As 10 principais teorias da origem da vida

As 10 principais teorias da origem da vida 1

Estima-se que o planeta Terra exista há 4550 milhões de anos. Por seu lado, a vida como a conhecemos parece ter surgido aproximadamente um bilhão de anos depois. Mas de onde exatamente isso vem? Esta pergunta foi feita por filósofos e cientistas por muitos séculos e deu origem a diferentes teorias sobre suas origens.

Na cultura ocidental, essas teorias têm sua base, no cristianismo ou na ciência. Nesse sentido, as propostas vão da vontade de um ser divino à evolução de nosso material genético, passando pelas intervenções do material cósmico e pela composição da matéria inerte. Neste artigo, revisaremos 10 das principais teorias sobre a origem da vida na Terra .

10 teorias sobre a origem da vida

Como dissemos, as teorias sobre as origens da vida na Terra vão desde as propostas do cristianismo até as mais complexas hipóteses científicas; amplamente desenvolvido pelas ciências físicas, químicas e biológicas. Apresentamos abaixo um tour dessas propostas.

1. Teoria criacionista

A narrativa bíblica mais difundida sobre as origens da vida sugere que ela ocorreu através da intervenção e vontade de um ser divino. No livro da gênese, dentro do antigo testamento, explica-se que esse ser foi dedicado a gerar os diferentes estados e seres vivos como os conhecemos. No curso de sete dias, ele criou o céu e a terra e depois originou a luz, as trevas, os mares, a vegetação, o sol e a lua, os animais; o homem e a mulher; e, finalmente, ele descansou.

Essa é a teoria que tem sido mais prevalente nas sociedades ocidentais ao longo dos séculos , até que o progresso da pesquisa herdada da Revolução Científica a questionou.

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2. Teoria de Gênesis abaixo do gelo

Uma das propostas sobre as origens da vida na Terra é que bilhões de anos atrás, os oceanos estavam completamente cobertos por uma camada muito grossa de gelo. Sendo uma camada tão espessa, que fica a meia centena de distância, era possível que os compostos orgânicos estivessem muito bem protegidos contra agentes externos e contra o próprio sol, que antes era muito mais potente, dadas as condições do planeta Terra.

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Assim, a forte proteção da camada de gelo pode gerar uma interação segura de microorganismos e, finalmente, criar formas de vida.

3. Teoria da atividade elétrica

Em termos gerais, essa teoria propõe que as correntes elétricas podem produzir aminoácidos e açúcares simples, a partir de diferentes compostos químicos simples encontrados na atmosfera. Nesse sentido, a vida seria originada como resultado da presença de um raio que, ao entrar em contato com os elementos da atmosfera da Terra, poderia ter sido responsável por originar as primeiras e mais básicas formas de vida.

4. Panspermia

Panspermia propõe que a vida na Terra tenha começado a partir de rochas, meteoritos e restos de material cósmico que impactam nosso planeta desde seus primeiros momentos de existência. O referido material deve ser transportado através da poeira cósmica e mantido na terra pela gravidade. Panspermia propõe que a existência desses restos poderia gerar o material orgânico e bacteriano necessário para gerar vida . Foi criado pela primeira vez pelo biólogo alemão Hermann Ritcher no ano de 1865.

5. Geração espontânea

A geração espontânea é uma das teorias mais antigas e mais conhecidas sobre as origens da vida. Em termos gerais, ele propõe que a vida é gerada espontânea ou naturalmente a partir dos microorganismos presentes na matéria inerte. Nas suas formas mais antigas, a teoria da geração espontânea considerava que a vida é criada porque alguns materiais inertes podem originar organismos vivos (por exemplo, o estrume gera moscas).

Nesse contexto, é clássico o experimento realizado pelo médico italiano Francesco Redi, que tentou provar que a matéria inerte não gera vida, mas a atrai. O que ele fez foi deixar um pedaço de carne exposto e outro dentro de uma jarra fechada. Ele verificou que as moscas não surgiam da carne, mas dos ovos deixados por outras moscas quando expostas. Finalmente, foi Louis Pasteur quem provou que os microrganismos não surgem de matéria inerte, mas estão no ar, e essa matéria os atrai apenas.

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6. Teoria da abiogênese

Reformulando a teoria da geração espontânea, surgiu a teoria da abiogênese, que propõe que existe um processo natural na matéria inerte, do qual a vida surge. Por exemplo, propõe-se que a vida na Terra tenha começado quando o vapor d’água finalmente pudesse se condensar, porque isso gerou processos geoquímicos e astronômicos que, por sua vez, originaram o genoma mínimo. Segue-se que a geração espontânea poderia ter sido um processo real, mas há milhões de anos atrás (não no estado atual do nosso planeta).

Da mesma forma, a teoria da abiogênese sugere que a vida foi gerada por diferentes reações químicas que gradualmente permitiram a evolução dos organismos mais primitivos .

7. Teoria de ventosas subaquáticas

Nas profundezas do oceano existem fontes hidrotérmicas, também conhecidas como fontes termais ou fontes hidrotermais subaquáticas. São rachaduras e fumarolas que permitem a passagem de vapor e água quente. Esses respiradouros têm ecossistemas muito grandes. Segundo essa teoria, o ambiente oceânico rico em nutrientes, juntamente com os gases reativos, foi capaz de criar o habitat necessário para gerar as primeiras formas de vida.

Em outras palavras, as origens da vida como as conhecemos podem ocorrer dentro das fontes hidrotermais ; uma questão que também aceita as propostas sobre o que poderia acontecer sob as camadas de gelo que anteriormente cobriam os oceanos.

8. Teoria do RNA (e proteínas)

O ácido ribonucleico é o composto atualmente considerado crucial na organização e expressão de nosso material genético. Trabalha em conjunto com o ácido desoxirribonucléico, DNA, transferindo e sistematizando as informações vitais que este gera. É um tipo de mensageiro de DNA e tem a capacidade de se auto-regular mais automaticamente. A teoria da geração de vida que é explicada pelo RNA, diz que ocorreu por um surto espontâneo de RNA no nosso planeta .

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Diante disso, surgiu uma questão importante: qual veio primeiro: RNA ou proteínas? Algumas teorias postulam que, sem a síntese deste último, o RNA não poderia ter emergido, muito menos espontaneamente; já que os componentes mais básicos das proteínas são muito complexos.

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9. Teoria do Gênesis embaixo da lama

Há também a proposta de que a vida na Terra evoluiu a partir da concentração de lama. Isso ocorre porque essa concentração pode servir como uma área de condensação da atividade química; o que poderia finalmente levar a uma espécie de “terreno fértil” dos componentes necessários para gerar material genético (DNA e RNA).

10. Teoria do metabolismo

Ao contrário das teorias de RNA, as teorias do metabolismo dizem amplamente que elementos químicos e nutrientes atmosféricos simplesmente continuaram a reagir ao longo do tempo, produzindo moléculas cada vez mais complexas . Assim, gradualmente, deu origem às primeiras formas de vida e depois à vida como a conhecemos.

Referências bibliográficas:

  • Marshall, M. (2016). O segredo de como a vida na terra começou. BBC Recuperado em 10 de julho de 2018. Disponível em http://www.bbc.com/earth/story/20161026-the-secret-of-how-life-on-earth-began.
  • Futurismo (2015). Abiogênese: 7 teorias científicas para a origem da vida … e uma nova! Recuperado em 10 de julho de 2018. Disponível em https://futurism.com/abiogenesis-7-scientific-theories-origin-life-one-new-one/.
  • Daminelli, A. & Santa Cruz, D. (2007). Origens da vida. Estudos Avançados 21 (59): 263-285.

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