Poluição de rios: causas, consequências e exemplos

A poluição dos rios é a introdução de substâncias ou organismos estranhos que afetam a qualidade de suas águas em seu canal. Como conseqüência disso, há um impacto negativo nos ecossistemas associados.

Uma das principais causas da poluição dos rios são as águas urbanas ou industriais não tratadas. Outra fonte importante de poluentes são os resíduos sólidos despejados ou arrastados para o rio.

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Poluição dos rios. Fonte: Jan jörg [Domínio público]

Por outro lado, as atividades agropecuárias geram resíduos que são arrastados pelas águas subterrâneas ou pelo escoamento superficial dos rios. Entre essas substâncias estão fertilizantes e pesticidas. Da mesma forma, a atividade de mineração e a exploração de petróleo são uma fonte de poluição dos rios, causando derramamentos de metais pesados ​​e hidrocarbonetos.

Entre os contaminantes mais comuns estão substâncias orgânicas, como alimentos e fezes, e substâncias inorgânicas, como produtos químicos, plásticos e metais pesados. Da mesma forma, a poluição pode ocorrer pela introdução de espécies exóticas ou microorganismos patogênicos no rio.

Entre as principais conseqüências da poluição dos rios está a perda de qualidade de suas águas, tornando-as não potáveis. Da mesma forma, afeta a biodiversidade ameaçada por substâncias tóxicas ou processos de eutrofização. A poluição dos rios também afeta atividades econômicas como turismo e agricultura. Neste último caso, como resultado da baixa qualidade da água para irrigação.

A maioria dos rios do mundo possui algum grau de poluição, principalmente aqueles que atravessam grandes centros urbanos. Existem casos extremos em que os níveis de poluição, tanto por substâncias tóxicas quanto por resíduos sólidos, excedem qualquer limite. Por exemplo, o rio Citarum, na ilha de Java (Indonésia), é considerado o mais poluído do mundo e os resíduos plásticos presentes não permitem ver o canal.

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Alguns rios, como Bogotá, na Colômbia, têm trechos inteiros que são considerados biologicamente mortos. Outros casos, como Murray-Darling, o problema é a introdução de espécies exóticas (a carpa) que afetam as espécies locais.

Por outro lado, a poluição dos rios afeta os oceanos, como é o caso da zona morta do Golfo do México. Isso se deve à eutrofização causada pela contribuição de nutrientes químicos resultantes da carga poluente do rio Mississippi.

Na América Latina, destaca o caso do México, onde 35 de seus 51 principais rios têm sérios problemas de poluição. Na Colômbia, além do mencionado rio Bogotá, outros como Magdalena e Cauca também são severamente afetados.

No caso da Venezuela, todos os rios da bacia do Caribe e da bacia endorréica do lago Valência estão severamente contaminados. Quanto ao Peru, 35 rios apresentam sérios problemas de contaminação por metais pesados.

Para evitar a contaminação dos rios, é necessário tratar adequadamente as águas residuais e realizar um gerenciamento adequado dos resíduos sólidos. Além disso, a agricultura sustentável deve ser promovida e leis estritas estabelecidas para proteger os rios.

Causas

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Resíduos poluentes dos rios. Fonte: Adityamadhav83 [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

– Efluentes urbanos e industriais não tratados

A principal causa de poluição dos rios é a descarga em suas águas efluentes, provenientes de centros urbanos e industriais. Esses derramamentos podem vir do sistema de esgoto e serem levados superficialmente pela água do escoamento devido às chuvas.

– Má disposição de resíduos sólidos

Outra fonte de poluição dos rios é o despejo de resíduos sólidos gerados nas cidades e vilas do seu canal. Um dos problemas mais sérios é a grande quantidade de plástico que acaba nos rios.

– Atividades agrícolas e pecuárias

Agricultura

A agricultura intensiva faz uso de grandes quantidades de fertilizantes e pesticidas químicos. Uma alta proporção desses agroquímicos é perdida pela lixiviação ou drenagem da água do escoamento que termina nos rios.

Algumas dessas substâncias são tóxicas ou carregam metais pesados, e o excesso de nutrientes que os fertilizantes fornecem gera processos de eutrofização. Esse fenômeno envolve o crescimento descontrolado de algas e bactérias que consomem oxigênio dissolvido, afetando a biodiversidade do rio.

Produção animal

As fazendas de suínos e aves estão entre as mais poluentes, principalmente devido aos efluentes não tratados que transportam matéria fecal. Vários patógenos podem contaminar a água do rio com sérias conseqüências para a vida selvagem e a saúde humana.

– Atividades de petróleo e mineração

A extração de petróleo gera os chamados lodos de extração ricos em metais pesados, bem como derramamentos de óleo, como no processo de transporte. Todos esses resíduos podem acabar em rios, causando sérios problemas ecológicos.

Por seu lado, a mineração utiliza métodos destrutivos do solo, gerando o transporte de sedimentos, metais pesados ​​e outros componentes para os rios. Em alguns casos, substâncias altamente tóxicas são usadas para a separação de metais, como mercúrio na mineração de ouro.

– Chuva ácida

As indústrias emitem gases como dióxido de nitrogênio (NO2), óxido nitroso (NO), óxido de enxofre ou dióxido de enxofre (SO2) e dióxido de carbono (CO2) no meio ambiente. Esses gases são precursores da formação na troposfera do ácido nítrico, ácido sulfúrico e ácido carbônico que depois precipitam com a água da chuva.

A chuva ácida acidifica os rios e contribui para o processo de eutrofização, afetando severamente a vida aquática e a potabilidade da água.

– Espécies exóticas

A introdução de espécies exóticas (não típicas de um ecossistema específico) nos rios, pode causar sérios desequilíbrios ecológicos. Um exemplo é a introdução de carpa na Bacia Murray-Darling (Austrália), afetando espécies nativas em risco de extinção.

Principais poluentes

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Poluição por óleo em um rio no Equador. Fonte: Julien Gomba [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]
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– Esgoto não tratado

Matéria fecal e matéria orgânica em geral

Os resíduos orgânicos que chegam aos rios através de efluentes urbanos não tratados incluem matéria fecal e resíduos alimentares. Esse tipo de resíduo é especialmente perigoso porque fornece microorganismos patogênicos que causam várias doenças.

Entre as doenças associadas às águas contaminadas estão diarréia, hepatite, febre tifóide e cólera. Um dos indicadores de poluição da água é a presença e o nível de coliformes totais (bactérias como Escherichia coli e outras).

Detergentes

Sabões e surfactantes usados ​​em residências e indústrias podem chegar aos rios através de esgoto não tratado. Os detergentes são muito poluentes, pois afetam diretamente as membranas celulares, quebrando sua tensão superficial.

Óleos e gorduras

Essas substâncias, domésticas e industriais, são poluentes perigosos porque não são diluídas em água. Por esse motivo, formam filmes superficiais que impedem a troca de oxigênio da água com a atmosfera, causando a morte da vida aquática por asfixia.

– Efluentes industriais

As indústrias incorporam todos os tipos de resíduos químicos em seus sistemas de drenagem e, se esses efluentes não forem tratados adequadamente, eles afetam os rios. Entre os contaminantes mais comuns estão os metais pesados, como mercúrio, cádmio, chumbo, arsênico, níquel e cromo.

Drogas

Os resíduos da indústria farmacêutica, em alguns casos, são uma causa de contaminação significativa, conforme determinado no rio Ebro (Espanha).

– Resíduos sólidos

Dos resíduos sólidos que acabam nos rios, os mais problemáticos são os plásticos, devido à sua abundância e baixa taxa de degradação. A maioria dos resíduos sólidos presentes nessas fontes de água são recipientes e sacolas plásticas.

– Resíduos agrícolas e animais

Fertilizantes

Os fertilizantes químicos são a principal causa de eutrofização devido ao suprimento de nutrientes em excesso. Esses fertilizantes podem fornecer macronutrientes como nitrogênio, fósforo, potássio, cálcio, magnésio e enxofre. Eles também são uma fonte de micronutrientes, como ferro, cobre, manganês, zinco, boro, molibdênio e cloro.

Pesticidas

Na agricultura e produção animal modernas, é usado um grande número de herbicidas, inseticidas e vermífugos que podem acabar sendo arrastados para os rios.

Drogas

Muitos medicamentos utilizados na pecuária, produção de aves e aquicultura acabam sendo poluentes das vias navegáveis.

Consequências

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Poluição de um rio no Himalaia. Fonte: meg e rahul [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Perda da qualidade da água

A principal consequência da poluição dos rios é a perda da qualidade da água que eles transportam, o que diminui as fontes de água potável.

Perda de biodiversidade

A poluição dos rios, em casos extremos, pode causar a morte da biodiversidade que se apresenta por diversos fatores. Por sua vez, a morte da vida aquática afeta toda a cadeia alimentar dos ecossistemas terrestres ligados ao rio.

Perda de capacidade turística

Muitos rios estão sujeitos à atividade turística e, portanto, proporcionam benefícios em termos de recreação e economia. A contaminação dessas áreas diminui sua atração turística e, em casos extremos, a cancela.

Doenças

A poluição dos rios pode causar sérios problemas de saúde para as comunidades que dependem deles. Os rios contaminados tornam-se uma fonte de microorganismos patogênicos causadores de doenças e suas águas podem causar problemas de pele.

O consumo de água contaminada por metais pesados, como mercúrio, chumbo ou arsênico, causa intoxicação grave. Entre algumas patologias que podem causar distúrbios do sistema nervoso, desequilíbrios endócrinos e condições renais.

Poluição dos mares e lagos

Os rios são corpos de água que passam e suas águas acabam fluindo para lagos ou oceanos. Nesse sentido, os poluentes que arrastam, como os plásticos, acabam afetando diretamente os lagos e oceanos do planeta.

Os 20 rios mais poluídos do mundo

Rio Citarum

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Poluição no rio Citarum (Indonésia). Fonte: lavanguardia.com [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Está localizado a oeste da ilha de Java (Indonésia) e é considerado o mais poluído do planeta. Este rio fornece 80% da água na capital Jacarta e é usado como meio de transporte e irrigação agrícola.

Sua principal fonte de poluição é o esgoto e os resíduos sólidos de 9 milhões de pessoas e centenas de fábricas.

Rio Salween

Nasce no leste do Tibete, passa pela província de Yunnan, na China, passa entre Birmânia e Tailândia e acaba fluindo para o mar de Andaman. É considerado o segundo rio mais poluído do mundo e a vida aquática desapareceu amplamente de seu curso.

Este rio recebe efluentes não tratados e resíduos sólidos de um grande número de cidades e centros urbanos.

Rio Yamuna

É um rio no norte da Índia que nasce no Himalaia e é um afluente do rio Ganges. Suas águas são usadas para irrigação agrícola e 57 milhões de pessoas dependem delas.

Receba esgoto de Delhi através de 15 coletores que geram poluição principalmente por coliformes fecais. Por outro lado, recebe resíduos de pesticidas e fertilizantes do escoamento de terras agrícolas.

Rio Ganges

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Poluição no rio Ganges (Índia). Fonte: Bibek2011 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Nasce na cordilheira do Himalaia, corre entre a Índia e Bangladesh e é dividido em dois grandes ramos que são o rio Hooghly e o rio Padma. O Ganges é o rio mais sagrado para os hindus e um dos mais poluídos do planeta, afetando 600 milhões de pessoas.

Recebe cerca de um bilhão de litros de esgoto não tratado de várias cidades. Também recebe poluentes agrícolas e industriais, restos humanos e animais, além de inúmeras ofertas religiosas embrulhadas em plástico.

Rio Murray-Darling

São dois rios que fluem pela parte sul da Austrália, sendo o tributário Darling do Murray, formando uma das maiores bacias hidrográficas do mundo. Esta bacia é afetada por patógenos, matéria orgânica, metais pesados ​​e produtos químicos tóxicos, principalmente da agricultura.

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Seu principal problema é a contaminação biológica com a introdução de espécies exóticas, incluindo carpas. Nove das 35 variedades nativas de peixes foram oficialmente declaradas ameaçadas de extinção e dez delas estão em estado crítico.

Rio Indus

Nascido no planalto tibetano, viaja pela China, Índia e Paquistão e deságua no Mar Arábico. É afetada pela poluição industrial causada por efluentes não tratados e pela construção de barragens que diminuíram seu fluxo e poluentes concentrados.

Rio Mekong

Nasce no Himalaia e atravessa a China, Birmânia, Laos, Tailândia, Camboja e Vietnã. É reconhecido como o rio com mais recursos pesqueiros do mundo, com 2.600.000 toneladas de peixe anualmente.

Os principais poluentes que o afetam são arsênico, mercúrio, amônio e fezes, devido a efluentes não tratados e resíduos agrícolas e industriais.

Rio Nilo

Este rio de grande importância histórica é o segundo mais longo do mundo. Nascido no Burundi e atravessa dez países para chegar ao Egito, onde deságua no Mar Mediterrâneo.

Seu principal problema são as quase 300 milhões de toneladas de derramamentos poluentes lançados anualmente pelos centros urbanos e áreas agrícolas por onde passa. Isso inclui fezes, resíduos sólidos, animais mortos e até resíduos hospitalares.

Rio Jiang ou Xiang

É um afluente do rio Yangtze na China, que nasce nas montanhas de Haiyang e atravessa a província de Hunan. Seus contaminantes são principalmente metais pesados ​​provenientes de áreas industriais, uma vez que atravessa uma das regiões mais industrializadas da China.

Por sua vez, a atividade de mineração de zinco e chumbo também representa uma fonte de poluição para o rio, especialmente com o antimônio (subproduto da mineração de zinco).

Rio Yangtze

Localizado na China, é o maior rio do continente asiático e o terceiro mais longo do planeta. Despeja 40% dos resíduos do país correspondentes a cerca de 25 bilhões de toneladas por ano.

As principais fontes de poluição são resíduos agrícolas, efluentes de cidades e indústrias, além da navegação fluvial.
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Rio Pásig

Está localizado no norte das Filipinas, passando de Laguna de Bay para Manila Bay, cruzando a capital Manila. Seu principal problema são os resíduos e efluentes sólidos urbanos e industriais, especialmente os plásticos.

Seu estado de contaminação é tão grave que, em 1990, foi estabelecido que o rio estava biologicamente morto.

Rio Pisang Batu

Localizado em Java Ocidental (Indonésia), este rio é completamente coberto de resíduos sólidos, especialmente plásticos. Estima-se que centenas de toneladas de lixo entrem no rio diariamente e a maior parte acabe no mar.

Rio Matanza-Riachuelo

Este rio está localizado no leste da Argentina e é chamado Matanza na maior parte de seu leito e Riachuelo, perto da foz do rio La Plata. É considerado o canal mais poluído da América do Sul para os 88.000 metros cúbicos de resíduos de esgoto que recebe diariamente.

Os poluentes dos rios incluem mercúrio, zinco, chumbo, cromo, dioxinas, furanos, cádmio, níquel, arsênico, selênio e benzenos. Em alguns casos, esses elementos são encontrados em concentrações superiores a 50 vezes o que é permitido.

Rio Bogotá

Este rio nasce no pântano de Guacheneque, no departamento de Cundinamarca (Colômbia) e é um afluente do rio Magdalena. É afetado por descargas contaminadas das fábricas desde o nascimento até a boca, especialmente os esgotos da cidade de Bogotá.

Em algumas de suas seções, é considerado biologicamente morto e seus principais poluentes são resíduos orgânicos. Você também pode encontrar metais pesados, como cádmio, cromo, mercúrio, zinco, arsênico e chumbo.

Rio Danúbio

O Danúbio flui através da Europa central através de dez países, da Alemanha à Ucrânia, levando ao Mar Negro. É altamente contaminado por resíduos sólidos, efluentes industriais e resíduos agrícolas.

A quantidade de resíduos poluentes que recebe diariamente é estimada em 1.500 toneladas. Nas suas margens, existem inúmeras fábricas de plástico e a área geográfica que afeta o rio inclui cerca de 80 milhões de pessoas.

Rio Grande ou Rio Bravo

Passa pela fronteira entre os EUA e o México, levando ao Golfo do México. É chamado de Rio Grande nos Estados Unidos e Rio Grande no México. A contaminação deste rio deve-se principalmente a resíduos agrícolas e águas residuais urbanas não tratadas.

O problema é exacerbado devido à diminuição de seu fluxo devido a barragens e ao desvio de água usada para irrigação.

Rio Mississippi

É o rio mais longo dos Estados Unidos e o quarto do mundo. Atravessa dez estados e deságua no Golfo do México. Em seu canal, eles são despejados em cerca de 5.443.104 kg de produtos químicos tóxicos.

A maioria desses produtos tóxicos provém de fertilizantes e pesticidas como resultado de atividades agrícolas em grande parte dos Estados Unidos.

Zona morta do Golfo do México

Os derramamentos de nutrientes agrícolas do Mississippi, no Golfo do México, criaram um sério problema de eutrofização. Isso gerou uma área hipóxica (com pouco oxigênio), que cobre cerca de 22.720 km2.

Rio da Prata

É realmente um mar de estuário ou marginal formado pela confluência dos rios Paraná e Uruguai que corre entre Argentina e Uruguai. Ele deságua no Oceano Atlântico e é considerado o mais largo do mundo.

Sua principal fonte de poluição está na área da cidade de Buenos Aires, principalmente devido à contribuição dos afluentes Riachuelo e Reconquista. Recebe esgoto, sem tratamento adequado, além de resíduos industriais e agrícolas.

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Rio Tietê

É um afluente do rio Paraná que nasce na Serra do Mar no Brasil e atravessa a cidade de São Paulo. Possui alto grau de poluição devido à descarga de resíduos industriais e urbanos em suas águas, tanto efluentes sólidos quanto não tratados.

Rio Santiago

Este rio nasce no lago Chapala, no estado de Jalisco (México), e deságua no Oceano Pacífico. Nas suas margens, existem cerca de 400 fábricas que despejam seus efluentes no rio e recebem esgoto da região metropolitana de Guadalajara.

Considera-se que mil poluentes entre metais pesados ​​e outros poluentes entram no rio diariamente, afetando 4,6 milhões de pessoas.

Como evitar a poluição dos rios?

A maior parte da poluição atual da maioria dos rios seria mitigada se fossem abordados quatro aspectos fundamentais, a saber:

Tratamento de esgoto

Todo esgoto de origem urbana e industrial deve ser tratado adequadamente antes de retornar aos rios. Para isso, é necessário estabelecer estações de tratamento de acordo com a natureza dos resíduos transportados pelas águas a serem tratadas.

Gerenciamento adequado de resíduos sólidos

Os resíduos sólidos ou lixo gerado nas cidades e em outros centros populacionais ou industriais devem ser processados ​​adequadamente. É necessário estabelecer um sistema baseado nos critérios dos três Rs (reduzir, reutilizar e reciclar).

Portanto, os resíduos produzidos uma vez devem ser classificados e processados ​​adequadamente de acordo com sua natureza.

Uso racional de fertilizantes e pesticidas

Um dos problemas mais difíceis de lidar são os resíduos de agroquímicos que poluem os rios. Para reduzir seu impacto, é necessário reduzir e racionalizar o uso de fertilizantes inorgânicos e pesticidas na agricultura.

Legislação e margem de segurança ecológica

Para minimizar o risco de contaminação dos rios, é necessário estabelecer uma legislação rígida de proteção e definir faixas de segurança a partir de suas margens. A construção de centros e indústrias povoados perto das margens dos rios é uma fonte segura de poluição.

Situação no México

35 rios dos 51 principais rios do México têm sérios problemas de poluição, especialmente os rios Lerma, Bravo e Suchiate. Entre os poluentes mais comuns nos rios mexicanos estão mercúrio, chumbo, cádmio, níquel e cromo.

Da mesma forma, arsênico, cianeto, tolueno, benzeno, clorofórmio, cloreto de vinila e disruptores hormonais como o DEHP são comuns.

A fonte mais comum de poluição dos rios no país é o esgoto não tratado. Em alguns casos, a fonte de poluição é a atividade de mineração, como no rio Sonora.

Situação na Colômbia

O rio Bogotá é um dos mais poluídos da América do Sul, sendo notável como algumas seções são consideradas biologicamente mortas. A principal causa de contaminação são os efluentes não tratados e o manuseio incorreto de resíduos sólidos.

Outros rios com sérios problemas de poluição são Cauca e Magdalena. Neste último caso, a mineração também é uma fonte de poluição. A contaminação por resíduos agrícolas (fertilizantes e pesticidas) é uma importante causa de contaminação na bacia do rio Meta.

Situação na Venezuela

O principal problema da poluição dos rios na Venezuela é o esgoto não tratado. Isso gerou que os rios que cruzam os centros populacionais têm altos níveis de poluição, como o rio Guaire, que atravessa Caracas.

A contaminação de todos os rios da bacia endorréica (bacia fechada) do lago de Valência gerou uma forte contaminação. Por outro lado, rios como Aragua, Güey e Cabriales, que correm para o lago Valência, são literalmente esgotos a céu aberto.

A intensa atividade de mineração na região de Guayana está impactando negativamente as bacias dos rios Cuyuní, Caroní e Caura, afluentes do rio Orinoco.

Situação no Peru

As causas da poluição dos rios no Peru são variadas, incluindo esgoto não tratado, descargas industriais, mineração, petróleo e agricultura. Os metais pesados ​​são um problema relevante e mais de 22 rios no país excedem os níveis permitidos de cádmio.

Por sua vez, a poluição do cobre é alarmante em 35 rios neste território. Além disso, de acordo com a Autoridade Nacional da Água (ANA), o rio Ucayali, nascente do rio Amazonas, tem níveis preocupantes de contaminação por coliformes fecais.

Na parte urbana de Pucallpa, foram contados 20.000 coliformes fecais por 100 mililitros de água, quando o normal é 2.000 por 100 mililitros de água.

Referências

  1. Cisneros BJ, ML Torregrosa-Armentia e L Arboites-Aguilar (2010). A água no México. Canais e canais. Academia Mexicana de Ciências. Comissão Nacional da Água (CONAGUAS). 1! Ed. México. 702 p.
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  3. Rafael Valencia-Quintana R, Sánchez-Alarcon J, Elvia Ortiz-Ortiz E e Gómez-Olivares JL (2007). Poluição de rios, outro ponto de vista Primeira parte. Ciência na fronteira: Revista de ciência e tecnologia da UACJ 5: 35-49
  4. Reza R. e G. Singh (2010). Contaminação por metais pesados ​​e sua abordagem de indexação para a água do rio. Jornal Internacional de Ciência e Tecnologia Ambiental 7: 785–792.
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