Fórnix: características, anatomia e funções

Fórnix: características, anatomia e funções

O fornix , trigônio cerebral, abóbada dos quatro pilares ou fundo, é uma região do cérebro formada por uma série de feixes de nervos. Essa estrutura  possui um formato C e sua principal função é transmitir sinais. Especificamente, conecta o hipocampo ao hipotálamo e o hemisfério direito ao hemisfério esquerdo.

O fornix está cheio de fibras mieliníticas, isto é, substância branca, está logo abaixo do corpo caloso, e alguns autores o consideram parte do sistema límbico do cérebro. Da mesma forma, certas investigações mostraram que a relação dessa estrutura com o hipocampo poderia desempenhar um papel importante nos processos de memória .

Atualmente, várias investigações têm mostrado que a via eferente mais importante do hipocampo é a que o conecta ao fórnice. Assim, embora o hipocampo tenha muitas outras conexões, o mais prevalente parece ser o que o relaciona com o trígono cerebral.

Por esse motivo, teoriza-se que o fornix poderia ser uma estrutura altamente relevante que daria origem a muitas das funções que o hipocampo desempenha.

Características do Fornix

O fornix cerebral constitui um feixe de fibras altamente mielinizadas do telencéfalo . As fibras dessa região do cérebro projetam-se do hipocampo ao hipotálamo, conectando as duas estruturas.

Algumas autoridades consideram o fornix como parte do sistema límbico, embora seu envolvimento nesse tipo de função cerebral ainda seja pouco estudado atualmente.

O fornix é uma estrutura arqueada em forma de “C” logo abaixo do corpo caloso. Ele contém grandes quantidades de substância branca, razão pela qual é considerada uma estrutura de comunicação.

Especificamente, o fornix parece desempenhar um papel altamente relevante nos processos de memória. Muitos autores pensam que essa estrutura é vital para o desempenho do funcionamento cognitivo normal.

Anatomia

O fornix é uma pequena região do cérebro. Está localizado no telencéfalo, logo abaixo do corpo caloso. Da mesma forma, o hipocampo está localizado lateral e lateralmente ao fornix e entre as duas estruturas está a amígdala.

O fornix também é conhecido como abóbada trígono ou de quatro pilares porque possui duas projeções anteriores e duas posteriores. Estes últimos também são conhecidos como pilares ou colunas.

Sendo uma região que contém apenas substância branca, ou seja, axônios de neurônios, mas não corpos de neurônios, o fornix é uma estrutura que realiza apenas atividades de comunicação entre diferentes regiões do cérebro.

Nesse sentido, o fornix é uma estrutura fibrosa que participa da união de todos esses elementos do sistema límbico, unificando as estruturas do hemisfério direito com as do hemisfério esquerdo.

Assim, essa região cerebral é responsável por conectar as áreas corticais anteriores às áreas corticais posteriores contralaterais. Ou seja, permite cruzar informações das diferentes regiões do cérebro.

Mais especificamente, as colunas anteriores do fornix se comunicam diretamente com os núcleos posteriores do hipotálamo, conhecidos como corpos mamilares.

Por outro lado, as colunas posteriores do fornix estabelecem uma conexão com o corpo tonsilar (núcleos do telencéfalo que estão dispostos atrás e abaixo do hipocampo).

Assim, em geral, o fornix é uma estrutura cerebral que permite que os corpos mamilares sejam conectados aos núcleos tonsilares.

Além dessa conexão principal, o fornix relaciona mais regiões do cérebro. A parte inferior da estrutura continua através das fibras que saem do hipocampo, constituindo assim as fímbrias do hipocampo. Essas fibras formam uma extensão das colunas posteriores do fornix.

Da mesma forma, os corpos mamilares não apenas se comunicam com o fornix, mas também estabelecem comunicação com os núcleos talâmicos anteriores através do fascículo mamil talâmico. Finalmente, o tálamo se comunica diretamente com o córtex do lobo frontal através da décima área de Brodmann.

Recursos

A principal função do fornix parece estar relacionada aos processos cognitivos, principalmente ao funcionamento da memória.

O envolvimento do fornix em tais atividades foi descoberto através de traumas cirúrgicos, que demonstraram que uma desconexão no fornix implicava o aparecimento de alterações cognitivas importantes.

Nesse sentido, argumenta-se atualmente que o fornix é uma estrutura cerebral fundamental para o funcionamento cognitivo normal das pessoas.

Da mesma forma, essa região poderia desempenhar um papel muito importante na formação da memória ao se envolver no circuito de Papez, um conjunto de estruturas nervosas no cérebro que fazem parte do sistema límbico.

Em resumo, o fornix parece ser uma estrutura cerebral muito importante no desempenho das atividades cognitivas, pois é responsável por comunicar e relacionar as regiões do cérebro que realizam tais ações.

Doenças relacionadas

Hoje está bem estabelecido que o dano ou doença do fórnice causa principalmente déficits cognitivos. Mais especificamente, a lesão nessa estrutura cerebral geralmente gera a experimentação de amnésia retrógrada na pessoa.

Esse fato reforça os dados obtidos sobre a atividade e funções desempenhadas pelo fornix e, ao mesmo tempo, destaca as alterações que certas doenças podem gerar.

Existem muitas patologias que podem danificar o fornix. No entanto, isso não significa que eles sempre fazem isso ou que essa estrutura cerebral sempre apresenta as mesmas lesões e gera os mesmos sintomas.

Primeiro, tumores na linha média ou encefalite por herpes simplex podem afetar o fórnice, causando certas falhas cognitivas e / ou perda de memória.

Por outro lado, patologias ou condições inflamatórias, como esclerose múltipla, podem alterar o funcionamento do fórnice e ilustrar sua importância no funcionamento cognitivo global, gerando uma disfunção generalizada das habilidades cognitivas.

Fornix e sistema límbico

O sistema límbico constitui um conjunto de estruturas cerebrais responsáveis ​​pela regulação das respostas fisiológicas a certos estímulos. Esse sistema regula os instintos humanos e participa ativamente da realização de atividades como memória involuntária, fome, atenção, instintos sexuais, emoções, personalidade ou comportamento.

As estruturas que compõem esse importante sistema cerebral são: o tálamo, o hipotálamo, o hipocampo, a amígdala cerebral , o corpo caloso, o mesencéfalo e o núcleo septal.

Assim, o fornix não constitui uma região do cérebro que faz parte do sistema límbico; no entanto, existem muitos estudos que mostram uma estreita relação entre o fornix e o sistema límbico.

Em geral, o fornix parece estar relacionado ao sistema límbico devido à sua localização. De fato, as diferentes estruturas que compõem esse sistema cercam o fornix, portanto é dentro do circuito que compõe o sistema límbico.

Mais detalhadamente, o fornix desempenha um papel importante na conexão de diferentes regiões do sistema límbico, como os núcleos talâmicos, o hipocampo e os corpos tonsilares.

Da mesma forma, também parece ser uma das principais áreas de associação dos núcleos septais do cérebro, transmitindo fibras aferentes a essas estruturas.

Assim, o fornix não é uma estrutura principal do sistema límbico, mas desempenha um papel importante em sua operação. É uma área de associação que permite a conexão das estruturas do sistema límbico e, portanto, dá origem à sua atividade.

Fornix e declínio cognitivo

O elemento de maior interesse científico sobre o fornix é sua relação com o declínio cognitivo. Diferentes estudos examinaram o papel dessa estrutura cerebral em patologias cognitivas e algumas pesquisas mostraram que o fornix pode prever o declínio cognitivo.

Nesse sentido, o fornix mostra como não apenas as lesões no hipocampo (estrutura cerebral da memória por excelência) podem explicar o declínio cognitivo, mas que existem outras regiões do cérebro envolvidas.

De fato, alguns autores sugerem que mudanças na estrutura e no funcionamento do fornix poderiam prever com mais precisão o declínio cognitivo experimentado por pessoas saudáveis ​​(sem demência) durante a velhice.

Especificamente, um estudo publicado no Journal of American Medical Association – Neurology (JAMA-Neurol) identificou o fornix como a estrutura cerebral cuja perda de volume prediz melhor o futuro do declínio cognitivo entre idosos saudáveis.

O estudo examinou 102 pessoas com idade média de 73 anos que foram submetidas a avaliações clínicas acompanhadas por estudos de ressonância magnética.

Embora essas hipóteses ainda exijam testes adicionais, o envolvimento do fornix no declínio cognitivo pode ser altamente relevante, pois pode permitir uma maior compreensão dos meandros do continuum, do estado cognitivo normal à demência.

Referências

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