Abundância relativa: o que é e como é estudado

A abundância relativa em ecologia de comunidades é um componente da diversidade que é responsável por medir o quão comum – ou raro – é uma espécie em comparação com outras espécies que fazem parte da comunidade. Na macroecologia, é um dos parâmetros mais bem definidos e estudados.

Visto de outro ponto de vista, é a porcentagem que uma determinada espécie representa em relação aos outros organismos da região. O conhecimento da abundância de cada espécie na comunidade pode ser muito útil para entender como a comunidade funciona.

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Fonte: pixabay.com

A coleta de dados sobre a abundância de espécies é relativamente fácil, em comparação com outros parâmetros ecológicos, como competição ou predação.

Existem várias maneiras de quantificá-la, a primeira e mais intuitiva seria contar o número de animais, a segunda é de acordo com o número de organismos que é por unidade de área (densidade absoluta) ou finalmente como a densidade populacional, relacionada a outra – ou consigo mesmo em outro momento (densidade relativa).

Por exemplo, se observarmos que duas espécies coexistem em vários lugares, mas nunca o fazem em altas densidades, podemos especular que ambas as espécies competem pelos mesmos recursos.

O conhecimento desse fenômeno nos permitirá formular hipóteses sobre o possível nicho de cada uma das espécies envolvidas no processo.

Como são estudadas as comunidades?

O estudo das comunidades – um grupo de organismos de diferentes espécies que coexistem no tempo e no espaço – é um ramo da ecologia que busca entender, identificar e descrever a estrutura da comunidade.

Na ecologia da comunidade, podem ser feitas comparações entre esses sistemas usando atributos ou parâmetros como riqueza de espécies, diversidade e uniformidade de espécies.

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A riqueza de espécies é definida como o número de espécies encontradas na comunidade. No entanto, a diversidade de espécies é um parâmetro muito mais complexo e envolve medir o número de espécies e sua abundância. Geralmente é expresso como um índice, como o índice de Shannon.

A uniformidade, por outro lado, expressa a distribuição da abundância entre as espécies na comunidade.

Este parâmetro atinge seu máximo quando todas as espécies em uma amostra têm a mesma abundância, enquanto se aproxima de zero quando a abundância relativa da espécie é variável. Da mesma forma, como no caso da diversidade de espécies, um índice é usado para medi-la.

Padrões gerais de distribuição e abundância

Nas comunidades, podemos avaliar os padrões de distribuição dos organismos. Por exemplo, a que chamamos padrão típico duas espécies nunca encontrou juntos, vivendo no mesmo lugar. Quando encontramos A , B está ausente e vice-versa.

Uma explicação possível é que ambos compartilham um número significativo de recursos, o que leva a uma sobreposição de nicho e um acaba excluindo o outro. Alternativamente, as faixas de tolerância das espécies podem não se sobrepor.

Embora alguns padrões sejam fáceis de explicar – pelo menos em teoria. No entanto, tem sido muito difícil propor regras gerais sobre as interações e abundância das comunidades.

Padrões de abundância de espécies

Um dos padrões descritos é que poucas espécies sempre compõem a maioria das espécies – e isso é chamado de distribuição da abundância de espécies .

Em quase todas as comunidades estudadas, onde as espécies foram contadas e identificadas, existem muitas espécies raras e apenas algumas espécies comuns.

Embora esse padrão tenha sido identificado em um número significativo de estudos empíricos, eles aparecem mais fortemente em alguns ecossistemas do que em outros, como em pântanos, por exemplo. Em contraste, nos pântanos, o padrão não é tão intenso.

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Como você estuda a abundância?

A maneira mais parcimoniosa de examinar o número de espécies em uma comunidade é através do desenvolvimento de uma distribuição de frequências.

Como mencionamos, os padrões de abundância em uma comunidade são de alguma forma preditivos: a maioria das espécies possui abundâncias intermediárias, algumas são extremamente comuns e outras extremamente raras.

Assim, o formato da distribuição que se adapta ao modelo preditivo aumenta com o número de amostras colhidas. A distribuição da abundância nas comunidades é descrita como uma curva logarítmica.

Gráficos para estudar a abundância relativa

Geralmente, a abundância relativa é representada em um histograma chamado gráfico de Preston. Nesse caso, o logaritmo das abundâncias é plotado no eixo xe o número de espécies dessa abundância é representado no eixo y .

A teoria de Preston permite calcular a verdadeira riqueza de espécies em uma comunidade, usando sua distribuição normal de toras.

Outra maneira de visualizar o parâmetro é criar um gráfico Whittaker. Nesse caso, a lista de espécies é classificada em ordem decrescente e plotada no eixo xe o logaritmo de% de abundância relativa está localizado no eixo y .

Comparações entre comunidades

Fazer comparações de atributos da comunidade não é tão simples quanto parece ser. O resultado obtido ao avaliar o número de espécies em uma comunidade pode depender da quantidade de espécies coletadas na amostra.

Da mesma forma, comparar abundância dentro de uma comunidade não é uma tarefa trivial. Em algumas comunidades, pode haver padrões completamente diferentes, dificultando a correspondência do parâmetro. Portanto, ferramentas alternativas para comparação foram propostas.

Um desses métodos é a elaboração de um gráfico conhecido como “curva de abundância de espécies”, onde o número de espécies é plotado contra a abundância, eliminando problemas para comparar comunidades que diferem em complexidade.

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Além disso, a diversidade de espécies tende a aumentar proporcionalmente à heterogeneidade do habitat. Assim, as comunidades que apresentam variação significativa apresentam maior número de nichos disponíveis.

Além disso, o número de nichos também varia dependendo do tipo de organismo, um nicho para uma espécie animal não é o mesmo que para uma planta, por exemplo.

Referências

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