Bulbo olfativo: definição, partes e funções

Bulbo olfativo: definição, partes e funções 1

O ser humano, como o resto dos animais, capta os estímulos do ambiente através dos sentidos. Embora existam modalidades como propriocepção (ou autopercepção do corpo) ou nocicepção (percepção da dor), como regra geral entendemos visão, audição, paladar, tato e olfato como tais.

Todos eles nos oferecem diferentes tipos de informações que permitem nossa adaptação e sobrevivência, processando e integrando as informações recebidas em vários núcleos cerebrais. No caso do olfato, esse processamento é realizado no bulbo olfativo , uma das partes mais antigas do cérebro em nossa linha evolutiva. Vamos ver quais são suas características.

O sentido do olfato

Embora nos seres humanos seja um sentido relativamente subdesenvolvido em comparação à visão e à audição, o olfato é um mecanismo fundamental quando se trata de capturar estímulos que nos chegam do ambiente. É o sentido que nos permite processar o cheiro através da captura de substâncias químicas voláteis que atingem nosso corpo através do ar que respiramos.

A principal função desse sentido é principalmente detectar elementos que o corpo precisa para sobreviver e aqueles que podem ser prejudiciais, para que nos aproximemos ou nos afastemos dele, dependendo da necessidade. Graças a isso, podemos ajustar nosso comportamento a diferentes estímulos ou agentes. Além disso, o olfato também tem uma relação importante com a percepção do paladar , permitindo que provemos a comida.

Para capturar essas informações, é necessária a presença de um sistema especializado capaz de traduzir e transmitir as informações para o resto do corpo. Este é o sistema olfativo , que destaca o papel desempenhado pelo bulbo olfativo.

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Antes de alcançar a lâmpada

Embora o bulbo faça parte de grande importância para a captura de estímulos odoríferos, o processo pelo qual o cheiro é capturado não começa nele .

As moléculas odoríferas chegam e entram nas narinas, ficando presas pela mucosa nasal. Ele coleta essas moléculas e as absorve, agindo de acordo com a intensidade com que atingem o sistema.

Dentro da mucosa, podemos encontrar várias áreas onde existem numerosos neurônios olfativos de diferentes tipos, embora eles tendam a ser bipolares e não mielinizados. Neles, a transdução é realizada , sendo esta a etapa em que a informação de um tipo específico de sinal (neste caso químico) é passada para um sinal bioelétrico que pode circular pelo sistema nervoso. Posteriormente, eles passam pelo nervo olfativo até atingir o bulbo olfativo.

O bulbo olfativo

O bulbo olfativo é uma pequena estrutura vesicular cuja principal função é capturar e processar informações de receptores de odor localizados na mucosa nasal. De fato, temos duas dessas lâmpadas, uma em cada hemisfério do cérebro.

Essa pequena extensão do córtex cerebral está localizada abaixo da área mais próxima dos olhos do lobo frontal e se conecta à parte mais interna das narinas.

Como funciona?

Em relação à sua participação na coleta e processamento do odor, as moléculas odoríferas previamente absorvidas pela mucosa nasal e que foram capturadas e transformadas em atividade bioelétrica pelos neurônios localizados nela enviam seus axônios para o bulbo.

No bulbo olfativo, esses neurônios sinapsam com outros neurônios chamados células mitrais em estruturas chamadas glomérulos que terão diferentes padrões de ativação de acordo com o que foi capturado e, graças a cuja atividade diferenciada, é possível distinguir diferentes odores. Essa ativação diferenciada dependerá da lentidão ou rapidez com que a substância foi transportada através da mucosa e de sua composição química.

Depois de processadas nos glomérulos do bulbo, as informações serão transmitidas pelas células mitrais para diferentes regiões do cérebro, como o córtex olfativo primário, o córtex olfativo secundário, o córtex orbitofrontal, a amígdala ou o hipocampo .

Partes do bulbo olfativo

O bulbo olfativo não é um elemento uniforme e homogêneo em sua totalidade, mas é configurado por uma série de camadas que se distinguem principalmente pelo tipo de célula que os compõe.

Embora até sete camadas possam ser encontradas, cinco delas são geralmente consideradas, que formam a estrutura do bulbo olfativo .

1. Camada glomerular

Essa é a parte do bulbo onde se encontram os glomérulos , as estruturas nas quais ocorrerá a sinapse entre o receptor e a célula mitral e nas quais as diferentes reações são observadas de acordo com o estímulo percebido que eventualmente permitirá a distinção entre odores. De fato, os glomérulos são agrupados de maneira que odores semelhantes sejam detectados por grupos neuronais específicos.

2. Camada plexiforme externa

Esta camada contém os somas das células na pluma, que têm uma função semelhante à mitral. Vários interneurônios estão presentes nessa camada que possibilitam o processo de inibição lateral, enquanto conectam vários neurônios um ao outro.

3. camada celular mitral

Nesta camada estão localizados os somas das células mitrais, que transmitirão a informação olfativa para o restante das estruturas conectadas ao bulbo. Assim, é nesta camada que as células mitrais recebem as informações dos receptores .

4. Camada plexiforme interna

Na camada plexiforme interna, os axônios das células mitrais e do tufo podem ser encontrados basicamente. Ou seja, é uma camada na qual as informações coletadas para outras estruturas começam a ser retransmitidas .

5. Camada celular granular

Essa última camada, a mais profunda, é formada por células granulares, graças às quais é possível que diferentes células mitrais conectem seus dendritos entre si .

Funções principais

O bulbo olfativo é considerado o principal núcleo do processamento da informação olfativa, que chega dos receptores localizados na mucosa ou no epitélio nasal. Este artigo pressupõe que a lâmpada desempenhe várias funções de grande importância .

Permitir a coleta de informações olfativas

Sendo o núcleo principal do processamento de informações olfativas, o bulbo olfativo permite que o ser humano perceba informações a partir do olfato. Está provado que a presença de dano ou a remoção de qualquer uma das duas lâmpadas produz anosmia ou falta de percepção olfativa.

Distinção entre odores

O bulbo olfativo participa amplamente da capacidade de distinguir entre vários tipos de odores. A diferenciação se deve, em particular, aos diferentes padrões de ativação dos neurônios responsáveis ​​pela percepção olfativa, que reagem de maneira diferente de acordo com o cheiro em questão .

Especificamente, especula-se que o que produz essa reação seja a forma, a estrutura e a carga elétrica das partículas que atingem o sistema olfativo.

Inibição lateral da informação olfativa

A inibição lateral é entendida como o processo pelo qual somos capazes de não prestar atenção a certos estímulos, a fim de nos concentrarmos em uma estimulação específica. Um exemplo disso seria ser capaz de cheirar o perfume do ente querido no meio de uma multidão.

Embora parte desse processo se deva às áreas cerebrais que regulam a atenção, o bulbo olfativo tem participação, pois os interneurônios do bulbo agem para inibir o efeito que a coleção de certos odores normalmente teria. É por isso que, depois de um tempo na presença de um certo cheiro, sua percepção diminui bastante.

Participar no processamento emocional de informações

A conexão do bulbo olfativo com a amígdala, direta e indireta, através do córtex olfativo primário ou piriforme, permite que emoções sejam ligadas a estímulos olfativos . Por exemplo, a sensação de nojo ou repulsa diante de um cheiro que consideramos negativo.

Por outro lado, o circuito nervoso do sentido do olfato, ao contrário do que ocorre na visão e na audição, não passa primeiro pelo tálamo e, portanto, tem uma conexão mais direta com o sistema límbico . Isso, entre outras coisas, torna os odores especialmente poderosos para nos fazer evocar memórias , mesmo que sejam de experiências que ocorreram há muitos anos atrás e que pensávamos ter sido esquecidas.

Permite o reconhecimento de odores

Nesse caso, devido à sua conexão com o hipocampo, o bulbo olfativo participa do processo de aprendizado da identificação de odores previamente percebidos, o que, por sua vez, permite associá-los a situações ou estímulos específicos . É por isso que podemos associar um perfume a uma pessoa ou a um estímulo específico.

Contribui para capturar o sabor

O fato de o cheiro e o paladar estarem intimamente relacionados e até conectados é bem conhecido. O fato de certos odores nos atingirem pode nos levar a sentir um sabor melhorado ou diferente do que normalmente atribuímos a uma refeição. É por isso que existem aromas alimentares .

Uma vez que permite processar informações olfativas, o bulbo olfativo é, portanto, relevante na percepção do paladar. De fato, pessoas com anosmia tendem a ser incapazes de capturar certos sabores.

Ajudar a regular o comportamento sexual

Embora vários estudos tenham questionado a existência disso em humanos, em um grande número de animais existe uma estrutura chamada bulbo olfativo acessório. Essa estrutura é especializada na captura de um certo tipo de substâncias: feromônios .

Através deles, seres da mesma espécie são capazes de transmitir certos tipos de informações, modificando o comportamento de seus pares. Um dos exemplos mais conhecidos é o papel dos feromônios no controle do comportamento sexual , participando de aspectos como atração. Nos seres humanos, a androestadienona e o estratetraenol são dois dos mais conhecidos, ambos influenciando a resposta sexual humana.

Referências bibliográficas:

  • Carlson, NR (1998). Fisiologia comportamental. Madri: Pearson. pp: 262-267
  • Goldstein, EB (2006). Sentimento e Percepção 6ª edição. Debate. Madrid
  • Scott, JW; Wellis, DP; Riggott, MJ e Buonviso, N. (1993). Organização funcional do bulbo olfativo principal. Microsc. Res. Técnica 24 (2): 142-56.

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