Dualismo em Psicologia

Dualismo em Psicologia 1

Quando a psicologia nasceu no final do século 19, havia muito tempo falando sobre algo chamado mente. De fato, em muitos aspectos, as teorias e metodologias psicológicas usadas pelos primeiros psicólogos se baseiam exatamente no que naquele momento histórico era entendido como “psique” .

De certa forma, a psicologia se apoiava em posições que não são tão científicas quanto filosóficas e que tinham muito a ver com uma doutrina conhecida como dualismo .

O que é dualismo?

O dualismo é uma corrente filosófica segundo a qual existe uma divisão fundamental entre corpo e mente . Assim, enquanto o corpo é material, a mente é descrita como uma entidade incorpórea, cuja natureza é independente do corpo e, portanto, não depende de sua existência.

O dualismo cria um quadro de referências que é amplamente utilizado por várias religiões, porque abre a possibilidade para a existência de uma vida espiritual fora do corpo. No entanto, essa doutrina não é simplesmente religiosa e teve uma influência muito importante na psicologia, como veremos.

Variantes do Dualismo

Ideias e crenças baseadas no dualismo nem sempre são fáceis de detectar e às vezes podem ser muito sutis. De fato, é muito comum que pessoas que, em princípio, afirmam não acreditar na existência de uma dimensão espiritual falem da mente como se ela fosse independente do corpo. Não é de admirar, porque a idéia de que nossa consciência é uma coisa e tudo o que podemos ver e sentir através dos sentidos (incluindo nosso corpo) é outra é muito intuitiva.

É por isso que é possível distinguir entre diferentes tipos de dualismo . Embora todos sejam baseados na ideia de que corpo e mente são realidades independentes, a maneira como são expressos difere. Estes são os principais e mais influentes no Ocidente.

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Dualismo Platônico

Uma das formas mais antigas e desenvolvidas de dualismo é a do filósofo grego Platão, intimamente relacionada à sua teoria do mundo das idéias . Esse pensador acreditava que o corpo é a prisão da alma , que em sua passagem pela vida mortal é limitada e aspira a retornar ao lugar imaterial de onde procede pela busca do conhecimento e da verdade.

Posteriormente, o filósofo Avicena continuou a desenvolver um dualismo semelhante ao de Platão, e identificou a alma como o “eu”.

Dualismo cartesiano

O filósofo francês René Descartes é o tipo de dualismo que mais influenciou diretamente a psicologia e as neurociências. Descartes acreditava que a alma se comunicava com o corpo através da glândula pineal e que esta é praticamente indistinguível de uma máquina . De fato, para esse pensador, um organismo poderia ser comparado ao sistema de irrigação: o cérebro fazia uma substância viajar pelos nervos para contrair os músculos.

Dualismo em neurociência

Embora a ciência moderna descarte o conceito de alma para explicar como o sistema nervoso funciona, ainda existem raciocínios que podem ser considerados transformações do dualismo. Por exemplo, a ideia de que a consciência ou a tomada de decisão pertence a uma entidade específica localizada em uma área específica do cérebro lembra muito o mito do “fantasma na máquina” , isto é, de um tipo de entidade autônoma que vive enclausurada no cérebro e use-o como um conjunto de botões e máquinas que você pode controlar.

Os problemas do dualismo

Embora o dualismo seja um modo de pensar amplamente utilizado ao falar sobre a natureza da mente, nos últimos séculos, perdeu sua popularidade no campo científico e filosófico. Isso ocorre em parte porque é uma corrente filosófica que levanta muito mais perguntas do que respostas .

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Se nossas ações e nossa consciência são explicadas pela existência de uma alma em nosso corpo … onde surge a consciência e a capacidade de realizar atos dessa entidade espiritual? Como uma entidade desencarnada pode se expressar apenas através de um corpo e não através de qualquer coisa, pois, sendo imaterial, não pode existir no tempo e no espaço? Como é possível afirmar que há algo imaterial dentro de nós se o imaterial é definido como estando fora de nossa capacidade de estudá-lo?

Seu papel no nascimento da psicologia

O século XIX foi uma cobertura histórica que nos países ocidentais foi marcada pela rejeição do dualismo e pelo triunfo da ideia de que a mente não é algo independente do corpo. Ou seja, foi assumido o monismo materialista, segundo o qual tudo relacionado à psique é expressão do funcionamento de um organismo.

No entanto, no mundo da psicologia, essa idéia nem sempre foi agida de maneira consistente com essa idéia, em parte por causa de como é fácil cair no dualismo e em parte por inexperiência, pois não havia precedentes na pesquisa psicológica.

Por exemplo, embora Sigmund Freud se declarasse um dualismo ateu e menosprezado, na prática suas teorias eram baseadas em uma metafísica tão acentuada que era difícil distinguir suas idéias das de uma pessoa que acreditava em almas.

Da mesma forma, a maioria dos primeiros psicólogos experimentais se baseou no método introspectivo , aceitando a idéia de que a mente é algo que pode ser estudado melhor “de dentro”, como se dentro da cabeça de alguém houvesse alguém capaz de procure e descreva o que vê de maneira neutra (já que os fenômenos mentais seriam algo parecido com o que acontece na máquina que funciona independentemente de si mesmo). Além disso, outras figuras da história da psicologia se recusaram a descartar o dualismo : por exemplo, William James e Carl Jung .

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De qualquer forma, o dualismo continua sendo uma via de pensamento à qual geralmente recorremos automaticamente , independentemente das conclusões a que chegamos através da reflexão sobre a natureza da mente. Em algum momento, pode desaparecer completamente do mundo da pesquisa, mas fora disso é improvável que o faça.

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