Huaya: características, propriedades e efeitos

O huaya ( Melicoccus bijugatus ) é uma árvore nativa do norte da América do Sul, cultivada em áreas tropicais da América, África e Ásia. Em seu lugar de origem, é conhecido como mamón e em outras regiões como mamoncillo, maco, huaya ou quenapa.

É uma planta dióica, sempre verde, que pode atingir até 30 m de altura. As flores são branco-esverdeadas e os frutos são verdes quando maduros. A semente é cercada por um aril comestível de salmão.

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Huaya (Melicoccus bijugatus). Fonte: Acarcano [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons.

Melicoccus bijugatus pertence à família Sapindaceae e foi descrito em 1760 por Jacquin. É altamente valorizado pelo sabor do aril, que é consumido fresco ou na forma de sucos e conservas.

Possui diferentes propriedades medicinais associadas à presença de flavonóides e outros compostos químicos. Tanto o aril quanto as sementes são usados ​​para o tratamento de diarréia, constipação, asma e como vermífugo.

O efeito das espécies contra o câncer não foi comprovado cientificamente. No entanto, devido à sua capacidade antioxidante, considera-se que poderia ser útil na prevenção da doença.

Caracteristicas

O huaya ( Melicoccus bijugatus ) é uma espécie altamente valorizada pelo sabor de seus frutos. É amplamente cultivada em regiões tropicais e é conhecida por diferentes nomes comuns. Os nomes mais frequentes são mamón ou mamoncillo, mas também são usados ​​quenapa, huaya, capim-limão, mauco e maco.

Descrição do produto

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Fruto de Melicoccus bijugatus. Fonte: Wikimedia Commons.

Árvore sempre verde de 12 a 25 m de altura, embora excepcionalmente possa atingir 30 m. O tronco da planta tende a ser reto e com 30 a 60 cm de diâmetro, casca acinzentada e lisa.

As folhas são compostas, glabras (sem tricomas), alternadas e com 15 a 25 cm de comprimento. Possui folhetos aos pares, elipticamente, com o ápice agudo e toda a margem. Estes têm 8 a 11 cm de comprimento por 2 a 5 cm de largura, com as folhas terminais geralmente sendo maiores.

A espécie é dióica (apresenta os dois sexos em indivíduos diferentes) e as flores aparecem em inflorescências terminais. As flores masculinas são dispostas em panículas e a fêmea em cachos.

As flores, masculinas e femininas, são branco-esverdeadas. O cálice é formado por quatro a cinco peças com 1,5 a 2 mm de comprimento. A corola tem aproximadamente 3 mm de comprimento. Eles têm um disco nectarífero na base das flores.

Os frutos são drupáceos globosos, de 2 a 3 cm de diâmetro, externamente verdes quando maduros. A semente tem uma forma elipsoidal, de 1 a 2 cm de diâmetro, cercada por um aril em forma de salmão que é comestível.

Habitat e distribuição

A espécie é nativa do norte da América do Sul e das Índias Ocidentais. No entanto, é amplamente cultivada em regiões tropicais da América, África e Ásia, e também pode ser encontrada em algumas áreas dos Estados Unidos, como Flórida e Califórnia.

É distribuído em florestas tropicais secas e úmidas, do nível do mar a 1.000 m de altitude. Em sua área de distribuição natural, recebe uma precipitação entre 900 e 2600 mm, com 3 a 5 meses de período seco.

Taxonomia

A espécie pertence ao gênero Melicoccus da família Sapindaceae. O gênero Melicoccus é composto por aproximadamente 15 espécies exclusivas da América do Sul e das Índias Ocidentais.

Melicoccus bijugatus é a primeira espécie reconhecida pelo gênero. Foi descrito por Nicolaus Jacquin em 1760. O nome vem do grego meli (mel) e kokkos (arredondado), que se refere aos seus frutos. O epíteto bijugatus (em pares) refere-se à presença de folhetos uniformes na folha.

Cultivo e Desenvolvimento

A espécie é propagada principalmente por sementes, embora também possa ser feita por enxerto ou estratificação. Desenvolve-se em diferentes tipos de solo, embora prefira solos úmidos, ricos em matéria orgânica.

A germinação natural das sementes é lenta (começa em 28 dias) e porcentagens de germinação de 68% podem ser alcançadas. As mudas se desenvolvem muito lentamente e, em alguns ensaios, atingiram apenas 39 cm de altura 18 meses após o plantio.

No cultivo, as mudas semeadas no viveiro são transplantadas para o campo e semeadas a uma distância de 6 x 6 m. O controle de plantas daninhas deve ser realizado nos dois primeiros anos de plantio, para favorecer o estabelecimento das plantas.

Após seu estabelecimento, as plantas crescem aproximadamente 1 cm de diâmetro e 0,5 m de altura por ano durante os primeiros 40 anos.

Usos

É cultivada principalmente pelo valor comestível do aril ao redor da semente. Este aril contém 77% de água, 19% de carboidratos, 2% de fibra, 1% de proteína, 0,4% de cinza e 0,2% de gordura.

Aproximadamente 50 mg de fósforo, 10 mg de ácido ascórbico, 0,2 mg de caroteno, 0,8 mg de niacina e 0,02 mg de tiamina são encontrados em 100 gramas de polpa.

As sementes têm grandes quantidades de proteína e são consumidas torradas em algumas regiões. Da mesma forma, as flores têm um grande potencial melífero.

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Frutos e sementes de Melicoccus bijugatus. Fonte: Modificado de Nenhum autor legível por máquina fornecido. Hans B. ~ commonswiki assumido (com base em reivindicações de direitos autorais). [Domínio público], via Wikimedia Commons

Em 2016, foi realizada uma investigação utilizando a casca da fruta e sua utilidade como corante. O alto teor de compostos fenólicos da fruta permite obter cores marrom avermelhadas que funcionam com diferentes tecidos.

Propriedades de saúde

A polpa e as sementes do huaya ou mamón têm valor medicinal, o que foi verificado com informações sobre os compostos químicos que eles contêm.

As sementes são pulverizadas e misturadas com água quente para tratar a diarréia. Isso ocorre devido à presença de flavonóides, como epicatecina, catecina e procianidina B12, que atuam no cólon.

Da mesma forma, as sementes são eficazes contra alguns parasitas como Cryptosporidium parvum e Encephalitozoon intestinalis. A ação antiparasitária é devida à presença de naringenina.

Por sua vez, a polpa do huaya ou mamón (aril da semente) tem sido usada para controlar a hipertensão. Considera-se que o ácido cafeico e o ácido comarico atuam nos tecidos vasculares. Além disso, o ácido cafeico é eficaz no tratamento da asma.

A constipação pode ser tratada com a carne do huaya, pois contém ácido ferúlico. Este composto tem efeitos laxantes que diminuem o trânsito do cólon.

O huaya também contém uma grande quantidade de vitamina C e do complexo B. O ácido ascórbico (vitamina C) ajuda a ativar o sistema imunológico, para prevenir e curar as condições virais. Também possui propriedades antioxidantes, neutralizando os radicais livres que afetam as membranas celulares.

Devido ao seu alto teor de niacina (vitamina B3), possui propriedades desintoxicantes ou purificadoras. A polpa também fornece tiamina (vitamina B1), essencial para o desenvolvimento celular.

Isso tem efeitos contra o câncer?

Não há estudos conclusivos sobre o papel específico de huaya ou mamón na prevenção ou cura do câncer. No entanto, em vários trabalhos, seu alto teor de antioxidantes se destaca como fator favorável à prevenção do câncer e de doenças autoimunes e neurodegenerativas.

Em um estudo realizado no México, foi avaliada a capacidade antioxidante de extratos dos frutos de diferentes plantas. Verificou-se que o extrato de huaya ( Melicoccus bijugatus ) possui maior proteção contra os radicais livres.

Outras pesquisas detectaram uma porcentagem significativa de compostos fenólicos (20%), apontando seu valor na prevenção de câncer e outras doenças devido ao seu poder antioxidante.

Referências

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