Chileanization do cobre: ​​contexto, causas e conseqüências

A chileanização do cobre (1966) foi um processo histórico, econômico e social através do qual o estado chileno se associou ao capital dos EUA para comercializar cobre, fazer investimentos e expandir sua produção.

Até a década de 1960, vários setores no Chile defendiam o aumento do imposto sobre empresas de mineração estrangeiras. Então, o debate mudou para a necessidade de nacionalização do cobre.

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Presidente chileno Eduardo Frei Montalva. Autor: Biblioteca do Congresso Nacional do Chile

Durante a presidência do reformista cristão-democrata Eduardo Frei (1964-1970), o caminho para a nacionalização parcial foi pavimentado. Todos os setores políticos apoiaram esse processo de chileanização do cobre.

Em 1967, o estado comprou 51% do tenente de Kennecott e 25% de andino e exótico. Logo depois, o preço do cobre aumentou e o governo enfrentou pressão para expandir sua participação nas empresas de mineração.

Então, em 1969, o Estado chileno comprou 51% de Chuquicamata e El Salvador. Com essa negociação, o Chile adquiriu o controle das minas de cobre mais importantes do país.

A origem da National Copper Corporation, CODELCO, remonta ao processo de chileanização do cobre em 1966, embora tenha sido formalmente criada durante o mandato de Augusto Pinochet em 1976.

Contexto histórico

A mineração tem sido uma atividade econômica crucial para o Chile ao longo de sua história. O interesse em novas fontes minerais motivou sua descoberta e colonização pelo Império Espanhol no século XVI.

No início do período colonial, houve uma intensa mas breve atividade de exploração de ouro. Desde o final do século 19, a mineração tornou-se novamente uma das atividades econômicas mais importantes.

Na última parte do século XIX, a Revolução Industrial na Europa causou um aumento na demanda por minerais em todo o mundo. O Chile estava em posição de aumentar sua produção de prata, cobre e nitratos, principalmente.

Desde a sua independência , a exploração de nitratos pelas empresas britânicas foi a primeira experiência do Chile com capital estrangeiro. O colapso da demanda por nitratos afetou drasticamente os preços e as receitas do país

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O cobre tem sido a atividade mais importante no Chile desde o início do século XX. As empresas americanas dominaram sua exploração.

Em seguida, foram levantadas dúvidas sobre se o Chile possuía a capacidade nacional de negócios financeiros, gerenciais e tecnológicos para desenvolver uma indústria considerada estratégica para seu desenvolvimento.

Mais importante, foi levantado um debate de vários setores sobre se as empresas estrangeiras realmente contribuíram para a economia nacional.

Causas

Investimento estrangeiro direto

Na presidência de Carlos Ibáñez (1952-58), foi aprovado um pacote de políticas liberais chamado Nuevo Trato. Pela primeira vez, um estatuto chileno abordou a questão do investimento direto estrangeiro.

Antes, os investidores estrangeiros tinham que fazer contratos com o Estado por meio de negociações individuais. Eles normalmente se concentravam na redução de impostos e tarifas.

Entre outras, a nova legislação abordava o repatriamento de benefícios e oferecia isenções fiscais especiais para investimentos em áreas que promoviam o desenvolvimento industrial, incluindo mineração.

Em meados da década de 1950, quando novas fontes foram descobertas no Canadá e na Austrália, a produção de cobre começou a declinar. No entanto, continuou sendo a principal fonte de renda estrangeira.

Ficou claro para o governo que somente criando um clima favorável para o investimento as mineradoras estrangeiras aumentariam o investimento e a produção de cobre.

Além disso, Ibáñez tentou reduzir a dependência do Chile nas exportações de cobre e viu que os investidores estrangeiros poderiam desempenhar um papel importante na diversificação da base econômica do país.

Crise da balança de pagamentos

O presidente conservador Jorge Alessandri (1958-1964) decidiu aprofundar as concessões de investimento de Ibañez. Em 1960, ele revisou o estatuto de investimento estrangeiro e expandiu seu escopo.

No entanto, os investimentos na indústria do cobre não atenderam às expectativas do governo e caíram de uma média anual de cerca de US $ 100 milhões entre 1957 e 1959 para US $ 40 milhões nos próximos 5 anos.

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Mas, as medidas aprovadas por Ibañez e Alessandri fizeram a economia crescer . Até certo ponto, eles também diminuíram a dependência das exportações de cobre.

As importações dispararam, causando um desequilíbrio comercial. Isso e as altas taxas de gastos do governo levaram a uma crise na balança de pagamentos em 1962 e à ressurreição do protecionismo.

Críticas ao New Deal

O New Deal foi percebido como um fracasso. Então, as críticas a alguns dos setores mais poderosos da sociedade chilena começaram a se espalhar por todo o território nacional.

Além disso, a influente oligarquia dos proprietários de terras temia que a reforma agrária fosse promulgada juntamente com a liberalização econômica. Portanto, exerceu pressão dentro do Partido Conservador para reverter essas políticas.

A aristocracia agrária foi o principal pilar do Partido Conservador. Seus membros atribuíram os problemas de desenvolvimento do Chile a empresas estrangeiras e começaram a pedir a nacionalização de seus ativos.

Em 1964, Eduardo Frei, apoiado pelo conservador Partido Democrata Cristão, venceu as eleições. Ele apresentou seu plano de chileanização do cobre, que fazia parte de sua oferta eleitoral.

Esse plano exigia a participação do governo na propriedade das grandes minas de cobre (eventualmente uma participação majoritária de 51%), além de compromissos para expandir a produção.

Consequências

O resultado a curto prazo foi positivo. O investimento na indústria do cobre aumentou de US $ 65 milhões em 1965 para US $ 117 milhões em 1966, US $ 213 milhões em 1967 e US $ 507 milhões em 1968.

As principais empresas de mineração seguiram estratégias diferentes para lidar com os novos requisitos. Em 1967, a Kennecott concordou em vender 51% de sua subsidiária chilena ao governo.

Por seu lado, a Anaconda continuou a investir por conta própria até 1969, quando os pedidos de nacionalização atingiram o pico. Então, ele também decidiu vender 51% ao governo.

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No entanto, os mineiros queriam mais benefícios. Os sindicatos dos mineiros de cobre e a esquerda chilena rejeitaram o plano de cobre e pediram a nacionalização em larga escala do setor.

Em 1966, o governo Frei respondeu a uma greve geral dos líderes sindicais com a militarização das minas do norte. Na mina de El Salvador, onze mineiros foram mortos em conflito com os militares.

Assim, este e outros eventos nas minas de cobre entre 1964 e 1970 levaram esses sindicatos e o movimento trabalhista nacional a apoiar os partidos de esquerda.

Finalmente, em 11 de julho de 1971, sob a presidência de Salvador Allende (1970-1973), todos os deputados e senadores reunidos no Congresso Nacional aprovaram a nacionalização do cobre .

Referências

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