Ardipithecus ramidus: características, crânio, alimentação

O Ardipithecus ramidus corresponde a uma espécie de hominídeo que se acredita familiar ao ser humano e que provavelmente foi bípede. Para muitos cientistas, tem sido um enigma da evolução; O elo que faltava, aquele posto vazio na cadeia evolutiva, inspirou teorias da conspiração e histórias de ficção.

Em 1992, foi feita uma descoberta que criou mais dúvidas sobre a pergunta “como foi o último parente em comum entre humanos e chimpanzés?”. No vale de Ashaw, na vila etíope de Aramis, o Gen Suwa – um paleoantropólogo da Universidade de Tóquio – encontrou o primeiro sinal: um molar. Sua forma incomum despertou interesse e as escavações continuaram.

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Crânio do Ardipithecus ramidus. Museu Nacional de Ciências Naturais de Madri. Tiia Monto [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Quarenta homens, liderados pelo paleonatropologista americano Tim White, fizeram a descoberta: os restos de um hominídeo que mais tarde batizou com o nome de Ardipithecus ramidus .

A origem do nome deriva do ardi , que na língua Afar significa “solo”; e pithecus , que em grego latinoizado significa “macaco”. Por outro lado, ramid é a palavra que os Afar deram à “raiz”.

As escavações continuaram por mais dois anos, nos quais foram coletados fósseis – principalmente peças dentárias – de mais de 110 espécimes. Décadas depois, a comunidade científica ainda se maravilha com o mosaico anatômico e evolutivo que Ardipithecus ramidus representa.

Idade e distribuição

Os fósseis encontrados em Aramis são os restos dos hominídeos mais antigos, com uma idade de 4,4 milhões de anos. Isso coloca o Ardipithecus ramidus na época do Plioceno.

Seu ancestral mais próximo é o Ardipithecus kadabba , do qual apenas foram encontrados pequenos fósseis, como dentes e fragmentos de ossos. Os fósseis desse hominídeo datam de aproximadamente 5,6 milhões de anos.

Devido à localização dos fósseis, presume-se que o Ardipithecus ramidus tenha vivido apenas ao longo do vale Awash médio da Etiópia, localizado na África Oriental.

Também foram encontrados fósseis no Quênia, que poderiam pertencer a espécimes de Ardipithecus ramidus .

Características físicas

Para entender a anatomia do Ardipithecus ramidus, é necessário examinar o Ardi, o espécime mais bem preservado desse gênero. Seus restos mortais são fundamentais para conhecer os detalhes da prótese, pelve, crânio e perna de um Ardipithecus feminino.

Ardi constitui um enigma anatômico, cheio de ambiguidades em sua estrutura que inspirou debates sobre o lugar que Ardipithecus ramidus ocupa na cadeia evolutiva.

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Esqueleto Ardi. Por Chartep [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons
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A proporção de seus membros está longe da de um chimpanzé ou de um ser humano moderno, o que indicaria que essas diferenças se originaram após a separação de suas linhagens.

Tamanho do corpo

O espécime mais completo de Ardipithecus ramidus mede aproximadamente 1,20 metros e especula-se que pesasse cerca de 50 kg.

O dimorfismo sexual dessa espécie não foi pronunciado, pois características como tamanho do corpo e próteses não variaram muito entre machos e fêmeas.

A estrutura corporal desses hominídeos era mais semelhante à dos macacos do que à dos humanos modernos. Abaixo estão alguns recursos importantes que provam isso:

-O arco do pé não é pronunciado, o que o impediria de andar ereto por longas distâncias.

-O formato dos ossos da pelve, fêmur e tíbia sugere um bipedismo ou semibipedismo.

Seus braços longos, bem como os dedos alongados e curvos, permitiram-lhe uma melhor aderência nos galhos.

– Seus pés rígidos foram capazes de suportar e impulsionar de maneira mais eficaz um movimento bípede. No entanto, seu dedão do pé oponível não permitiu esse movimento por períodos prolongados.

-Os ossos da mão, especificamente os da articulação radiocarpal, permitiam flexibilidade e a palma da mão pequena sugere que o Ardipithecus ramidus não andava com os punhos cerrados e podia usar as mãos para agarrar-se aos galhos das árvores.

Dentadura

Esta espécie tem semelhanças com as dos macacos modernos, mas as seguintes características são importantes para revelar sua relação com os seres humanos:

-O tamanho de seus molares era relativamente grande comparado aos outros dentes.

-A espessura do esmalte era menor que a do Australopithecus , mas maior que a de um chimpanzé.

-Os pré-molares são organizados de maneira semelhante à do ser humano.

-Os caninos tinham formato de diamante, não tão nítidos quanto os de outros macacos africanos.

Esses aspectos podem indicar que o Ardipithecus r. Ele se alimentava principalmente de vegetais, embora também pudesse comer vertebrados e pequenos insetos.

Capacidade craniana

O tamanho do cérebro era de aproximadamente 350 cc, semelhante ao de um bonobo ou chimpanzé.

Sua posição craniana indica um certo grau de bipedismo, já que a base do crânio, de tamanho pequeno, repousava logo acima da coluna vertebral. O tamanho do crânio do Ardipithecus r. Também sugere que eles tinham um rosto pequeno.

Alimento

Algumas características de seus dentes, como a fina espessura de seu esmalte e o tamanho de seus molares e incisivos, indicam que ele sobreviveu a uma dieta mais onívora do que a de um chimpanzé.

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Os isótopos de carbono analisados ​​nos molares do Ardipithecus r. Eles indicam que se alimentava mais de folhas de árvores do que de grama.

O estado e o tamanho das presas indicam que não era um fruticultor especializado como os chimpanzés, assim como não se alimentava de vegetação dura que exigia muita mastigação. É possível que o Ardipithecus r. Alimentará pequenos mamíferos, frutas, nozes e ovos.

Habitat

Um poço vulcânico no qual foram encontrados os fósseis de dezessete espécimes de Ardipithecus ramidus possui informações paleontológicas e geológicas que nos permitem imaginar o habitat desse hominídeo.

Quatro milhões de anos atrás, Aramis era uma selva exuberante, atravessada por rios e cursos de água. Os restos vegetais e animais encontrados em Aramis indicam que a geografia dessa região se assemelhava a uma floresta muito úmida sem se tornar chuvosa. Plantas como figo e limão eram comuns na área.

Os fósseis encontrados pertencem a vários animais, como répteis, caracóis, pássaros, pequenos mamíferos e porcos-espinhos, entre outros. Há 4,4 milhões de anos, Aramis também abrigava outros animais, como elefantes, antílopes, girafas, dentes de sabre e macacos colobinos, além de corujas, papagaios e outras espécies de aves.

A forma dos pés do Ardipithecus ramidus sugere que ele foi capaz de escalar as árvores da selva em busca de alimento e abrigo.

Apesar de ter uma estrutura óssea ideal para isso, acredita-se que esse espécime foi capaz de andar com duas pernas em maior grau do que muitos primatas modernos. A acentuação desse recurso é uma das diferenças mais importantes do Homo sapiens em relação a outros hominídeos.

Relação com outras espécies

O Ardipithecus ramidus está localizado na família hominidae, especificamente na subfamília hominini, compartilhando o local com os Orrorin, Paranthropus, Sahelanthropus e Australopithecus . No entanto, seu ancestral mais próximo é o Ardipithecus kadabba .

O local exato de Ardipithecus ramidus na cadeia de hominídeos tem sido motivo de debate desde sua descoberta. A ambiguidade de suas características dificulta sua classificação, mas especula-se que esse gênero seja um ancestral direto do Australopithecus.

Essa hipótese coloca o Ardipithecus como o último parente em comum entre humanos e chimpanzés.

Pode-se deduzir que algumas das características mais representativas do chimpanzé, como seus caninos pronunciados, costas curtas, pés flexíveis e sua maneira de andar com os punhos, se desenvolveram após terem sido separadas da linhagem humana.

Cultura

A proporção de tamanho entre os caninos e os outros dentes do Ardipithecus ramidus dá indicações de seu comportamento social. Hominídeos como chimpanzés e gorilas usam o tamanho grande de suas presas superiores para intimidar e atacar outros machos em competição por uma fêmea.

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Alguns pesquisadores sugerem que as presas de Ardipithecus ramidus, menores que as de um chimpanzé, sugerem que a agressividade não era um componente fundamental de seu gênero.

Também é possível que sua estrutura craniana tenha permitido habilidades de projeção e modulação vocal semelhantes às de uma criança moderna. No entanto, é uma hipótese muito recente que surgiu em 2017 e publicada na revista científica Homo , por isso ainda merece mais estudos.

Por outro lado, é possível que o Ardipithecus ramidus usasse paus, galhos e pedras como ferramentas para processar sua comida.

Interesse da mídia

Por dezessete anos, o interesse no Ardipithecus ramidus foi limitado a círculos fechados da comunidade científica; no entanto, em 2009 a descoberta dos restos mortais de Ardi foi tornada pública.

O anúncio atraiu a atenção da imprensa e, eventualmente, passou a ser revisto na revista americana Science como um avanço do ano.

A publicação contou com numerosos e extensos artigos que analisaram a história e a anatomia, além de especular sobre a conexão com a família dos hominídeos, seus costumes, dieta e comportamento, entre outros aspectos.

Sem dúvida, a descoberta de Ardipithecus ramidus foi um marco importante no campo científico moderno.

Referências

  1. Clark, Gary; Henneberg, Maciej, «Ardipithecus ramidus e a evolução da linguagem e do canto: uma origem precoce da capacidade vocal do hominin (2017)» no HOMO. Recuperado em 27 de agosto de 2018: sciencedirect.com
  2. García, Nuria, “Nosso Antepassado Ardipithecus Ramidus” (novembro de 2009) no Quo. Recuperado em 27 de agosto de 2018: quo.es
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