Comensalismo: características, tipos, exemplos

O comensalismo é um tipo de interação entre duas espécies onde se benefícios, enquanto o outro não sofrem qualquer dano, mas também não é favorecido. Em outras palavras, é um relacionamento unidirecional.

Geralmente, o indivíduo que obtém o benefício está fisicamente ancorado ou dentro do organismo com o qual se relaciona. As relações comensais são classificadas de acordo com o benefício obtido nas relações de forese, arrendamento e comensalismo químico.

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Fonte: Carlos Fernández San Millán [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

No primeiro caso, a espécie se beneficia em termos de transporte, ancorando-se fisicamente ao corpo de um animal maior. Essa associação geralmente fornece, além do deslocamento, um local seguro contra predadores.

A locação representa vantagens em termos de disponibilidade de habitat. Algumas espécies conseguem modificar o ambiente e o resultado é a criação de novos nichos disponíveis para outras espécies.

O comensalismo químico envolve a degradação de compostos químicos de uma espécie em produtos úteis – energeticamente falando – para uma segunda espécie. Foi relatado principalmente em bactérias .

Além disso, o comensalismo pode ser opcional ou obrigatório. No primeiro caso, as espécies beneficiadas podem sobreviver, mesmo que seu parceiro simbiótico esteja ausente. Em contraste com o obrigatório, onde a espécie beneficiada sobrevive por um curto período de tempo sem a outra espécie.

Na natureza, encontramos vários exemplos desse tipo de interação, envolvendo animais e plantas como microorganismos. Epífitas de árvores, pequenos peixes que vivem ancorados na superfície de peixes maiores e em nossa flora intestinal, são exemplos proeminentes de comensalismo.

Características do comensalismo

Interações biológicas

Nas comunidades biológicas, as espécies que fazem parte delas interagem de maneiras diferentes, em extensas e intrincadas redes de interação.

O relacionamento pode ser benéfico ou ter consequências negativas para as espécies que participam da interação. Os biólogos classificaram essas séries de relacionamentos com base em como os organismos envolvidos são afetados.

Quando duas espécies estabelecem uma relação muito próxima e de longo prazo, isso é conhecido como simbiose . Esse estilo de vida de “casal” pode ser apresentado de três maneiras diferentes: como parasitismo , mutualismo ou como comensalismo.

Observe que, embora o termo simbiose possua popularmente conotações de interações positivas entre seres orgânicos, eles também incluem relações entre parasitas e seus hospedeiros.

Definições de comensalismo: teórico e prático

O comensalismo é uma interação em que apenas um dos organismos obtém algum tipo de benefício direto do relacionamento. Seu parceiro, no entanto, não é afetado de forma alguma.

Teoricamente, uma das características mais importantes a considerar uma interação como “comensalismo” é que a relação entre as espécies é unidirecional.

No entanto, colocar isso em prática é difícil – e, em certos casos, impossível. Por esse motivo, uma definição mais ampla e útil de comensalismo é a interação entre duas espécies, onde uma é beneficiada e a outra é muito pouco afetada, positiva ou negativamente.

Tipos

-De acordo com o benefício

O comensalismo pode envolver benefícios diferentes para uma das espécies, como transporte, obtenção de alimentos ou proteção contra predadores ou condições abióticas desfavoráveis.

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O primeiro sistema de classificação que mencionaremos para relacionamentos comensais é baseado no tipo de relacionamento que uma das espécies obtém. A seguir, descreveremos cada um:

Foresis

O termo foresis é usado quando uma espécie é transportada mecanicamente por outra espécie, chamada hospedeiro. O relacionamento não envolve nenhum tipo de penalidade (nutricional ou energética) para as espécies que assumem o papel de hospedeiro.

A silvicultura é uma maneira de localizar um micro habitat temporário com um alto grau de previsibilidade e fornece uma emigração potencial quando o habitat temporário desaparece.

Esse fenômeno compensa nesses grupos seu pequeno tamanho, permitindo que ele percorra distâncias maiores. Além de compensar a falta de adaptações, como a ausência de asas, entre outras.

Transportar sobre outro ser vivo muito maior traz outra série de vantagens. Como proteção aos predadores, às condições ambientais desfavoráveis ​​e, em alguns casos, as espécies transportadas podem consumir os restos de alimentos caçados pelo hospedeiro.

O exemplo mais notável de forese na natureza ocorre em artrópodes. Adaptações desse tipo sofreram radiação impressionante no grupo de ácaros ( Acari ).

Locatário

Esse tipo de comensalismo descreve o uso de uma espécie secundária como um tipo de plataforma ou cavidade que servirá para abrigar as espécies que serão beneficiadas.

O conceito de arrendamento é ainda mais amplo e envolve qualquer espécie que use como local para passar a noite em qualquer estrutura construída por outra espécie, como ninhos ou tocas.

Conceitualmente, o termo se sobrepõe a outros tipos de comensalismo, como a metabiose, também chamado de tanatocresia. Nesses casos, uma espécie modifica o habitat e essa modificação é usada por uma segunda espécie

Em geral, as minhocas e outros organismos que habitam os solos são considerados metabiontes, uma vez que são responsáveis ​​por modificar as condições de maneira positiva, e uma grande variedade de espécies é capaz de colonizar o meio ambiente graças a reformas iniciais.

Tanatocrecia refere-se ao uso de qualquer tipo de recurso deixado por um animal morto. Por exemplo, o caranguejo eremita usa conchas que deixam certas espécies de caracóis vazias.

Comensalismo químico

O comensalismo químico é um tipo muito particular de comensalismo que geralmente é aplicado – mas não em todos os casos – a um sistema de interação composto por duas bactérias. Também foi relatado para leveduras.

Nesse caso, um tipo de bactéria metaboliza um produto químico que não é útil para o segundo. O produto metabólico das reações realizadas pela primeira bactéria agora é útil para a segunda bactéria.

-De acordo com a necessidade de interação

Além disso, existe outro sistema de classificação. O comensalismo pode ser classificado em termos da necessidade dos participantes do relacionamento por seu parceiro. Assim, temos comensalismo obrigatório e opcional.

Obrigatório

No comensalismo obrigatório, um dos organismos depende inteiramente da relação com as outras espécies. Quando seu parceiro está desaparecido, a sobrevivência das espécies beneficiárias diminui significativamente.

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Esse tipo de comensalismo pode ser encontrado na relação entre certas espécies de moluscos e anelídeos com uma espécie de quelicerato comumente conhecida como caranguejo-ferradura ou caranguejo ( Limulus ).

Pequenos invertebrados geralmente são fixados à superfície da panela de caranguejo e residem obrigatoriamente em sua concha.

Opcional

No comensalismo facultativo, as espécies que obtêm o benefício no relacionamento podem sobreviver quando seu companheiro está ausente.

O lobo do Ártico, por exemplo, se beneficia dos restos de comida casados ​​pelo urso polar . Isso diminui a energia usada pelo lobo para capturar suas presas e facilita muito o processo. No entanto, na ausência do urso, o lobo pode sobreviver caçando sua própria comida.

Outro exemplo mais próximo de nós é a presença de roedores, como ratos e camundongos, em ambientes domésticos. A presença do homem favoreceu um aumento nas populações desses pequenos mamíferos, proporcionando-lhes alimentos e locais de descanso seguros.

No entanto, os roedores podem viver fora desses locais e encontrar sua própria comida.

Exemplos

Peixe-palhaço e anêmonas

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Uma das interações animais mais populares é a relação entre os pequenos peixes nos trópicos conhecidos como “peixes-palhaço” e as anêmonas-do-mar.

As anêmonas são caracterizadas por ter uma série de tentáculos afiados que eles usam para se defender. As anêmonas podem sobreviver sem problemas na ausência do peixe-palhaço, mas o peixe não pode sobreviver por muito tempo se não estiver alojado dentro de seu parceiro simbiótico.

O peixe-palhaço não é afetado por essas estruturas picantes. Essas espécies têm adaptações, como a secreção de uma substância mucosa, que lhes permite nadar livremente dentro da anêmona sem sofrer nenhum tipo de dano.

O peixe obtém proteção, já que a anêmona é um local seguro para ficar, enquanto a anêmona não se beneficia da interação. Além disso, o peixe pode consumir sobras de presas de anêmona, reduzindo o custo de energia para encontrar comida.

Desse ponto de vista, o relacionamento é um exemplo claro de comensalismo. Alguns autores afirmam, no entanto, que a anêmona é afetada positivamente. Essa visão sugere que o peixe fornece defesa contra potenciais consumidores, a anêmona.

Plantas epífitas

Existem várias plantas conhecidas sob o nome de “epífitas”, que crescem nos galhos de outras árvores. Nessa interação, não existe nenhum tipo de parasitismo nutricional, ou seja, a planta epifítica não recebe nutrientes da maior árvore ou planta em que está sendo hospedada.

Por outro lado, o benefício que você obtém é claramente “mecânico”. As plantas estão alojadas em um relacionamento em que podem capturar mais radiação solar (em relação ao solo). Um aumento na captação de luz se traduz em um aumento na produção de alimentos para a epífita.

Crustáceos marinhos

Certas espécies de crustáceos marinhos crescem em outros organismos aquáticos maiores. Eles fazem isso para obter proteção do organismo, obtendo deslocamento no oceano e proteção contra predadores em potencial. Observe que o corpo que os transporta não sofre nenhum tipo de dano.

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Rémoras

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As remoras são um tipo de peixe pertencente à família Echeneidae . Como no exemplo anterior, uma das características mais marcantes do grupo é o comportamento de aderir a outros animais aquáticos maiores, como raias, tubarões, tartarugas marinhas, entre outras espécies.

As remoras têm um sistema de sucção na porção anterior do corpo, que lhes permite aderir eficientemente aos corpos de seus parceiros maiores.

O benefício obtido pela remora não se limita à obtenção de um deslocamento livre pelo oceano, uma vez que o peixe pequeno também se alimenta das sobras do tubarão.

Além disso, as chances de a retirada ser consumida com um predador diminuem exponencialmente se estiverem ligadas ao corpo de um tubarão.

O tubarão, por outro lado, não é afetado significativamente pela presença da remora. No entanto, alguns autores propõem que possa haver alguma desvantagem hidrodinâmica devido à retirada.

Microrganismos e humanos

As relações entre espécies também envolvem organismos que não podemos observar a olho nu. Nosso sistema digestivo é o habitat de um número significativo de microrganismos comensais.

De fato, os microrganismos não se restringem ao sistema digestivo. Esses habitantes microscópicos começam a colonizar nosso corpo ao nascer, quando passamos pelo canal do parto, onde os lactobacilos se tornam habitantes predominantes no sistema digestivo do recém-nascido.

Posteriormente, o meio ambiente e os alimentos aumentam nosso contato com bactérias e outros microorganismos, favorecendo o processo de colonização.

Um número significativo dessas espécies fará parte da flora normal de nossa pele e membranas mucosas, estabelecendo uma relação de comensalismo.

Nosso corpo fornece um ambiente ideal para o seu crescimento, enquanto não somos afetados. Por exemplo, certas bactérias vivem em nossos ouvidos e órgãos genitais, alimentando-se das secreções dessas regiões.

No entanto, geralmente ouvimos que a flora bacteriana nos traz benefícios. Em pequena escala, cada espécie estabelece uma relação de comensalismo com o nosso corpo.

No entanto, a soma de todas as espécies que fazem parte da flora normal ajuda a excluir competitivamente outros microorganismos que podem ser patogênicos.

Pseudoscorpiões

Pseudoscorpiões, ou escorpiões falsos, são um grupo de invertebrados aracnídeos, que lembram morfologicamente um escorpião real, mas são apenas parentes distantes desse grupo.

Esses pequenos aracnídeos têm a capacidade de se ligar a uma grande variedade de artrópodes cuja mobilidade é maior. Entre os convidados, há mais de 44 famílias de insetos e 3 outros aracnídeos.

Além disso, pseudoscorpiões foram encontrados em associações com diferentes espécies de mamíferos e até mesmo com espécies de aves.

Referências

  1. Bhatnagar, M. & Bansal G. (2010) Ecologia e Biologia da Vida Selvagem. Krishna Prakashan Media.
  2. Karleskint, G., Turner, R., & Small, J. (2012). Introdução à biologia marinha. Cengage Learning Alters, S. (2000).Biologia: compreendendo a vida . Jones & Bartlett Learning.
  3. Kliman, RM (2016).Enciclopédia de Biologia Evolutiva . Imprensa acadêmica
  4. Tomera, AN (2001).Noções básicas sobre conceitos ecológicos básicos . Walch Publishing.
  5. VanMeter, KC e Hubert, RJ (2015).Microbiologia para o profissional de saúde-E-Book . Elsevier Ciências da Saúde.

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