Henry Cavendish: biografia e contribuições

Henry Cavendish (1731-1810) era um físico e químico britânico conhecido por descobertas como a composição da água ou o cálculo da densidade da Terra. Da mesma forma, ele foi o primeiro a obter hidrogênio e, a partir de seu trabalho, derivou o cálculo da constante gravitacional.

Cavendish nasceu em Nice em 1731, local onde seus pais estavam de maneira conjuntural. Ele estudou em Cambridge, embora não tenha se formado por razões acadêmicas extras. Uma herança recebida permitiu que ele se concentrasse inteiramente na pesquisa, sem mais distrações do que reuniões semanais na Royal Society.

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Além de seu talento como cientista, Cavendish era conhecido por sua personalidade não convencional. Ele não gostava de tratamento pessoal com ninguém, algo que aumentou acentuadamente quando se tratava de mulheres. Sua timidez, retraimento e gosto pela solidão levaram muitos a pensar que Asperger poderia sofrer.

Esse modo de fazer com que algumas de suas descobertas não se tornassem públicas até muito tempo após sua morte, resultou em outros cientistas que tiveram os méritos que teriam correspondido a Cavendish se ele tivesse publicado seus trabalhos.

Biografia

Henry Cavendish veio ao mundo em 10 de outubro de 1731 em Nice, hoje na França e depois pertencendo ao reino da Sardenha.

Seus pais, membros ricos da nobreza inglesa, estavam lá para tentar aliviar o delicado estado de saúde de Lady Ann Gray, mãe do futuro cientista. A mulher morreria dois anos depois.

Graças à boa posição da família, o jovem Cavendish cresceu com todo o conforto. No entanto, já naquela época ele começou a mostrar seu caráter solitário. Segundo seus biógrafos, não apenas ele evitava lidar com os outros, mas também sua rejeição ao contato humano fazia fronteira com os doentes.

Segundo os cronistas, Henry estava muito retraído, com traços profundamente excêntricos e bastante misóginos. Muitos pensam que ele sofria da síndrome de Asperger, o que explicaria sua maneira de ser.

Cavendish permaneceu solteiro a vida toda. Para seu tio, George Cavendish, ele o via apenas alguns minutos por ano. Sua aversão às mulheres era tal que ele se comunicava com as criadas por meio de notas escritas, ameaçando despedir quem aparecesse à sua frente.

Estudos

A Newcombe School em Hackney foi o local escolhido para Cavendish iniciar seus estudos aos 11 anos de idade. Quando esse estágio terminou, em 1749, ele se matriculou no Peterhouse, na Universidade de Cambridge,

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Segundo seus professores, ele era um aluno aplicado, embora sobrecarregado por sua timidez. Ele mal falou e parecia estar sempre trancado em seu mundo.

Não foi por isso que ele não se formou em Cambridge. Cavendish se recusou a participar dos ofícios religiosos que estavam ocorrendo na universidade, algo que era obrigatório. Assim, no final de seus anos de estudo em 1753, eles não concordaram em lhe dar o diploma.

Depois disso, Cavendish partiu para uma temporada em Paris, onde expandiu seus conhecimentos em física e matemática.

Interesse em ciência

Ao retornar à Inglaterra, Cavendish continuou a aprofundar os assuntos científicos que o interessavam. Seu pai, apaixonado por ciência, desempenhou um papel importante no futuro de seu filho, pois costumava levá-lo aos experimentos desenvolvidos na Royal Society. Além disso, ele mandou construir um laboratório privado para o filho.

Quando o pai de Cavendish faleceu, ele começou a trabalhar em estreita colaboração com Charles Blagden, que também era responsável por manter o mundo longe do cientista.

Vida adulta

O estilo de vida de Cavendish sempre foi muito austero. Até os quarenta anos, ele vivia com uma pequena renda que seu pai gastava. Isso mudou quando, em 1773, ele herdou uma quantia considerável de seu tio, lorde George Cavendish.

No total, ele recebeu mais de um milhão de libras, o que o tornou um dos grandes milionários de seu tempo. Um colega cientista, o francês Baptiste Biot, disse que Cavendish era “o mais rico de todos os sábios e, possivelmente, o mais sábio de todos os ricos”.

Apesar de sua nova riqueza, Cavendish não mudou seu modo de vida. Todas as fontes afirmam que ele não tinha interesse em dinheiro e sua única despesa considerável era material científico e livros sobre física e química.

Sua biblioteca cresceu tanto que ele teve que instalá-lo em uma casa separada, abrindo-a para um grupo seleto de colegas.

Royal Society

Sua personalidade também não mudou. Sua única ocupação foi a pesquisa científica, que ele realizou em sua própria casa em Londres. Ele só teve algumas relações sociais nas sessões da Royal Society, onde apresentou suas descobertas.

Nessa instituição, era realizado um jantar todas as semanas em que os cientistas compartilhavam suas descobertas. Apesar de estar entre iguais, Cavendish manteve sua timidez em quase todas as ocasiões. O resto dos participantes estava ciente de suas peculiaridades, então eles costumavam deixá-lo em paz.

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Seus biógrafos afirmam que uma estratégia havia sido propagada pela Royal Society para abordá-lo: que eles passariam a seu lado de maneira casual e que falavam como se estivessem indo para o vazio.

Aparentemente, se o exposto acima parecia interessante, Cavendish poderia responder com um sussurro. Caso contrário, o interlocutor apenas recebeu um grito agudo e logo viu que Cavendish iria para o canto mais silencioso da sala.

Seus trabalhos, no entanto, ganharam algum reconhecimento entre os pesquisadores. Assim, em 1773, Cavendish foi eleito membro da Sociedade de Antiquários, bem como administrador do Museu Britânico. Mais tarde, em 1803, o Instituto da França o admitiu entre suas fileiras.

Morte

Henry Cavendish morreu em 24 de fevereiro de 1810 em sua casa na cidade de Londres. Ele tinha 78 anos e deixou um importante legado científico e uma herança milionária.

A prova de seu modo de ser é a história do dia de sua morte. Parece que, percebendo seu fim, Cavendish deu a seu servo ordem para que ninguém se aproximasse dele até a noite chegar. O criado, preocupado com o chefe, contou a um de seus poucos amigos, Sir Everard, que veio à casa rapidamente.

Lá, ele encontrou o cientista moribundo, mas com o mesmo personagem. Apesar de sua condição, ele disse que era inútil ele estar lá, já que ele estava morrendo e isso não iria ajudá-lo.

Além disso, ele se aproximou do criado por tê-lo avisado e comentou que, com quase 80 anos de idade, qualquer extensão de sua vida apenas aumentaria suas misérias.

Seu amigo insistiu em ficar com ele a noite toda, até Cavendish expirar ao amanhecer.

Contribuições

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Aparelho para obtenção de hidrogênio. Fonte: Henry Cavendish [domínio público], indefinido

As contribuições de Henry Cavendish para a ciência foram muito importantes para o seu tempo. Os principais focaram-se na investigação da química do ar e da água, bem como na densidade da Terra. Segundo especialistas, destacam-se pela grande precisão de seus cálculos.

Sua falta de interesse nas relações sociais acima mencionada tornou o reconhecimento recebido mais limitado do que ele merecia.

No final do século XIX, ao revisar seus escritos, ele descobriu que havia feito descobertas sobre eletricidade que ninguém jamais conhecera. Isso fez com que outros cientistas levassem o crédito que teria correspondido.

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Obtendo hidrogênio

Em 1766, Cavendish conduziu alguns experimentos usando ácidos fortes (aqueles que quebram ao entrar em contato com uma solução aquosa) e alguns metais.

Como resultado dessas investigações, ele primeiro obteve o hidrogênio, um elemento que o cientista chamou de flogisto (“ar inflamável”). Da mesma forma, ele descobriu que o gás mais leve.

Mais tarde, em 1781, ele percebeu que, se o hidrogênio fosse queimado em um recipiente fechado, as paredes estavam cobertas de água. Isso lhe permitiu afirmar que o elemento tinha vários componentes, algo desconhecido até então.

Ele também investigou a composição atmosférica. Seus resultados foram muito semelhantes aos obtidos hoje com meios mais avançados. Assim, ele descobriu a presença de dióxido de carbono e antecipou a descoberta de gases nobres em quase um século.

Experiência de Cavendish: Densidade da Terra

Sua conhecida “Experiência Cavendish” permitiu calcular a massa da Terra e levou à descoberta do valor da gravidade universal.

Cavendish publicou seus resultados em 1789, em seu trabalho “Experimentos para determinar a densidade da Terra”. Os dados fornecidos pelo cientista eram de que a densidade do planeta era 5,45 vezes maior que a densidade da água, o que é muito próximo das medições atuais.

O pesquisador também determinou a densidade da atmosfera e demonstrou experimentalmente que a lei da gravidade de Newton era cumprida para qualquer par de corpos.

Eletricidade

Embora suas obras não tenham surgido até um século depois, Cavendish fez importantes descobertas no campo da eletricidade. Entre eles, a lei da atração entre cargas elétricas e o conceito de energia elétrica.

Prova da dificuldade de fazer essas descobertas no momento em que o cientista viveu é a maneira pela qual ele teve que medir a corrente elétrica.

Como não havia instrumentos adequados, Cavendish conectou os cabos ao corpo e passou por descargas graduadas, calculando a intensidade de acordo com a dor que sentia.

Referências

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  2. Martinez Medina, Nuria. Henry Cavendish e a constante da gravitação universal. Obtido em rtve.es
  3. Eulises Ortiz, anjo. Henry Cavendish, biografia, quem ele é, quem ele era, contribuições, o que ele fez, química, física, hidrogênio. Obtido em history.pcweb.info
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