Dessensibilização sistemática: técnica, distúrbios e exemplos

A dessensibilização sistemática é uma das técnicas utilizadas em algumas terapias psicológicas, e um dos componentes fundamentais do cognitivo – comportamental. É uma abordagem que provou ser extremamente eficaz no tratamento de todos os tipos de distúrbios, especialmente distúrbios de ansiedade .

A dessensibilização sistemática consiste em fazer uma pessoa gradualmente enfrentar situações que causam medo ou estão relacionadas ao seu distúrbio. Assim, em vez de ter que superar todos os seus problemas de uma só vez, você pode reduzir seus sentimentos de ansiedade de uma maneira simples.

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Pessoa com agorafobia.Fonte: pexels.com

Essa técnica é baseada principalmente em teorias sobre o condicionamento clássico e operante. A idéia por trás da dessensibilização sistemática é que uma resposta aprendida (como o medo de aranhas) pode ser desaprendida pelo condicionamento clássico, sendo substituída por uma mais útil.

A dessensibilização sistemática é usada por milhões de psicólogos e ajudou a aliviar o sofrimento de um grande número de pessoas. Neste artigo, você aprenderá a base de como funciona, além de em quais casos é conveniente aplicá-lo. Por outro lado, você também verá um exemplo concreto de seu uso.

Técnica (etapas)

A ideia por trás da dessensibilização sistemática é muito simples. Para ajudar uma pessoa a eliminar uma ansiedade ou situação de ansiedade, é necessário enfrentá-la pouco a pouco e em um ambiente seguro, enquanto aprende a relaxar. No entanto, para ser realizado corretamente, é necessário seguir uma série de etapas.

Diagnóstico do problema

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Antes de poder começar a aplicar a dessensibilização sistemática (ou qualquer outra técnica terapêutica), o psicólogo deve realizar uma avaliação aprofundada do paciente.

Portanto, é comum haver uma entrevista estruturada para investigar a natureza do problema, para garantir que essa técnica seja a mais apropriada.

Nesta entrevista estruturada, o psicólogo fará perguntas sobre quando e como o problema apareceu, o passado do paciente a esse respeito, o histórico médico e familiar e as terapias recebidas até o momento, se ele tiver sido testado com algum.

Dessa forma, a adequação do uso de dessensibilização sistemática com a pessoa pode ser verificada.

Aprendendo técnicas de relaxamento

Uma vez decidido que a dessensibilização sistemática pode realmente ajudar o paciente a resolver seu problema, é possível começar com o próprio processo. O primeiro passo é ensinar à pessoa uma técnica de relaxamento e praticá-la com ela até que ela a domine completamente.

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As técnicas de relaxamento mais usadas na terapia são relaxamento muscular progressivo , respiração profunda ou meditação ou atenção plena . Em princípio, é necessário apenas que o paciente domine um deles antes de passar para a próxima fase; mas, se necessário, você pode tentar várias até encontrar uma que seja adequada.

O ensino do relaxamento tem um motivo principal: quando uma dessas técnicas está sendo praticada, devido a um efeito conhecido como “inibição recíproca”, é fisicamente impossível estar em um estado de ansiedade, medo ou preocupação. No entanto, o relaxamento só funciona quando o desconforto não é muito alto.

Criação de uma hierarquia de situações de ansiedade

No segundo passo da dessensibilização sistemática, o paciente precisa pensar em uma lista de possíveis situações em que experimenta seu medo específico.

Por exemplo, se a pessoa faz terapia devido a uma fobia de cobra, algumas das situações incluídas podem ser imaginar um desses animais ou ter um por perto.

Depois que cinco a dez situações de ansiedade são encontradas, a pessoa é solicitada a classificá-las de acordo com o medo que cada uma delas causa.

Além disso, ele também é informado de que categoriza cada um deles com um número entre 1 e 10, sendo 1 “sem desconforto” e 10 com o máximo de medo possível.

Exposição progressiva

O último passo da dessensibilização sistemática é o mais longo e também o mais importante de todos. Concluída a classificação do ponto anterior, o terapeuta ajudará o paciente a enfrentar cada uma das situações da lista, começando pela mais simples, até terminar na mais difícil.

Em cada uma dessas situações, a pessoa deve aplicar a técnica de relaxamento que trabalhou no primeiro ponto até que seja capaz de vivê-la sem medo. Uma vez dominada uma das listas, ela passará para a próxima, repetindo o processo até que a ansiedade seja completamente eliminada.

Esta exposição pode ser feita de duas maneiras. O primeiro, conhecido como “método in vitro”, é que o paciente imagina cada situação da maneira mais realista possível. No segundo, pelo contrário, a pessoa precisa realmente enfrentar as situações que a assustam. Este método é conhecido como “In Vivo”.

A escolha de um ou outro método dependerá de vários fatores. Por exemplo, se é realista ou não criar situações ao vivo, ou o nível de medo que a pessoa tem ao iniciar a terapia. Em qualquer caso, é possível combinar os dois ou mudar de um para outro a qualquer momento.

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Para quais distúrbios é indicada a dessensibilização sistemática?

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Apesar de sua eficácia comprovada, a dessensibilização sistemática não serve para tratar todos os problemas psicológicos existentes. Em alguns casos, parece não ser muito útil, enquanto que com certos distúrbios pode até se tornar contraproducente.

Em geral, a dessensibilização sistemática funciona perfeitamente com a maioria dos tipos de fobias específicas. Quando um desses distúrbios ocorre, geralmente são necessárias apenas algumas sessões para eliminá-lo completamente e nunca mais causar problemas ao paciente.

Além de fobias específicas , a dessensibilização sistemática também pode ajudar a tratar problemas mais complexos, como fobia ou ansiedade social , e alguns outros transtornos de ansiedade, como estresse pós-traumático ou transtorno obsessivo-compulsivo . No entanto, nesses casos, geralmente será necessário acompanhá-lo com outras técnicas.

Finalmente, outras doenças psicológicas, como as relacionadas a transtornos do humor ou esquizofrenia , não podem ser tratadas usando essa abordagem. De fato, alguns estudos parecem sugerir que a dessensibilização sistemática pode até piorar o problema nesses casos.

Críticas e controvérsias

A dessensibilização sistemática, baseada na teoria comportamental, parte da ideia de que os medos são aprendidos ao longo da vida da pessoa e, portanto, podem ser completamente eliminados através de um novo processo de aprendizagem. No entanto, a evidência não é totalmente clara a esse respeito.

Por exemplo, o fato de que a fobia social geralmente não pode ser completamente curada usando essa abordagem demonstra a possível existência de outros fatores que podem estar por trás do início do medo.

Além disso, hoje se sabe que a emoção do medo é inata, graças aos estudos transculturais e aos esforços da psicologia evolutiva. Portanto, a ideia de que uma fobia é adquirida completamente devido às experiências da pessoa é, pelo menos, incompleta.

No entanto, o fato é que a dessensibilização sistemática é muito útil no tratamento de distúrbios para os quais é mais indicado. Portanto, embora existam certos problemas com a teoria subjacente, essa técnica ainda é frequentemente usada em todo o mundo.

Exemplo de aplicação

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A seguir, veremos um caso fictício no qual a dessensibilização sistemática é aplicada para tratar um caso de fobia de vespa, um dos quais aparece com mais frequência e que pode causar mais problemas devido à presença desses insetos em nosso ambiente.

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Durante a entrevista inicial, o paciente diz ao psicólogo que ele sofre muita vida toda vez que tem uma vespa por perto.

Imagine essa situação, ele começa a ficar visivelmente nervoso e afirma que o problema está causando interferência em sua vida cotidiana.

Depois de ensinar um exercício de respiração profunda, o psicólogo e o paciente praticam juntos até que este último possa se acalmar de um humor um pouco agitado. Você é solicitado a realizar o exercício em casa por uma semana e, na próxima sessão, você passa para a próxima fase.

Na próxima etapa, a pessoa cria uma lista de situações que causam ansiedade e adiciona uma figura de 1 a 10, simbolizando seu nível de desconforto em relação a cada uma delas. A lista é a seguinte:

– Pense em uma vespa: 2.

– Veja a imagem de uma vespa: 4.

– Veja uma vespa a três metros de distância: 6.

– Veja uma vespa a um metro de distância: 8.

– Que uma vespa tem no braço: 10.

Quando a lista termina, a pessoa precisa passar por cada uma das situações enquanto executa a técnica de relaxamento que aprendeu.

Assim, em uma sessão, você deve imaginar uma vespa enquanto respira profundamente, até se acalmar. No próximo, você será presenteado com uma imagem deste inseto.

Quanto às três situações relacionadas às vespas reais, dependendo do nível de medo da pessoa, o psicólogo pode decidir fazê-las apenas imaginá-las ou expô-las a elas no mundo real. De qualquer forma, após algumas sessões, a pessoa pode se sentir confortável em qualquer um desses casos.

Referências

  1. “Dessensibilização sistemática” em: simplesmente psicologia. Retirado em: 14 de janeiro de 2019 de Simply Psychology: simplypsychology.org.
  2. “Dessensibilização sistemática para transtornos do pânico” em: Very Well Mind. Retirado em: 14 de janeiro de 2019 de Very Well Mind: verywellmind.com.
  3. “Dessensibilização sistemática” em: Enciclopédia de Transtornos da Mente. Retirado em: 14 de janeiro de 2019 de Encyclopedia of Mind Disorders: minddisorders.com.
  4. “O que é dessensibilização sistemática?” In: The Psychology Notes HQ. Retirado em: 14 de janeiro de 2019 do The Psychology Notes HQ: psychologynoteshq.com.
  5. “Dessensibilização sistemática” em: Wikipedia. Retirado em: 14 de janeiro de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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