Qual é o efeito Hawthorne?

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Às vezes, quando um grupo realiza uma investigação em que o desempenho dos participantes de uma tarefa é avaliado, eles o fazem acima do que é habitual neles. Isso não se deve a um talento inato recém-descoberto, mas ao que os cientistas chamam de “efeito Hawthorne” .

Esse efeito, descoberto quase por acidente por Elton Mayo há mais de 80 anos, parece se manifestar especialmente em situações de investigação. Explicamos brevemente sua história e as diferentes interpretações que recebeu.

Experiências na fábrica de Hawthorne

E. Mayo, psicólogo industrial austríaco, conduziu uma série de experimentos na fábrica de Hawthorne entre 1924 e 1933, a fim de investigar a relação entre as condições de luz e a produtividade de seus funcionários.

Na fase inicial do estudo, Mayo dividiu os trabalhadores em dois grupos: um trabalhava sob as mesmas condições de luz e o outro sob a luz que os pesquisadores gradualmente desligavam. Contrariamente às expectativas, ambos os grupos aumentaram seu desempenho gradualmente.

Esse fato inesperado motivou maio a continuar avaliando as relações entre desempenho e outras variáveis ​​físicas , como aquelas que produziram fadiga e monotonia nos trabalhadores. Novamente, verificou-se que, embora as alterações introduzidas fossem a priori prejudiciais, o desempenho melhorou.

A parte mais surpreendente do estudo foi que, mesmo nas etapas em que as condições eram menos favoráveis, não houve queda na produção conforme o planejado, o que mostrou a influência de outras variáveis ​​além daquelas consideradas relevantes em um primeiro momento. momento dos pesquisadores, como fatores sociais, na explicação da produtividade .

As conclusões do experimento de maio

O grupo de maio concluiu que isso se devia à própria situação da pesquisa e à presença de experimentadores, fenômeno que em 1953 recebeu o nome de “efeito Hawthorne” em homenagem às instalações onde as investigações foram realizadas.

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No entanto, os trabalhadores se sentiram de maneira diferente . Para eles, o fator mais importante no aumento contínuo do desempenho foi a melhoria do relacionamento pessoal entre trabalhadores e gerência. Aparentemente, com o objetivo de promover a colaboração, os pesquisadores criaram um clima quente, em que foi dada atenção especial às demandas dos trabalhadores e eles se sentiram ouvidos.

Essa sugestão se tornou uma conclusão e serviu de base, anos depois, para uma nova corrente na administração e gestão de negócios que colocaria ênfase nas relações humanas e logo substituiria a corrente que enfatizava eficiência e produtividade por meio de estudo científico

O que sabemos sobre o efeito Hawthorne

Em geral, a definição moderna mais aceita descreve o efeito Hawthorne da seguinte maneira: o efeito Hawthorne é a melhoria dos resultados simplesmente fazendo parte de uma investigação ou o aumento no desempenho devido à introdução de uma alteração específica em um estudo.

Os psicólogos sociais propõem que os sujeitos, percebendo que estão sendo observados, gerem crenças sobre o que os experimentadores esperam deles. Motivados pela conformidade e conveniência social, os indivíduos mudam seu comportamento para alinhá-lo a essas crenças.

É impossível dar uma resposta precisa sobre seus mecanismos, uma vez que cada disciplina adotou o nome de “efeito Hawthorne” para descrever diferentes fenômenos e, portanto, propõem explicações diferentes. Por esse motivo, seu significado tem se alterado e a investigação do efeito tem sido confusa e não muito rigorosa.

Das múltiplas definições propostas pelos psicólogos sociais, seis características que são características das situações em que o efeito Hawthorne ocorre são extraídas:

  • Novidade da situação.
  • Artificialidade da situação.
  • Alterações introduzidas no experimento.
  • A crença do trabalhador de que a situação é benéfica para ele.
  • Consciência de ser estudado ou observado por um avaliador.
  • Redução do tédio do trabalhador.
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Freqüentemente, os pesquisadores estabelecem um bom relacionamento com os sujeitos, para que colaborem com eles. Dessa maneira, o pesquisador pode estar introduzindo mudanças de comportamento através da criação de um clima quente e de um ambiente em que as queixas e sugestões dos trabalhadores sejam ouvidas.

Críticas ao conceito

No contexto da pesquisa, o efeito Hawthorne é chamado de qualquer distúrbio de comportamento como resultado de sua observação ou estudo. Portanto, alguns autores apontam que é uma interpretação subsequente de resultados inesperados, principalmente quando estes são contrários à hipótese inicial.

Até as investigações originais de Mayo foram questionadas e criticadas inúmeras vezes . Interpretações alternativas foram oferecidas para aumentar o desempenho, o que torna os fundamentos da pesquisa mais fracos.

Por exemplo, a cessação da supervisão estrita dos empregadores, recebendo atenção positiva, a introdução de intervalos para descanso ou a possibilidade de perda do emprego percebido são explicações alternativas às propostas originalmente por Mayo e seus colaboradores.

Os experimentos também receberam outras críticas negativas ao seu design; Os especialistas que trabalharam não tiveram treinamento em pesquisa e os resultados não foram suficientemente verificados.

Hoje, a maioria das pesquisas dedicadas à validação do efeito Hawthorne conclui que não há evidências suficientes para sustentar sua existência.

Assim, um conceito que, durante anos, serviu de bode expiatório na literatura científica, provavelmente não passará de reflexo de um viés na interpretação dos resultados décadas atrás.

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