Coccinella septempunctata: características, habitat, reprodução

Coccinella septempunctata ou joaninha de sete pontos é um tipo de coccinelídeo, nativo da Europa, Ásia e norte da África. Devido ao seu potencial como biocontrolador de pragas, houve várias introduções intencionais nos Estados Unidos entre 1956 e 1971, principalmente para o controle do pulgão Aphis gossypii .

Desde que foi estabelecida na América do Norte, a joaninha foi encontrada a centenas e milhares de quilômetros de seu estabelecimento original. Nos Estados Unidos, foi relatado que C. septempunctata compete e desloca várias espécies nativas de outros membros de coccinelídeos, causando declínio populacional.

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Fonte: pixabay.com

A joaninha tem sido amplamente usada para controlar pulgões em estufas e geralmente aparece como um inimigo natural dos pulgões nas culturas de citros, feijão, girassol, batata, milho doce, alfafa, trigo, sorgo e nozes. Também desempenhou um papel importante como polinizador da planta endêmica e ameaçada, Disanthus cercidifolius .

No entanto, C. septempunctata é uma espécie altamente competitiva, capaz de rapinar e deslocar outros coccinelídeos nativos. Além disso, foram relatados casos de picadas durante invasões de joaninhas na Grã-Bretanha, bem como danos ao cultivo e processamento de uvas para vinho.

Na fase adulta, C. septempunctata tem poucos inimigos naturais, pois possui um sistema de defesa específico – compostos tóxicos que exalam da glândula entre o fêmur e a tíbia – e é altamente prejudicial a predadores comuns, como pássaros e pequenos mamíferos. . Felizmente, é propenso a infecções causadas por fungos entomatogênicos, ataques de vespas e protozoários.

Caracteristicas

Os besouros adultos são relativamente grandes, entre 7 e 8 mm, com uma mancha pálida em ambos os lados da calota craniana (parte traseira do mesonoto). Esta espécie também possui dois pontos pálidos característicos ao longo do lado anterior do pronoto.

Seu corpo é oval e tem uma forma abobadada. A pigmentação se desenvolve com o tempo e a cor vermelha se aprofunda nas próximas semanas ou meses após o surgimento da pupa.

O número de pontos pode variar entre 0 e 9, embora normalmente os adultos sejam vermelhos com sete pontos pretos. Os pigmentos vermelho e preto do élitro são derivados de melaninas, enquanto as áreas mais claras se desenvolvem a partir dos carotenos. A uma temperatura de 25 ° C, a longevidade média é de 94,9 dias.

A forma do ovo é oval e alongada (1 mm de comprimento) e é fixada verticalmente nas folhas e caules. Os ovos levam cerca de 4 dias para incubar, embora o aumento da temperatura ambiente reduz ou prolongue a duração do estágio do ovo.

As larvas permanecem nos ovos por 1 dia após a eclosão. Conchas, larvas vizinhas e ovos inférteis são consumidos. Durante esse estágio, quatro instantes ou estágios podem ser observados, um diferente do outro em termos de tamanho.

Dependendo da disponibilidade de alimentos, as larvas crescem entre 1 mm a 4-7 mm de comprimento por um período de 10 a 30 dias.

Antes de passar a pupa, a larva do quarto estágio não se alimenta por pelo menos 24 horas. A ponta do abdômen está presa ao substrato da planta. Está parcialmente imóvel e debruçado, pois pode elevar e abaixar a região frontal em resposta ao perigo percebido.

A coloração pode variar de acordo com a temperatura ambiente; Em altas temperaturas, as pupas exibem uma coloração laranja e em baixas temperaturas, a cor varia de marrom escuro a preto.

Habitat e distribuição

A joaninha de sete pontos é uma espécie geral, sendo encontrada na maioria dos habitats em que os pulgões estão presentes. Isso inclui plantas herbáceas, arbustos e árvores em campos abertos, pastagens, pântanos, campos agrícolas, jardins e parques suburbanos.

Na Grã-Bretanha, é geralmente encontrada em uma ampla variedade de plantas, incluindo: urtigas, cardos, salgueiros, amoreiras, pinheiros, trigo, cevada, feijão, beterraba sacarina e ervilha.

Durante o inverno, os adultos formarão grupos de cerca de 10 a 15 indivíduos (embora mais de 200 indivíduos também tenham sido registrados), dentro da folhagem densamente compactada de gramíneas de baixa altitude.

Para atrair indivíduos, eles implementam sinais químicos não apenas para a agregação de indivíduos durante o inverno, mas também garantem que o grupo deixará a diapausa com uma população local com a qual se juntará mais tarde. Dessa forma, garante sua reprodução.

Também foi encontrado sob rochas na tundra e no campo de montanhas rochosas, em alturas superiores a 3.000 metros acima do nível do mar. Sua distribuição abrange toda a Europa nas zonas temperadas, parte da Ásia e norte da África, Canadá e Estados Unidos. Acredita-se que o estado de Montana e Washington sejam os registros mais a oeste dos Estados Unidos.

Reprodução

As joaninhas têm a capacidade de pôr mais de 1.000 ovos cada durante sua vida útil, cerca de 23 ovos por dia, durante cerca de três meses a partir da primavera ou início do verão.

A idade média de maturidade sexual ou produtiva das mulheres é de 11 dias e a dos homens é de 9 dias.

Os ovos tendem a se depositar em pequenos grupos protegidos do sol nas folhas e caules próximos aos pulgões. A espécie C. septempunctata reduz a oviposição quando a presa é escassa, retomando-a quando a disponibilidade de alimentos é abundante. Além disso, existe uma tendência de variar o tamanho do aglomerado e a quantidade de ovo produzido, mas isso não reduz seu tamanho.

Outra característica na biologia reprodutiva das espécies é que ela requer uma diapausa antes do início da reprodução.

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Fonte: pixabay.com

Como todos os coccinelídeos, a joaninha de sete pontos carece de cuidados dos pais, ou seja, nem a fêmea nem o macho cuidam de seus cuidados além de fornecer nutrientes aos ovos e depositá-los em locais seguros e ricos em recursos.

Alimento

C. septempunctata pode se desenvolver em uma ampla gama de pulgões, pelo menos cerca de 20 espécies. Dependendo da espécie, uma larva pode predar de 30 a 250 indivíduos.

O feromônio de alarme que pulgões libera de seus sifões (conicles) é atraente para a joaninha. Os coccinelídeos também usam os sinais liberados pelas plantas em resposta à herbivoria dos pulgões para localizar plantas infestadas por pulgões.

Quando os recursos são escassos, os adultos podem se alimentar de escamas de insetos (Coccoidea), tripes (Thysanoptera), pólen de flores, esporos de fungos, ovos ou larvas, se a situação exigir.

Também foi observada a predação de outras espécies de coccinelídeos e até mesmo o canibalismo entre as mesmas espécies, principalmente nas larvas do quarto ínstar.

Controle biológico

A joaninha de sete pontos é considerada uma espécie invasora e não está incluída em nenhuma lista de conservação. O domínio emergente dessa espécie fora das paisagens agrícolas pode prejudicar a saúde geral do ecossistema.

Como outras espécies de coccinelídeos, C. septempunctata é uma presa de vespa, pois é suscetível a infecções por protozoários e fungos entomopatogênicos.

As joaninhas adultas mostraram-se suscetíveis a pelo menos três espécies de fungos entomopatogênicos: Beauveria bassiana, Paecilomyces farinosus e Lecanicillium lecanii.

Os esporos penetram na pele do inseto e as hifas (células fúngicas ) crescem às custas da hemolinfa do inseto. Uma vez mortas, as hifas do fungo quebram a pele internamente e cobrem o corpo do hospedeiro dos esporos, um processo conhecido como “mumificação”.

Os microsporídios de Nosema hippodamia e N. coccinellae (Protozoa) reduzem significativamente a longevidade dos besouros. A transmissão vertical (de mãe para filho) e horizontal (entre espécies diferentes) pode ser altamente eficiente. Estudos relataram transmissão horizontal de 100% de um microsporídeo não identificado em ovos de Hippodamia convergens predados por larvas de C. septempunctata.

As vespas parasitas da família Eulophidae e Braconidae e as moscas da família Phoridae parasitam larvas de C. septempunctata . A vespa Braconid Perilitus coccinellae e Coccinellae dinocampus constituem as espécies conhecidas como parasitóides da espécie.

P. kitcheellae se desenvolve em sincronia com as larvas e adultos de seu hospedeiro, podendo até permanecer em um tipo de diapausa induzida (inatividade fisiológica) até que a joaninha também saia da diapausa.

A vespa de C. dinocampus deposita seus ovos dentro do abdômen da fêmea de seu hospedeiro e, quando o ovo choca, a larva se alimenta dos ovos da joaninha. A pupa da vespa parasita se desenvolve dentro de uma perna do hospedeiro e, nove dias depois, emerge como adulto. Alguns besouros adultos podem reviver esse evento e continuar seu ciclo normalmente, embora a maioria morra.

Referências bibliográficas

  1. Compêndio de Espécies Invasoras. Coccinella septempunctata (joaninha de sete pontos). Retirado de cabi.org
  2. Shelton, A. Coccinella septempunctata (Coleoptera: Coccinellidae). Controle biológico um guia para inimigos naturais na América do Norte. Universidade de Cornell Retirado de biocontrol.entomology.cornell
  3. Bauer, T. Universidade de Michigan – Museu de Zoologia. Coccinella septempunctata sete joaninhas. Retirado de animaldiversity.org
  4. Riddick, E., T. Cottrell e K. Kidd. Inimigos naturais dos Coccinellidae: Parasitas, patógenos e parasitóides. BioControl 2009 51: 306-312

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