A teoria poligênica das raças de Samuel George Morton

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Desde a sua criação, a ciência moderna formulou diferentes teorias sobre a origem dos seres humanos, bem como várias explicações sobre o que nos diferencia. Com o paradigma das ciências naturais que dominou a produção de conhecimento científico nos Estados Unidos e na Europa em meados do século XIX, essas explicações estavam fortemente focadas em encontrar diferenças genéticas e biologicamente predeterminadas dentro da mesma espécie.

Foi assim que um dos modelos teóricos que até recentemente dominava grande parte do conhecimento científico e que teve repercussões importantes em diferentes esferas da vida social: foi gerada a teoria poligênica das raças . Neste artigo, veremos sobre o que é essa teoria e quais foram algumas das suas consequências na vida cotidiana.

O que postula a teoria poligênica das raças?

A teoria poligênica das raças, também conhecida como poligenismo, postula que, desde nossas origens, os seres humanos são geneticamente diferenciados em raças diferentes (subdivisões biologicamente determinadas dentro de nossa mesma espécie).

Essas subdivisões teriam sido criadas separadamente, com as quais cada uma teria diferenças fixas em relação à sua origem. Nesse sentido, é uma teoria oposta ao monogenismo , que postula uma origem ou raça única para a espécie humana.

As origens do poligenismo e das diferenças intelectuais

O maior expoente do poligenismo foi o médico americano Samuel George Morton (1799-1851), que postulou que, como foi o caso do reino animal, a raça humana poderia ser dividida em subespécies que mais tarde foram chamadas de “raças” .

Tais raças constituiriam seres humanos desde sua origem e, sendo uma condição diferencial biologicamente pré-estabelecida, também o estudo das características anatômicas de cada subespécie poderia explicar outras características intrínsecas, por exemplo, das habilidades intelectuais.

Assim, junto com o surgimento da frenologia como explicação da personalidade, Morton argumentou que o tamanho do crânio poderia indicar diferentes tipos ou níveis de inteligência para cada raça. Ele estudou crânios de diferentes pessoas ao redor do mundo, entre os quais os povos nativos americanos, além de africanos e brancos caucasianos.

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Do monogenismo à teoria poligênica

Depois de analisar essas estruturas ósseas, Morton concluiu que negros e brancos já eram diferentes de suas origens , mais de três séculos antes dessas teorias. O exposto acima implicava uma teoria contrária ao que era aceito na época, e que estava entre o biológismo e o cristianismo, uma teoria baseada no fato de que toda a espécie humana havia derivado do mesmo ponto: os filhos de Noé que, segundo o relato bíblico , chegou apenas mil anos antes dessa época.

Morton, ainda resistente a contradizer essa história, mas posteriormente apoiado por outros cientistas da época, como o cirurgião Josiah C. Nott e o egiptólogo George Gliddon, concluiu que havia diferenças raciais intrínsecas à biologia humana, desse modo , essas diferenças eram de suas origens. O último foi chamado poligenismo ou teoria poligênica das raças.

Samuel G. Morton e racismo científico

Depois de afirmar que cada raça tinha uma origem diferente, Morton postulou que as habilidades intelectuais seguiam uma ordem descendente e diferenciada de acordo com as espécies em questão. Assim, ele colocou brancos caucasianos no degrau mais alto da hierarquia e pretos no mais baixo, incluindo outros grupos no meio.

Essa teoria teve seu auge alguns anos antes do início da Guerra Civil, ou a Guerra Civil Americana, que durou de 1861 a 1865, e que explodiu em parte como resultado da história da escravidão naquele país. A teoria das diferenças intelectuais por raça, onde o elo mais alto é ocupado pelos brancos caucasianos e os mais baixos são os negros, foi rapidamente usada por aqueles que justificavam e defendiam a escravidão .

Os resultados de suas pesquisas não se referiram apenas a diferenças intelectuais. Eles também se referiram a características estéticas e traços de personalidade, mais valorizados nos brancos caucasianos do que nos outros grupos. Este último impactou tanto o início da Guerra Civil quanto o imaginário social da superioridade / inferioridade racial. Também teve impacto nas pesquisas científicas subseqüentes e nas políticas de acesso a diferentes espaços da vida pública.

É por isso que Morton e suas teorias são reconhecidas como o começo do racismo científico, que consiste em usar teorias científicas para legitimar práticas discriminatórias racistas ; que também inclui que as próprias teorias e investigações científicas são frequentemente atravessadas por importantes preconceitos raciais; como aconteceu com os postulados de Samuel G. Morton e outros médicos da época.

Em outras palavras, a teoria poligênica das raças é prova dos dois processos que compõem o racismo científico. Por um lado, exemplifica como a pesquisa científica pode ser facilmente instrumentalizada para legitimar e reproduzir estereótipos e condições de desigualdade, discriminação ou violência contra minorias, neste caso racializadas. E, por outro lado, são um exemplo de como a produção científica não é necessariamente neutra, mas pode esconder preconceitos racistas que, portanto, tornam-na facilmente instrumental.

Do conceito de “raça” a “grupos racializados”

Como conseqüência do exposto, e também como resultado da ciência em constante expansão e questionamento de seus paradigmas e critérios de validade e confiabilidade, as teorias de Morton são atualmente desacreditadas. Hoje a comunidade científica concorda que não é possível apoiar cientificamente o conceito de “raça” .

A própria genética rejeitou essa possibilidade. Desde o início deste século, a pesquisa mostrou que o conceito de raça carece de base genética e, portanto, sua base científica foi negada.

De qualquer forma, é mais conveniente falar de grupos racializados, pois, embora as raças não existam, o que existe é um processo constante de racialização; que consiste em legitimar as condições estruturais e diárias da desigualdade em relação a grupos que, devido às suas características fenotípicas e / ou culturais, recebem certas habilidades ou valores socialmente desvalorizados.

Referências bibliográficas:

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