Dimorfismo sexual: o que é, em vertebrados e invertebrados

O dimorfismo sexual é observado diferenças fenotípicas entre machos e fêmeas da mesma espécie. Essas distinções não se limitam ao campo da morfologia (como tamanho do corpo, cor, entre outras), mas também incluem caracteres fisiológicos e etológicos.Por outro lado, quando indivíduos de ambos os sexos da mesma espécie são semelhantes ou idênticos na aparência, o termo oposto é usado: espécies monomórficas.

Essas características que permitem a diferenciação entre os sexos tendem a ser mais proeminentes nos homens do que nas mulheres – embora existam exceções importantes – e são consideradas adaptativas. Propõe-se que essas características aumentem a aptidão biológica ou aptidão de cada sexo, maximizando o sucesso reprodutivo.

Dimorfismo sexual: o que é, em vertebrados e invertebrados 1

Par de patos mandarim (Aix galericulata), na Inglaterra. O macho está à esquerda e a fêmea à direita.
Fonte © Francis C. Franklin / CC-BY-SA-3.0 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Essas características aumentam a adequação biológica de duas maneiras: ser mais atraente para o sexo oposto (como as cores coloridas dos pássaros , como pavões e aves do paraíso) ou servir como armas para combater em encontros com indivíduos do mesmo sexo. sexo (como chifres) e a recompensa é o acesso ao sexo oposto.

Embora o termo tenha sido usado principalmente em zoologia, o fenômeno também foi relatado em plantas.

O que é dimorfismo sexual?

A palavra dimorfismo significa “duas formas”. Portanto, dimorfismo sexual refere-se às diferenças entre indivíduos de ambos os sexos na mesma espécie.

O dimorfismo sexual começa a ser mais perceptível à medida que o corpo cresce e se desenvolve. Geralmente, nos estágios prematuros do organismo, a aparência entre os sexos varia de maneira insignificante.

Os caracteres sexuais que aparecem após a idade de maturidade sexual são chamados de “caracteres sexuais secundários”. Os caracteres sexuais primários, por outro lado, estão diretamente relacionados ao processo reprodutivo: os órgãos sexuais.

As diferenças entre homens e mulheres podem ocorrer em diferentes níveis: caracteres morfológicos (anatomia, tamanho, cor), fisiologia, ecologia, comportamentos, entre outros.

Por exemplo, em algumas espécies, os machos são grandes e coloridos, e as fêmeas são pequenas e têm coloração enigmática. Da mesma forma, existem comportamentos que ocorrem apenas em um sexo e que nunca vemos no outro.

Evolução do dimorfismo sexual

Por que certas características são únicas para um sexo, em uma espécie? Por que existem espécies com dimorfismo sexual, enquanto em outros grupos próximos filogeneticamente são espécies monomórficas?

Essas perguntas estimularam a curiosidade dos biólogos evolucionistas, que propuseram várias hipóteses para explicá-las. Como veremos abaixo, os mecanismos de seleção natural e seleção sexual parecem explicar satisfatoriamente esse fenômeno amplamente distribuído no mundo natural.

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Papel da seleção sexual

A compreensão dos mecanismos que deram origem ao surgimento do dimorfismo sexual fascinou os biólogos da evolução por décadas.

Já na era vitoriana, o famoso naturalista britânico Charles Darwin começou a formular hipóteses sobre o assunto. Darwin considerou que o dimorfismo sexual poderia ser explicado através da seleção sexual. Nesse contexto, as forças evolucionárias atuam diferentemente nos sexos.

Essas características diferenciais oferecem vantagens individuais sobre seus parceiros do mesmo sexo e da mesma espécie, em termos das oportunidades de encontrar um parceiro e copular. Embora existam algumas questões relacionadas à seleção sexual, é um componente crucial da teoria da evolução.

Por que os machos geralmente chamativos e as fêmeas não?

A seleção sexual é capaz de agir com força considerável e levar as características físicas a um ótimo selecionado naturalmente.

Como a variação no sucesso reprodutivo masculino é tipicamente maior do que nas fêmeas (isso ocorre predominantemente em mamíferos ), características de dimorfismos sexuais geralmente aparecem nos machos.

Um exemplo disso são as cores marcantes no pêlo, ornamentos e armamentos para enfrentar seus oponentes do sexo masculino e atrair as fêmeas.

Exceções

Embora seja o mais comum, características exageradas e coloridas nos machos não são onipresentes em todos os organismos vivos. A competição pela reprodução entre fêmeas tem sido relatada em várias espécies.

Portanto, são as mulheres que exibem características exageradas arbitrárias relacionadas ao sucesso crescente em encontrar um parceiro e alcançar a reprodução.

O exemplo mais conhecido desse fenômeno ocorre nas espécies de aves Actophilornis africanus. As fêmeas têm corpos maiores que os machos e se enfrentam em batalhas intensas para obter uma oportunidade de acasalamento.

Papel da seleção natural

Outras características parecem ser melhor explicadas usando o mecanismo de seleção natural do que a própria seleção sexual.

Por exemplo, uma variedade de tentilhões pertencentes ao gênero Geospiza habitam as Ilhas Galápagos . Em cada espécie, a morfologia do bico varia entre membros masculinos e femininos. Esse fato é explicado pelos diferentes hábitos alimentares que caracterizam cada sexo em particular.

Da mesma forma, a seleção natural é capaz de explicar as diferenças no tamanho dos animais – as fêmeas geralmente têm tamanhos e massas corporais maiores.

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Nesse caso, o tamanho maior favorece energicamente os processos de gravidez e lactação, além de permitir o nascimento de indivíduos maiores.

Em conclusão, os caracteres que diferenciam indivíduos de ambos os sexos podem surgir tanto pela seleção natural quanto pela seleção sexual. No entanto, a fronteira entre os dois é difícil de estabelecer.

Hoje, o grau de dimorfismo sexual em certas espécies é considerado o resultado das diferenças existentes em termos da soma de todas as pressões seletivas que afetam homens e mulheres de maneira diferenciada.

Causas ecológicas

Uma visão alternativa tenta explicar a aparência do dimorfismo sexual na natureza. Isso enfoca as causas ecológicas do processo e como os diferentes sexos são adaptados aos diferentes nichos ecológicos.

Essa idéia também foi apresentada nos escritos de Darwin, onde o naturalista duvidava que as adaptações ecológicas específicas de cada sexo fossem comuns ou não na natureza. Essa hipótese, relacionada ao nicho ecológico, foi testada principalmente em aves.

Diferenças nas características fenotípicas se traduzem em separação no nicho. Esse fato leva à redução da competição intraespecífica (dentro da mesma espécie).

Em animais

No reino animal , o fenômeno do dimorfismo sexual é bastante comum, tanto em vertebrados quanto em invertebrados . Vamos descrever os exemplos mais relevantes de cada linhagem.

Em vertebrados

Nos vertebrados, o dimorfismo sexual está presente nos níveis fisiológico, morfológico e etológico.

Peixe

Em algumas espécies de peixes, os machos têm cores vivas relacionadas ao namoro do sexo oposto.

Alguns peixes têm brigas entre machos para obter acesso às fêmeas. Não existe um padrão geral de tamanho entre os sexos; em algumas espécies o macho é maior, enquanto em outras a fêmea tem o maior tamanho corporal. Há um caso extremo em que o homem é 60 vezes maior que a mulher.

Anfíbios e répteis não aviários

Em anfíbios e répteis , o nível de dimorfismo sexual varia muito, dependendo da linhagem estudada. Nesse grupo, geralmente existem diferenças no tamanho, forma e coloração de certas estruturas. Nos anuros (sapos), os machos exibem canções noturnas melódicas para atrair seus potenciais parceiros.

Pássaros

Nos pássaros, o dimorfismo sexual se manifesta na cor da plumagem, no tamanho do corpo e no comportamento. Na maioria dos casos, os homens são maiores que as mulheres, embora haja exceções marcadas.

A grande maioria dos homens exibe cores vivas e uma importante variedade de ornamentos, enquanto as fêmeas são cores opacas enigmáticas. Como mencionado anteriormente, essas diferenças se devem principalmente a contribuições desiguais durante o processo reprodutivo.

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Os machos costumam exibir exibições complexas de namoro (como danças, por exemplo) para conseguir um companheiro.

Acredita-se que uma coloração tão acentuada e a presença de estruturas marcantes indiquem à fêmea o estado fisiológico do homem – uma vez que uma coloração opaca está relacionada à presença de patógenos e ao mau estado de saúde.

Nas espécies em que a contribuição para a reprodução e os cuidados parentais são igualmente distribuídos em ambos os sexos, o dimorfismo é menos pronunciado.

Mamíferos

Nos mamíferos, o macho é geralmente maior que a fêmea, e essa diferença é atribuída aos mecanismos de seleção sexual. As diferenças encontradas entre os dois sexos dependem das espécies estudadas, portanto, não é possível estabelecer um padrão geral.

Em invertebrados

O mesmo padrão que os vertebrados exibem, observamos nos invertebrados. Diferentes espécies variam em termos de tamanho corporal, ornamentos e cores.

Nesta linhagem, também são observadas as competições entre homens. Em algumas borboletas, os machos têm cores iridescentes marcantes e as fêmeas são brancas.

Em algumas espécies de aracnídeos, as fêmeas são significativamente maiores que os machos e exibem comportamentos de canibalismo.

Em plantas

O termo seleção sexual tem sido amplamente utilizado por zoólogos. No entanto, pode ser extrapolado para a botânica. As diferenças são bastante marcadas em termos de características gerais e não são muito significativas quando nos concentramos em características sexuais secundárias.

Embora seja verdade que a maioria das plantas com flores seja hermafrodita, o dimorfismo sexual evoluiu em diferentes linhagens com sexos separados.

Referências

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