Axolotl: características, habitat, ciclo de vida, reprodução

O axolote ( Ambystoma mexicanum ) é um anfíbio endêmico dos canais do lago Xochimilco, localizado no centro da Cidade do México. Embora pertença à família Ambystomatidae, a metamorfose não ocorre naturalmente nessa espécie, permanecendo em estado larval ao longo de sua vida.

No momento, o axolote está em perigo de extinção , devido a uma notável diminuição da população em seu habitat natural. É um animal solitário, que se comunica por sinais visuais ou químicos, quase que exclusivamente durante a estação de acasalamento.

Axolotl: características, habitat, ciclo de vida, reprodução 1

Fonte: Vassil [CC0], do Wikimedia Commons

No entanto, não é um peixe, mas uma salamandra neoteniana.Seu caráter neotênico se refere à sua capacidade de se reproduzir, embora como adulto mantenha as características aquáticas de seu estágio larval.

Em muito poucas ocasiões, o axolote pode realizar a metamorfose para a fase terrestre. Artificialmente, poderia ser induzido em laboratório, por injeções de produtos químicos hormonais.

Naturalmente, a metamorfose ocorreria apenas por hibridismo ou se as condições do ambiente fossem adversas. No entanto, esses casos são muito esporádicos.

Animal mitológico

O axolote é um animal reconhecido como um mexicano icônico. Na mitologia asteca, esse animal é a invocação aquática do deus Xólotl.

Segundo a cultura asteca, para pôr o Quinto Sol em movimento, todos os deuses tinham que ser sacrificados. Xólotl se escondeu, tornando-se uma planta de milho, quando foi descoberto se escondeu, assumindo a forma de mexilhões.

Mais uma vez ele foi encontrado pelo carrasco e teve que fugir para a água, onde se tornou um animal chamado axolotl. Ele finalmente foi pego e morreu. Por esse motivo, o axolote era uma das iguarias favoritas da realeza asteca.

Pesquisa

No mundo científico de hoje, o axolotl é usado como organismo modelo em várias investigações. Uma das razões é que essa espécie é relativamente fácil de reproduzir em cativeiro.

Além disso, como o embrião é grande e o ovo quase translúcido, permite visualizar o desenvolvimento em seus diferentes estágios. A capacidade de regenerar é uma atração importante para experimentar nessa área de estudo.

Atualmente, pesquisas estão sendo feitas sobre defeitos cardíacos. Isso ocorre porque no axolotl existe um gene mutante que causa insuficiência cardíaca nos embriões.

É também um modelo nos estudos de fechamento do tubo neural, uma vez que existe uma grande semelhança entre a placa neural do axolote e a do humano.

Regeneração

Os seres humanos e outros mamíferos vertebrados são muito limitados em termos de suas habilidades naturais para regenerar algumas partes do corpo que perderam.

Por outro lado, o Ambystoma mexicanum não cura suas feridas, regenerando apêndices perdidos ou algumas estruturas vitais, incluindo áreas específicas do cérebro. Há casos em que o axolote, além de reparar o membro lesionado, pode regenerar outro.

Considerando que várias estruturas e sistemas de axolotl têm uma anatomia humana, o manuseio de informações sobre como o processo de regeneração ocorre neste animal renderia dados importantes para a medicina.

No entanto, esses estudos são limitados pela dificuldade de trabalhar em nível molecular com esta espécie. Os genomas são grandes, o que impediu o sequenciamento completo.

Atualmente, essa dificuldade está sendo resolvida trabalhando com as informações contidas no mRNA. Esses dados permitem descobrir os mecanismos que ocorrem no nível molecular nos processos biológicos regenerativos.

Características gerais

Cauda

Este espécime possui uma cauda caracterizada por ser achatada lateralmente. É de grande comprimento, sendo igual a metade do corpo.

Coluna vertebral

Os axolotes têm um esqueleto que não é totalmente ossificado. Isso pode ser evidenciado na área branquial, composta principalmente por cartilagem.

A coluna é muito pouco diferenciada. No entanto, podem ser distinguidas as seguintes regiões: cervical, torácica, sacral caudal, sacral e caudal.

No total, possui 50 vértebras, um número que pode variar considerando que a cauda pode ter entre 30 e 35 vértebras. Eles têm costelas rudimentares que estão localizadas ao longo do corpo.

Pele

A pele é formada pela epiderme, derme, cílios, papilas e tecido glandular. Sua função é proteger o animal de variações no ambiente e defendê-lo contra infecções que alguns micróbios podem causar.

Além disso, contribui para a regulação dos níveis de água no corpo e a eliminação de resíduos. Ao contrário das salamandras, os axolotes não perdem a pele.

Os axolotes têm 4 genes relacionados à pigmentação da pele. Quando ocorrem mutações, são criadas várias tonalidades que pigmentam a pele.

A cor natural da pele é caracterizada por um fundo escuro, geralmente verde acastanhado, com manchas em tons de azeitona, amarelo, laranja ou creme. Estes são distribuídos dorsalmente, e uma linha clara pode ser formada em cada lado.

Os quatro tons mutantes são leucísticos, em um tom rosa claro com olhos pretos albinos, onde a pele e os olhos são dourados, axantes, corpo cinza e olhos pretos e melanóides, uma pele completamente negra, sem manchas.

Relacionado:  Protonefrídios: Características e Funções

Além disso, esta espécie tem uma capacidade limitada de alterar a cor de sua pele, podendo camuflar-se no ambiente em que é encontrada.

Fin

O Ambystoma mexicanum possui uma barbatana caudal que se estende da parte posterior da cabeça até a extremidade caudal, onde se torna uma cauda.

Cabeça

Sua cabeça é larga e é separada do tronco na parte inferior. Seus olhos estão localizados nos dois lados da cabeça, são pequenos e não têm pálpebras. Seu campo de visão não é amplo, portanto, eles dependem dos sentidos do tato e do olfato para caçar.

Na boca eles têm dentes vestigiais, pouco visíveis. Eles também têm um par de narinas, pois podem respirar com os pulmões.

Membros

O axolote tem seus membros curtos e subdesenvolvidos. As pernas dianteiras têm 4 dedos, enquanto as traseiras têm 5.

Esgoto

Os machos são fáceis de identificar, pois o esgoto está inchado, porque está cheio de papilas. As fêmeas não têm glândulas de esgoto desenvolvidas.

Brânquias

Uma característica particular dessa espécie são suas brânquias externas, que são usadas para respirar quando estão na água. Este órgão consiste em três pares de hastes que nascem da parte de trás da cabeça.

Esses galhos branquiais são cobertos com filamentos, o que aumenta a superfície onde ocorrem as trocas gasosas.

Sacos pulmonares

Esses sacos não se desenvolveram como pulmões. No entanto, eles costumam respirar raramente quando se trata de superfície para obter ar.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Deuterostomia por infravermelho.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Superclasse Tetrapoda.

Classe anfíbia.

Ordem Caudata.

Família Ambystomatidae

Na maioria dos membros dessa família, os adultos terrestres sofrem metamorfose. Seus corpos e pernas são alongados, enquanto a cabeça é curta e arredondada. Eles geralmente vivem sob as folhas ou em tocas, retornando ao lago para se reproduzir.

Uma exceção a isso são as espécies Ambystoma mexicanum , que mantêm seu status larval mesmo quando adultos, uma vez que a metamorfose não ocorre nelas. Por causa disso, sua vida é gasta principalmente na água.

Gênero Ambystoma

As espécies que pertencem a esse gênero geralmente apresentam brânquias e se reproduzem na água, onde depositam ovos em grupos visíveis. Eles são claros e flutuam, de modo que cada estágio de seu desenvolvimento possa ser claramente observado.

As espécies mais conhecidas são Ambystoma mexicanum e Ambystoma tigrinum.

Espécies de Ambystoma mexicanum

Perigo de extinção

Atualmente, o axolote é classificado como um espécime ameaçado de extinção pela União Internacional para a Conservação da Natureza. As populações que vivem livremente são muito poucas.

Em 1998, havia cerca de 6000 espécimes por quilômetro quadrado e em 2014 havia apenas 36 axolotes por km2.

Causas

Existem vários fatores diretamente relacionados à diminuição da população dessa espécie. Entre eles estão:

Contaminação e dessecação de lagos e canais. Este é o resultado da modificação que o ambiente sofreu, devido à criação de planejamento urbano em torno desses corpos d’água. Outro aspecto que agrava a situação é que grandes quantidades de substâncias químicas são derramadas nas águas, o que altera o ecossistema.

-A captura do axolotl a ser utilizado para fins medicinais e científicos. Na medicina tradicional, são fabricados xaropes de axolotl, utilizados no tratamento de doenças respiratórias.

Além disso, sua carne possui um alto nível nutricional, sendo consumida local e regionalmente. O axolote também é capturado e vendido como animal de estimação.

-A introdução de espécies de peixes exóticos, como carpas e tilápias. Esses peixes aumentaram sua população, competindo com o axolote por comida. Além disso, esses peixes são predadores naturais de Ambystoma mexicanum.

-Em uma alta porcentagem, as espécies jovens constituem a população capturada ou reprovada. Consequentemente, a reprodução das espécies é afetada.

Estratégias de Conservação

Todas as ações giram em torno do controle ambiental do lago Xochimilco. Isso inclui a implementação de projetos voltados à biorremediação e restauração de habitats.

Em 1989, foi realizado o “Plano de Resgate Ecológico de Xochimilco”, que inclui um projeto para a conservação dessa espécie mexicana.

Além disso, alguns governos internacionais, como o Reino Unido, estão apoiando vários projetos, como o “Plano de Ação Nacional para a Gestão e Conservação de Axolotl em Xochimilco”.

Atualmente, um grupo de especialistas propõe a criação do “Abrigo Chinampa” no lago Xochimilco. A intenção é eliminar o uso de pesticidas e fertilizantes químicos nos campos próximos ao lago. Além disso, seria uma área de refúgio para o axolote.

Distribuição e habitat

O axolote é uma espécie endêmica que atualmente habita os canais do lago Xochimilco, no México. No passado, também era no lago Chalco, que foi drenado artificialmente para evitar inundações. Isso resultou no desaparecimento do axolote desse habitat.

Relacionado:  Fatores abióticos e bióticos da tundra

O lago Xochimilco está localizado 2.220 metros acima do nível do mar. A situação atual disso é conseqüência do manejo que o solo que faz fronteira com esse importante recurso natural mexicano possui há décadas.

Possui 207 quilômetros de canais, além de oito pequenos lagos e dois pântanos sazonais. No início do século XX, esse sistema era alimentado por várias nascentes, mas atualmente o lago é esgoto drenado, alguns tratados e outros não.

Durante a estação chuvosa, que ocorre entre os meses de junho e outubro, as chuvas também contribuem para a alimentação deste lago.

Do sul ao norte, esse corpo de água tem um fluxo de água que se move a 4m / h. Ao sul, existem algumas fontes naturais e, ao norte, é o local onde as águas residuais têm acesso.

Estudos recentes

Estudos foram realizados para conhecer a distribuição local do axolote, levando em consideração seu nicho ecológico. Isso é para identificar as áreas apropriadas para as espécies e levá-las em consideração para sua conservação.

Os resultados dessas investigações indicam que a localização de Ambystoma mexicanum é limitada a onze locais em seis áreas isoladas, reduzidas e dispersas. Eles estão localizados principalmente nas áreas em que a terra é usada para a agricultura tradicional.

Ciclo de vida

O ciclo de vida na grande maioria dos anfíbios contempla um estágio na água e outro na terra. Entre essas fases, o animal passa por um processo de metamorfose. No entanto, Ambystoma mexicanum é a exceção a essa regra.

Isso ocorre porque a espécie é neotênica, por isso não realiza metamorfose. Portanto, todo o seu ciclo de vida se desenvolve dentro da água. O axolote, em seu desenvolvimento, passa por várias etapas. Alguns deles são:

Fertilização de ovos

Uma vez fertilizado, o ovo atinge aproximadamente 2 mm. Durante esse estágio, os óvulos são envolvidos em uma secreção gelatinosa que contém esperma. Nesta fase, aparece a primeira clivagem e a ranhura do pólo animal.

Embrião

Às 21 horas após a fertilização, já é uma blástula, com uma superfície lisa. Quando tem três dias de idade, o embrião tem uma forma alongada. As dobras neurais são delineadas, começando a subir acima da área da cabeça.

Início da formação de estruturas orgânicas

Entre 3 e 4 dias, as dobras neurais se fundem no nível da zona espinhal do embrião. As vesículas ópticas estão se desenvolvendo. Um pequeno inchaço define a região futura onde as brânquias serão localizadas. Uma depressão aparece no ectoderma, que se tornará o primórdio do ouvido.

Aparência dos olhos e brânquias

Depois de 10 dias, as brânquias são alongadas e já possuem quatro pares de filamentos. A boca é marcada com mais clareza e as gemas já se projetam das extremidades.

Incubação

No dia 12, começa o processo de eclosão, onde a larva realiza movimentos convulsivos, destacando a camada de gelatina que a cobre.

Larvas

Os jovens são considerados larvas, desde a eclosão até quatro meses. Estes têm apenas cabeça, brânquias e corpo. Os membros se desenvolverão mais tarde.

Nas primeiras horas de vida, as larvas de Ambystoma mexicanum se alimentam de alguns restos de vitello, mas muito em breve precisarão de microalgas, como a spirulina , para nutrir e se desenvolver ainda mais.

Crescimento de jovens e idade adulta

Quando o axolote tem entre 4 e 12 meses, é considerado jovem, geralmente cerca de 5 centímetros. A partir dos 13 meses, começa a fase em que pode se reproduzir, pois é sexualmente maduro.

Reprodução

Nos axolotes, a maturidade sexual é alcançada por volta do ano de idade. Apesar disso, eles mantêm seu estado larval. É a partir desse momento que as diferenças entre homens e mulheres são mais visíveis.

Uma dessas características é a inflamação na área do esgoto. Nos machos, as glândulas de esgoto estão inchadas e tendem a ser mais finas e têm uma cauda mais longa que as fêmeas.

A atividade sexual do axolotl é geralmente à noite. Para acasalar, os homens não têm comportamentos associados ao namoro.

Fecundação

Para iniciar o processo de fertilização, o axolote macho vai para uma rocha ou para a areia e secreta, através da abertura cloacal, um saco gelatinoso que contém o esperma. Esse envoltório granular é conhecido como esperma da costa. Para fertilizá-los, a fêmea se aproxima do saco e o absorve pelo esgoto.

Na oviposição, a fêmea deposita entre 100 e 600 ovos. A largura da configuração é variável, podendo variar de 40, o que corresponderia a uma fêmea jovem, a 1500, o que colocaria uma fêmea adulta. Isso pode ocorrer em uma única configuração ou com alguns dias envolvidos.

O tempo de incubação desses ovos fertilizados dependerá da temperatura do ambiente em que são encontrados. No entanto, geralmente é entre 12 e 18 dias.

O ovo tem três camadas e sua membrana é permeável. Essa característica pode prejudicar seu dese
volvimento, porque se a água contiver substâncias tóxicas, o ovo poderá absorvê-las.

Relacionado:  Qual é o Dogma Central da Biologia Molecular?

Após a eclosão, pequenos axolotes podem se tornar presas fáceis para peixes que compartilham o mesmo habitat.

Neotenia

Os axolotes mantêm a vida inteira em forma de larva. Portanto, exibem neotenia, o que implica que atingem a maturidade sexual sem sofrer um processo de metamorfose.

Essa falha metamórfica é devida à degeneração da glândula tireóide, causando baixos níveis de tiroxina. Esse hormônio está diretamente relacionado a esse processo de mudança morfológica.

A neotenia permitiu que o axolotl sobrevivesse em ambientes aquáticos, onde poderia haver pouca comida. Essa maneira de se reproduzir no estágio larval exige menor qualidade e quantidade de alimento, diferente de se fosse um animal adulto e terrestre.

Alimento

Os axolotes são animais carnívoros estritos. No entanto, sua dieta pode variar à medida que se desenvolve. Nos primeiros dias de vida como larva, eles se alimentam de restos do saco vitelino e microalgas. Então, cerca de 11 dias após a eclosão, os jovens já podem comer larvas de insetos.

Em sua fase juvenil, esse animal prefere pequenos pedaços de carne e vermes. Uma vez adulta, a dieta é muito mais variada, consistindo nos filhotes recém-nascidos dos peixes, lagostas, vermes aquáticos, como tubifex, e peixes adultos, como o charal.

Eles também comem lesmas, insetos, girinos de sapos, caracóis, larvas de mosquitos e vermes.

Por terem pouca visão, os axolotes localizam suas presas usando o sentido do olfato. Eles também são capazes de detectar os campos elétricos e alguns sinais químicos, assim percebem o ambiente e descobrem os animais que vão ingerir.

Digestão

O mexicanum do Ambystoma tem estruturas cartilaginosas em ambos os paladares, que por causa de sua forma serrada, cumprem a função dos dentes. Nesse caso em particular, eles são usados ​​apenas para agarrar suas presas, mas não para mastigá-las ou rasgá-las.

O trato digestivo é curto e simples. Para comer, esse animal abre a boca e absorve os alimentos, juntamente com a água, e os engole por inteiro. A cavidade oral é separada do esôfago por um esfíncter, semelhante à glote.

O processo de digestão começa no esôfago, que secreta um tipo de muco que contém enzimas digestivas. Também possui cílios, que transportam os alimentos ingeridos pelo esôfago para o estômago. Este órgão digestivo é do tipo glandular e possui 3 zonas: coração, fundo e piloro.

No estômago, a digestão dos alimentos continua. Então, a massa de comida passa para o intestino, que é curto no axolotl.

A digestão é complementada por vários órgãos, como o fígado e o pâncreas. O fígado é grande e funciona como uma reserva de proteínas e gorduras. Também secreta fluidos biliares, que são derramados na parte inicial do intestino delgado, ajudando na digestão das gorduras.

O pâncreas, localizado entre o estômago e o intestino, produz enzimas pancreáticas que participam da digestão. Os fluidos biliares e as enzimas pancreáticas são segregados na parte anterior do intestino delgado, onde é realizada a absorção de nutrientes.

Referências

  1. Wikipedia (2018). Axolotl Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. ITIS (2018). Ambystoma mexicanum. Recuperado de itis.gov.
  3. Majchrzak, A. (2004). Ambystoma mexicanum. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  4. Horacio Mena González, Erika Servín Zamora (2014). Manual básico para cuidados em cativeiro do Xochimilco axolote (Ambystoma mexicanum). Universidade Nacional Autônoma do México. Recuperado de ibiologia.unam.mx.
  5. Erika Servín Zamora (2011). Manual de manutenção em cativeiro e medicina veterinária aplicada ao axolote de xochimilco (Ambystoma mexicanum) no zoológico de Chapultepec. Universidade Autônoma do México. Academia Recuperado de academia.edu.
  6. Luis Zambrano, Paola Mosig Reidl, Jeanne McKay, Richard Griffiths, Brad Shaffer, Oscar Flores-Villela, Gabriela Parra-Olea e David Wake (2010). Ambystoma mexicanum. A Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas. Recuperado de iucnredlist.org.
  7. Ministério do Meio Ambiente e Recursos Naturais, Governo do México. (2018). Axolote mexicano, criatura super talentosa. Recuperado de gob.mx.
  8. Luis Zambrano, Elsa Valiente, M. Jake Vander Zanden (2010). Sobreposição da cadeia alimentar entre axolotl nativo (Ambystoma
  9. mexicanum) e dois peixes exóticos: carpa (Cyprinus carpio)
  10. e tilápia (Oreochromis niloticus) em Xochimilco,
  11. Cidade do México. Ciência Springer Recuperado de jakevzlab.net.
  12. Victoria Contreras, Enrique Martínez-Meyer, Elsa Valiente, Luis Zambrano (2009). Declínio recente e distribuição potencial na última área remanescente do axolote mexicano microendêmico (Ambystoma mexicanum). Ciência direta Recuperado de sciencedirect.com.
  13. George M. Malacinski (2015). O Axolotl mexicano, Ambystoma mexicanum: sua biologia e genética do desenvolvimento e seus genes autônomos de células letais. Oxford acadêmico Recuperado de academic.oup.com.
  14. Hill, MA (2018). Desenvolvimento de Axolotl de Embriologia. Embryology.med. Recuperado de embryology.med.unsw.edu.au.
  15. Larson, Allan (1996). Ambystomatidae. Salamandras toupeiras. Projeto Web da Árvore da Vida. Recuperado de tolweb.org.
  16. Haas BJ, Whited JL (2017). Avanços na decodificação da regeneração de membros do Axolotl. NCBI Recuperado de ncbi.nlm.nih.gov.

Deixe um comentário