Coiote: características, habitat, alimentação, reprodução

O coiote ( Canis latrans ) é um mamífero placentário que faz parte da família Canidae e está relacionado ao cão doméstico. Uma de suas principais características é o seu uivo solitário. Essa chamada de contato é usada para comunicar que um coiote está fora do pacote.

O tamanho e o peso deste animal dependem do sexo e de sua localização geográfica. Assim, as fêmeas são maiores que os machos e as que vivem no norte tendem a pesar mais do que as que vivem no sul.

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Coiote Fonte: Alan Vernon [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Sua distribuição abrange toda a América Central e América do Norte, excluindo regiões polares. Este canídeo se adapta facilmente aos habitats, para poder viver em florestas, pântanos e desertos. Além disso, é encontrado em áreas suburbanas, agrícolas e urbanas, onde geralmente ataca animais domésticos.

Canis latrans tem um comportamento muito particular: marca na urina o local onde guarda os alimentos que mais tarde serão consumidos. A micção é comum nesta espécie, sendo usada como um sinal olfativo de dominância. Ele costuma fazer isso enquanto viaja, brincando ou cavando e para mostrar agressão e territorialidade.

Evolução

O gênero Canis descende de Eucyon davisi, cujos restos remontam ao mioceno e apareceram nos Estados Unidos e no México. Durante o Plioceno, o Canis lepophagus apareceu nessa mesma região e, no início do Pleistoceno, o Canis latrans já existia .

Segundo a pesquisa, a transição de Eucyon davisi para C. lepophagus foi linear. Canis lepophagus existia antes da separação dos clados do gênero Canis. Este era pequeno, com um crânio estreito. O peso deles era semelhante ao dos coiotes modernos, mas os membros eram mais curtos.

O coiote é um animal mais primitivo que o lobo cinzento, o que é evidenciado pelo seu tamanho pequeno e mandíbulas e crânio estreitos. Isso o impede de ter o poder de segurar presas grandes, assim como os lobos.

Além disso, a crista sagital de Canis latrans é achatada, indicando que sua mordida é fraca. Dessa maneira, as evidências podem indicar que os ancestrais dos coiotes são mais semelhantes às raposas do que aos lobos.

Comparativamente, os coiotes do Pleistoceno ( C. l. Orcutti ) eram maiores e mais robustos que as espécies atuais, provavelmente em resposta à existência de presas maiores. A redução de tamanho ocorreu durante os 1000 anos do evento de extinção do Quaternário, onde as grandes barragens foram extintas.

Caracteristicas

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Yathin S Krishnappa [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Tamanho

O tamanho varia de acordo com o sexo, pois o macho é maior e mais pesado que a fêmea. Assim, o macho pesa entre 8 e 29 kg, enquanto a fêmea pesa 7 a 18 kg. O macho tem entre 1 e 1,35 metros de comprimento, com uma cauda de 40 centímetros de comprimento.

Além disso, existem diferenças em relação à região geográfica em que vive. Nesse sentido, as subespécies que vivem no norte pesam cerca de 18 kg, enquanto as do sul do México pesam em média 11,5 kg.

Cabeça

O coiote tem uma face fina, com orelhas grandes, em relação ao tamanho da cabeça. Os olhos são redondos, com a íris amarela. Em relação ao nariz, é preto e mede menos de 25 milímetros.

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Christopher Bruno [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

O focinho é fino e pontudo, com caninos proeminentes, finos e longos. Os molares são adaptados para esmagar carne e ossos. Quanto ao crânio, ele é alongado e a testa é levemente inclinada.

Casaco de pele

A coloração pode cobrir tons de cinza ou avermelhado, com alguns cabelos brancos e pretos intercalados.

No entanto, a cor pode variar de acordo com a localização geográfica. Aqueles que vivem em regiões altas tendem a ter cores mais cinza e preto, enquanto aqueles em áreas desérticas são cinza esbranquiçado.

O coiote tem uma área branca que cobre a parte inferior do focinho e se estende até a barriga. Na linha dorsal, possui cabelos pretos, que demarcam uma franja com uma cruz escura na altura dos ombros. O albinismo ocorre com pouca frequência na população de coiotes.

Em relação à cauda, ​​é densa e larga, com a ponta da cor preta. Mede aproximadamente metade do comprimento do corpo. Na base dorsal, possui glândula supracaudal, preto azulado. Além disso, possui uma crina, formada por cabelos com comprimento entre 80 e 110 milímetros.

Particularidades

A pelagem de Canis latrans é composta por dois tipos de pêlos: alguns são macios e curtos e outros são ásperos e longos. Além disso, possui variações acentuadas, relacionadas ao ambiente em que se desenvolve.

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As subespécies do norte têm-no mais denso e mais longo que o das espécies do sul, que são curtas e finas. Alguns coiotes da América Central e do México têm pêlos hipóspidos, caracterizados por serem ásperos, rígidos e duros.

A muda ocorre anualmente, durante o verão até a estação do outono. Antes disso, o casaco está descolorido e desgastado. Assim, no verão, tem cabelos mais curtos e finos do que no inverno. A espessa camada da estação fria é altamente isolante, aumentando a conservação do calor corporal.

Membros

As pernas são pequenas, comparadas ao tamanho do corpo. A frente tem quatro dedos e a traseira cinco, cada um com uma garra forte e não retrátil.

O passo do Canis latrans mede entre 15 e 20 centímetros e seu passo ao caminhar é de 33 centímetros. No entanto, quando você corre, o piso pode atingir um comprimento de 60 a 75 centímetros. Ao correr, ele faz isso a uma velocidade de 50 km / h.

Sentidos

O coiote pode ter alta sensibilidade auditiva, que varia de 100Hz a 30kHz. O olfato é altamente desenvolvido e permite identificar, entre outras coisas, seu território e o status reprodutivo da mulher.

No que diz respeito à estrutura do globo ocular, esta espécie possui uma retina duplex, com preponderância para as hastes. Além disso, antes das variações na intensidade da luz, os cones e as hastes são ativados. Por isso, sua visibilidade noturna é boa, aspecto muito favorável em seus hábitos crepusculares e noturnos.

Taxonomia

– Reino animal.

– Subreino Bilateria.

– Filum Cordado.

– Subfilme de vertebrados.

– classe de mamíferos.

– Ordem Carnivora.

– família Canidae.

– Gênero Canis.

– Espécie Canis latrans .

Estado de conservação

As populações de Canis latrans diminuíram, o que alertou os organismos dedicados à proteção das espécies. É por isso que a IUCN classificou o coiote no grupo de animais que, se as ações relevantes não fossem tomadas, poderiam ser vulneráveis ​​à extinção.

A grande ameaça deste canino é o homem, que degrada o meio ambiente e o caça ilegalmente. O habitat natural do coiote foi modificado, produto do desmatamento do ecossistema, para o estabelecimento de assentamentos urbanos, agrícolas e pecuários.

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VJAnderson [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Por esse motivo, o animal invade frequentemente áreas urbanas próximas ao local onde vive, atacando e atacando ovelhas, vacas, touros e outros animais reprodutores. Para proteger o gado, o homem caça o coiote, o que causou um declínio em sua população.

Além disso, os caçadores capturam esse mamífero por sua pele, que é comercializada a preços altos, tanto regional quanto internacionalmente. Embora o Canis latrans sofra várias ameaças há muitos anos, atualmente as reduções da população são locais e temporárias.

Acções

Nos Estados Unidos, o coiote é protegido em 12 estados. Além disso, no México, é uma espécie regulada pela Lei Geral da Vida Selvagem e seus Regulamentos.

Habitat e distribuição

Os latrans da Canis habitavam originalmente os Estados Unidos, México e Canadá. No entanto, durante o século 19, essa espécie se expandiu para vários biomas arborizados onde nunca havia morado. Assim, estava localizado em florestas de folha caduca, taiga e florestas tropicais.

Especialistas argumentam que a expansão de seu alcance influenciou a fragmentação do meio ambiente e a extinção de alguns de seus predadores, como o lobo cinza ( Canis lupus ) e a onça-pintada ( Panthera onca ).

Atualmente, o coiote está na América Central e colonizou toda a América do Norte, com exceção das áreas polares. Assim, é distribuído da Costa Rica para a região norte do Alasca. As maiores densidades ocorrem nos Estados Unidos, na região centro-sul e nas Grandes Planícies.

Este canino está ausente nas ilhas do Ártico, no norte do Canadá, incluindo uma grande área ao norte de Quebec, Labrador e Terra Nova. Da mesma forma, é raro nas áreas onde abundam lobos cinzentos, como o norte do Alasca, nordeste de Minnesota, Ontário e Manitoba.

Habitat

O coiote ocupa uma grande variedade de habitats. Você pode viver em quase qualquer ecossistema onde estão as populações de animais que compõem sua dieta. Assim, pode ser localizado em prados, florestas, montanhas e desertos, onde a disponibilidade de água pode limitar sua distribuição.

A expansão dessa espécie para a parte oriental do Panamá pode estar relacionada ao uso de gado e áreas urbanas, demonstrando a grande adaptabilidade do Canis latrans a diferentes ambientes. Da mesma forma, poderia viver em áreas com pastagens curtas, em áreas semi-áridas onde há artemis ou em regiões áridas.

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Em busca de alimento, esse animal podia caminhar entre 5 e 16 quilômetros por dia, além de usar rios congelados como vias de acesso durante o inverno. Como outros canídeos, é um excelente nadador, podendo nadar até 0,8 quilômetros por riachos.

Para construir sua toca, o coiote usa áreas acidentadas, matagais, bordas rochosas e troncos ocos. Você também pode usar aqueles deixados por outros animais, como o texugo americano ( Taxidea taxus ).

O local de descanso geralmente mede entre 1,5 e 7,5 metros de comprimento e 3 metros de diâmetro. Além disso, possui várias entradas e muitos túneis interconectados.

Intervalo territorial

Em uma família, uma família de duas ou mais gerações, um único adulto ou um casal poderia viver juntos. A extensão dessa área varia em cada região. Por exemplo, no Texas, são 5 quilômetros quadrados, enquanto em Washington pode cobrir de 54 a 142 quilômetros quadrados.

Os machos geralmente têm faixas mais altas que as fêmeas. Assim, enquanto a média nos homens é de 42 quilômetros quadrados, as mulheres ocupam 10 quilômetros quadrados.

O comportamento social e o tamanho do grupo influenciam o tamanho do território onde o coiote vive. Aqueles que vivem em bandos durante o inverno têm casas menores do que aqueles que estão sozinhos ou em pares.

Alimento

O coiote é um predador oportunista, que come uma gama diversificada de alimentos, incluindo insetos e frutas a grandes ungulados e carniça. No entanto, parece ser seletivo com algumas espécies, pois prefere não comer musaranhos ou ratos marrons.

Dentro de sua dieta estão bisontes, alces, crustáceos, veados, ovelhas, roedores, cobras, insetos, coelhos e pássaros. No grupo de aves estão as cotovias, perus selvagens, pardais, cisnes e pelicanos.

Ele também come amoras, pêssegos, mirtilos, peras e maçãs. Nas áreas urbanas, eles geralmente atacam animais domésticos ou reprodutores, além de poderem comer alimentos que estão no lixo.

A disponibilidade de alimentos influencia sua dieta. No inverno, consome 1% de matéria vegetal, 3% de pássaros, 3% de veados, 8% de cabras e ovelhas, 15% de roedores, 34% de coelhos e 35% de carniça. Além disso, ele passa a maior parte do tempo descansando.

No verão, a quantidade de presas disponíveis aumenta, o que reduz o tamanho das barragens que ataca.

A caça

O sucesso na caça pode depender das características ambientais, da idade do coiote e das dimensões da barragem.

Quando Canis latrans caça em grupos ou em casal, pode ter acesso a animais grandes, como alces, antílopes americanos, ovelhas selvagens e veados. No entanto, se o coiote encontrar ovelhas ou bezerros, prefere-os a presas maiores.

Para caçar, ele usa sua visão e estímulos olfativos e auditivos. Além disso, geralmente captura os animais que oferecem pouca resistência, como os jovens, os doentes, os idosos, os que ficam presos na neve ou as fêmeas grávidas.

Esta espécie armazena o excedente de alimentos, marcando com sua urina o local onde está armazenado, expressando com isso seu domínio.

Existe uma aliança incomum entre o coiote e o texugo. Ambos trabalham juntos para capturar cães da pradaria, que geralmente são encontrados dentro de cavernas subterrâneas. O texugo os desenterra usando suas garras, enquanto quando eles saem do buraco, o coiote os pega e os mata. Depois de comer, o canídeo deixa alguns restos para o texugo.

Métodos de alimentação

Quando o coiote caça pequenas presas, como os ratos, enrijece as pernas, para e depois ataca o animal. No caso de perseguir um animal maior como um cervo, geralmente acontece em um bando.

Assim, um ou mais coiotes perseguem o animal, enquanto o resto dos canídeos espera. Em seguida, o grupo de retransmissão continuará a busca. Trabalhando em equipe, economizam energia e garantem o sucesso da tarefa.

Reprodução

Fêmeas e machos podem se reproduzir no primeiro ano. No entanto, alguns coiotes não se reproduzem até os dois anos de idade. As fêmeas são monoestricas, pois têm estro uma vez por ano. Quanto ao ciclo de espermatogênese no sexo masculino, é anual.

A duração do estro é de 2 a 5 dias e a ovulação ocorre 2 ou 3 dias antes do final da receptividade da fêmea.

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Acasalamento

Os comportamentos de namoro são realizados entre 2 e 3 meses antes do casal se acasalar. Uma das maneiras pelas quais a fêmea atrai o macho é através das marcas de cheiro que ela deixa, usando a urina e as fezes. Através deles, o macho obtém informações sobre se a fêmea está no cio.

Após a cópula, é estabelecido um forte vínculo entre o casal: eles estabelecem a área onde será a toca, caçam e cuidam dos jovens. Da mesma forma, eles podem continuar acasalando por vários anos, mas geralmente não fazem isso por toda a vida.

A gestação dura de 60 a 63 dias, após os quais nascem entre 2 e 12 filhotes, com uma média de 6 filhotes. Existem alguns fatores que podem influenciar o tamanho da cama.

Prole

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Província de Gyeonggi [KOGL Tipo 1 (http://www.kogl.or.kr/open/info/license_info/by.do)]

A mãe é responsável pela educação, podendo ser ajudada por um bebê da ninhada anterior. O macho contribui para alimentação e proteção. No entanto, você pode deixá-los se a fêmea sair da toca antes do desmame.

No nascimento, os filhotes pesam entre 240 e 275 gramas, com um comprimento de 16 centímetros. Eles têm os olhos fechados, mas os abrirão após
4 dias. Nos primeiros 10 dias, eles dependem exclusivamente do leite materno.

Cerca de 12 dias os dentes incisivos aparecem, aos 16 caninos e aos 21 dias os pré-molares. Os pais complementam a dieta dos filhos, oferecendo alimentos sólidos que já haviam regurgitado.

Então, por volta da sexta semana, a amamentação diminui e eles começam a receber ratos e pedaços de carne. Quando têm 4 meses, já podem caçar pequenos mamíferos.

Os filhotes começam a andar quando têm 3 semanas de idade e na sexta semana eles estão correndo. Além disso, as brigas entre eles começam e, quando têm 5 semanas, já estabelecem hierarquias de domínio.

Comportamento

Comportamentos sociais

A unidade social é formada pela família, onde existe uma mulher reprodutora. O coiote é um animal gregário, embora geralmente não dependa de seus companheiros. No entanto, poderia unir forças com outros membros da espécie para atacar um grande ungulado, que não pode derrubar individualmente.

Esses agrupamentos são temporários e podem ser formados por fêmeas não reprodutoras, machos solteiros e filhos adultos.

Comportamentos territoriais

Canis latrans é um pequeno animal territorial, geralmente defendendo seu espaço quase exclusivamente durante a fase de acasalamento. No entanto, ele poderia perseguir e combater um intruso, embora ele raramente o mate. Uma das razões que muitas vezes causa conflito dentro do grupo é a escassez de alimentos.

Vocalizações

O coiote é reconhecido como o mamífero selvagem mais vocal em toda a América do Norte. O alcance de suas vocalizações pode chegar a 11 tipos, divididos em três grupos: alarme, contato e saudação.

As vocalizações de alarme incluem bufos, grunhidos, gritos e latidos. Grunhidos são emitidos pelos filhotes enquanto brincam, mas também são usados ​​pelos machos durante a cópula. Quanto aos uivos, bufos e latidos são chamadas de alarme que, devido à sua intensidade, são ouvidas a longas distâncias.

Para cumprimentar, o coiote assobia e uiva em baixa frequência. Eles podem usar esses sons quando estão reunidos e também podem ser a parte final da cerimônia de saudação, que termina com o abanar da cauda.

Nas chamadas de contato, o uivo solitário constitui o som icônico dessa espécie. Essa vocalização está associada ao anúncio da existência de um coiote, que está sozinho e separado do bando.

Referências

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