Como as baleias respiram?

As baleias respirar através dos pulmões, razão geralmente sobem para a superfície do oceano ao ar. É importante destacar que, como as baleias vivem nos oceanos, muitas pessoas as consideram peixes.

No entanto, as baleias são realmente mamíferos. Os mamíferos são um grupo de animais que respiram com os pulmões, que dão à luz seus filhotes (ao contrário de outros animais que põem ovos) e os alimentam com leite materno.

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Existem aproximadamente 80 espécies de baleias, que são divididas em dois subordinados, levando em consideração a anatomia da espécie: baleias barbadas e irregulares.

As barbas são as maiores dos dois subordinados e não têm dentes, mas barbas (daí o nome), que são cerdas grossas. Essas baleias nascem com dois espiráculos, buracos que eles usam para respirar.

Por sua vez, os dentes são menores e têm dentes. Essas baleias têm apenas um espaço para respirar. Alguns cientistas acreditam que baleias irregulares transformaram um de seus espiráculos em um sistema de ecolocalização.

Os espiráculos e a respiração

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A palavra “espiráculo” vem do latim spiraculum , que significa “ventilação”. Os espiráculos são buracos especiais que alguns animais precisam respirar. Os espiráculos das baleias estão localizados no topo de suas cabeças para facilitar a respiração e se conectar diretamente com os pulmões.

Esses espiráculos agem como um caminho para a traquéia, permitindo que o ar passe para os pulmões.

A localização de seus espiráculos faz com que as baleias possam respirar praticamente sem precisar se esforçar, porque podem descansar na superfície do oceano e capturar o oxigênio necessário para viver.

Quando as baleias nadam debaixo d’água, os músculos ao redor da espiral se contraem para impedir que a água chegue aos pulmões.

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Deve-se notar que as baleias não conseguem respirar pela boca, uma vez que a traquéia desses animais não está conectada ao esôfago. Essa divisão é importante, pois ter dutos separados para comer e respirar impede que o sistema respiratório seja bloqueado por resíduos alimentares.

Além disso, essa divisão permite que as baleias possam comer debaixo d’água, sem ter que se preocupar com o preenchimento de seus pulmões com água.

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O espiráculo é um buraco na parte superior da cabeça da baleia que permite respirar / Foto recuperada em dkfindout.com

Os pulmões das baleias

Para sobreviver debaixo d’água, as baleias desenvolveram pulmões especiais que permitem inalar oxigênio extra e transferi-lo para os vasos sanguíneos, onde pode ser aproveitado pelo corpo.

Segundo alguns pesquisadores, as baleias são capazes de usar até 90% do oxigênio que inalam, em comparação com os seres humanos que usam apenas cerca de 15% do oxigênio inalado.

Quanto ao tempo em que as baleias conseguem prender a respiração, isso varia de acordo com a espécie e o tamanho.

Alguns podem reter o ar nos pulmões por alguns minutos, 5 ou 7, portanto devem subir constantemente à superfície. Outras espécies podem prender a respiração por 100 minutos ou até mais.

Métodos para conservar oxigênio

Menos esforço, mais oxigênio

As baleias usam o menor esforço possível ao nadar. Quando estão submersos, o sangue é transportado apenas para as partes do corpo que precisam de oxigênio: coração, cérebro e músculos que nada usam; Dessa forma, eles retêm oxigênio por mais tempo.

Bradicardia

As baleias diminuem sua frequência cardíaca, um processo conhecido como bradicardia, para reduzir a quantidade de oxigênio consumida.

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Alta tolerância ao dióxido de carbono (CO2)

As baleias têm uma alta tolerância ao dióxido de carbono (CO2), muito maior que a de qualquer outro mamífero; Isso lhes permite mergulhar no oceano por mais tempo.

Respire com consciência

As baleias são consideradas respiradores conscientes, pois tentam o mínimo possível ao nadar e caçar para economizar oxigênio.

Além disso, esses animais nunca dormem completamente, pois perder a consciência por um longo período de tempo pode significar a morte por asfixia.

Durante o intervalo, metade do cérebro da baleia dorme, enquanto a outra metade fica alerta para poder agir rapidamente caso precise de oxigênio ou precise fugir de predadores.

Nesse sentido, as baleias raramente atingem o estado de sono profundo caracterizado pelo movimento rápido dos olhos (MOR).

Processo respiratório

1 – Os músculos em torno do espiráculo da baleia se contraem e se abrem quando ascendem à superfície do oceano, expirando dióxido de carbono. Quando as baleias permanecem submersas por um longo tempo, é comum ver que elas expelem a água através de seus espiráculos, mostrando que estão exalando.

2 – O ar fresco é inalado e, posteriormente, os músculos relaxam, fechando os espiráculos e impedindo a passagem de água.

3 – O ar viaja através da faringe, laringe, traquéia e finalmente chega aos pulmões.

4 – O oxigênio é transportado para o sangue através dos vasos sanguíneos localizados nos pulmões.

5 – O coração bombeia sangue oxigenado para as partes do corpo que necessitam de oxigênio.

Referências

1. Zagzebski, Kathy (2009). Como as baleias respiram? Recuperado em 19 de abril de 2017, de nmlc.org.
2. Como as baleias respiram? Retirado em 19 de abril de 2017, de whalefacts.org.
3. As baleias podem respirar debaixo d’água. Retirado em 19 de abril de 2017, de whalefacts.org.
4. Como as baleias e os golfinhos dormem sem se afogar? Recuperado em 19 de abril de 2017, em scientificamerican.com.
5. Como as baleias respiram? Recuperado em 19 de abril de 2017, de dkfindout.com.
6. Respiração Animal: Baleia. Recuperado em 19 de abril de 2017, de animalrespiration.weebly.com.
7. Cientista captura imagens de baleias adormecidas. Recuperado em 19 de abril de 2017, de telegraph.co.uk.

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