Dirigir ajuda a prevenir comprometimento cognitivo

Dirigir ajuda a prevenir comprometimento cognitivo 1

Aqueles de nós que dirigem diariamente não percebem a complexidade desse ato. Isso ocorre porque, com o tempo, dirigimos automaticamente . Mas dirigir exige uma variedade de habilidades cognitivas, incluindo funções executivas, processamento de informações, processamento visual e memória .

Temos que estar cientes de muitos estímulos ao mesmo tempo, pisar na embreagem e no freio, trocar de marcha, observar os carros que nos cruzam, etc. Se não fosse pelo cerebelo , dirigiríamos como novatos a vida toda.

Dirigir é positivo para a saúde cognitiva dos idosos

Mas é claro que todas essas funções cognitivas acabam deteriorando , tornando a direção difícil e perigosa. No entanto, um estudo recente sugere que as demandas de direção cognitiva podem ajudar a prevenir o comprometimento cognitivo causado pelo envelhecimento. Em outras palavras, dirigir pode ter um papel benéfico para a saúde cognitiva dos idosos.

Sempre se falou de quão importante é para as pessoas mais velhas permanecerem ativas, mas nunca se falou de que dirigir também traga esses benefícios. É claro que as pessoas que não conseguem dirigir com segurança devem desistir das chaves e dar partida no veículo, mas vários estudos anteriores já mostraram que deixar de dirigir está associado a uma diminuição da saúde emocional e física dos idosos. . Agora também para comprometimento cognitivo.

Dados e resultados do estudo

O estudo recente foi conduzido por três cientistas comportamentais, Moon Choi (Universidade de Kentucky) Matthew C. Lohman (Universidade de Kentucky) e Brian Mezuk (Universidade da Commonwealth da Virgínia) e seus resultados mostraram que dirigir um veículo ajuda a manter funções cognitivas

“Pesquisas anteriores indicaram que há uma associação negativa entre mau funcionamento cognitivo e parar de dirigir”, explica Choi e seus colegas. “No entanto, nossos resultados sugerem que parar de dirigir também pode ser um fator de risco que acelera o comprometimento cognitivo ao longo do tempo. Isso sugere que a relação entre a interrupção da condução e o funcionamento cognitivo pode ser bidirecional”.

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Choi e seus colaboradores analisaram os dados de mais de 9.000 idosos por 10 anos: de 1998 a 2008 . Os sujeitos completaram um teste cognitivo por telefone que avaliou a memória, a velocidade de processamento mental, o nível de conhecimento e a linguagem. Também foi perguntado aos sujeitos qual era seu status de motorista atual, isto é, se dirigiam ou não, ou se nunca haviam dirigido.

Os pesquisadores descobriram que os participantes que pararam de dirigir apresentaram comprometimento cognitivo acelerado durante os 10 anos após parar de dirigir, em comparação com os motoristas ativos.

Os idosos que não dirigem são um grupo com maior risco de comprometimento cognitivo

“Este estudo sugere que os idosos que não têm mobilidade ao dirigir um veículo são um grupo com maior risco de sofrer comprometimento cognitivo. Então eles se beneficiariam de intervenções sociais que promovam compromisso social, psicológico e cognitivo ”, argumentam os pesquisadores,

Com relação a esse tipo de intervenção, uma equipe de cientistas liderada pelo psicólogo Jerri Edwards (Universidade do Sul da Flórida) desenvolveu um programa focado no treinamento cognitivo para idosos que corriam risco de acidentes de carro e diminuíam cognitivo

O programa de treinamento cognitivo

Edwards e seus colegas recrutaram cerca de 500 idosos (60 anos ou mais) para participar do julgamento. Todos os participantes concluíram uma tarefa de velocidade de processamento visual, na qual o baixo desempenho nessa tarefa indicava um risco aumentado de acidentes de carro. Os 134 participantes que receberam as pontuações baixas nesse teste receberam um dos dois grupos randomizados: uma intervenção de treinamento cognitivo ou um grupo de controle no qual receberam treinamento em informática.

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Os participantes de ambas as intervenções se reuniram com um treinador em pequenos grupos por 10 sessões de uma hora . Os participantes do grupo de treinamento cognitivo concluíram exercícios de computador projetados para melhorar a velocidade do processamento de informações, como identificação e localização visual (carros e caminhões) e objetos auditivos (séries de tons). Os participantes do grupo de treinamento em informática concluíram os exercícios de treinamento em uso básico de computador, como o uso de email.

Os 366 participantes que não mostraram sinais de desaceleração cognitiva na tarefa de velocidade de processamento visual serviram como grupo de referência.

A fase de acompanhamento

Três anos depois, um acompanhamento foi realizado, e os pesquisadores descobriram que os motoristas mais velhos que haviam recebido treinamento cognitivo estavam dirigindo e tinham uma baixa taxa de risco. Por outro lado, os participantes que foram designados para o grupo de treinamento em informática (ou grupo de controle) experimentaram uma diminuição na direção, bem como uma maior dificuldade em realizá-la, como declararam na avaliação subsequente.

O treinamento na velocidade do processamento cognitivo pode não apenas melhorar o desempenho cognitivo, mas também proteger a diminuição da mobilidade em idosos ”, escrevem Edwards e seus colaboradores em seu artigo. Os programas de treinamento cognitivo, de acordo com a ciência, têm o potencial de melhorar a vida diária dos idosos de várias maneiras ”, acrescentam os autores.

Existem algumas limitações no estudo

Mesmo assim, os dois grupos de pesquisadores são cautelosos com seus resultados e admitem que existem limitações . Além dos problemas cognitivos ou de saúde, os idosos também relatam dificuldades financeiras como um dos motivos pelos quais param de dirigir.

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Aqueles que vivem nas áreas mais densamente povoadas podem ter maior acesso a meios de transporte alternativos e, portanto, podem ter resultados cognitivos diferentes dos idosos que vivem em áreas mais isoladas ou rurais.

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