Dependência de açúcar: a doença do século XXI

Dependência de açúcar: a doença do século XXI 1

Refrigerantes, doces industriais, sobremesas lácteas, ketchup, bebidas alcoólicas … Todos esses são alimentos frequentes em nossa dieta ocidental: altamente calóricos, muito apetitosos e ricos em açúcares adicionados. A esta lista podem ser adicionados, entre muitos outros, os cereais que consumimos no café da manhã, bebidas energéticas, geléias, etc.

A indústria de alimentos utiliza esse elemento tão atraente para o paladar humano, o açúcar, para melhorar o sabor de todos esses produtos, causando uma clara dependência desses alimentos processados.

Açúcar: uma pandemia sombria

A Organização Mundial da Saúde estima 25 gramas de açúcar por dia como uma quantidade recomendada, estabelecendo um limite máximo em adultos de 50 gramas. No entanto, o consumo nas sociedades ocidentais excede em muito esse limite, situando-se em 70 gramas por dia por pessoa na Espanha e 126,4 nos Estados Unidos (Pablos, 2016).

Essas taxas incluem apenas açúcares livres, ou seja, aqueles adicionados artificialmente durante o processamento de alimentos. Os açúcares naturais presentes, por exemplo, nas frutas, não constituem um perigo grave.

Os efeitos do consumo irresponsável de açúcar

Os efeitos contraproducentes dessa alta ingestão de açúcares processados ​​não se limitam a cáries simples, mas vão muito além. Enquanto nos países em desenvolvimento a principal causa de morte são as doenças infecciosas, nos países desenvolvidos, a grande maioria das mortes ocorre devido a doenças não transmissíveis. Entre estes, a grande maioria é agravada pelo estilo de vida e dieta; Estes incluem doenças cardiovasculares (acidente vascular cerebral, infarto do miocárdio, etc.) e doenças metabólicas, isto é, diabetes mellitus , obesidade, aterosclerose, hiperlipemia e hipertensão. A ingestão dos alimentos mencionados acima e, consequentemente, o acúmulo de excesso de gorduras no organismo, agrava essas doenças (Álvarez-Campillo, 2009).

Diante dessa epidemia ocidental de dependência de açúcar, países como o Reino Unido propõem tributar o consumo de refrigerantes com impostos de até 20%. Outros, como a Hungria, definem essa taxa com base na quantidade de açúcar, gordura e sal que os alimentos contêm. Essa medida levou muitos fabricantes a reduzir esses ingredientes para evitar pagar mais impostos, resultando em mudanças positivas na dieta dos consumidores (Galindo, 2016).

Se tem um gosto tão bom, por que você se sente tão mal?

Em seu livro O macaco obeso (2010) , José Enrique Campillo Álvarez responde a essa pergunta do ponto de vista da medicina darwiniana. Essa abordagem médica, também chamada medicina evolucionária, estuda doenças a partir do contexto da evolução biológica . A partir do fato de que o atual “design” do ser humano é o resultado de milhões de anos de evolução e variação genética, a doença ocorreria quando não se adaptasse às demandas do meio ambiente.

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Nossos ancestrais evoluíram em contextos em que a escassez de alimentos era crônica, necessitando também de muito exercício físico para obter alimentos escassos. Essa situação, ocorrida ao longo de milhões de anos, fez com que, por seleção natural, os indivíduos que tivessem as adaptações genéticas necessárias para aproveitar ao máximo os períodos de abundância e resistir aos da escassez sobrevivessem. Entre essas adaptações, há aquelas que favorecem os processos metabólicos que auxiliam no acúmulo de gorduras após a alimentação. Também aqueles que favorecem esses depósitos lipídicos são mantidos quando a comida é escassa.

A abundância de alimentos, o primeiro passo para a desnaturação

No entanto, tudo isso mudou desde o desenvolvimento da agricultura e pecuária, aproximadamente 15.000 anos atrás. Em contraste com o que aconteceu com a escassez que nossos ancestrais sofreram, com o desenvolvimento dessas tecnologias, havia uma abundância que não era vista desde que nossos bisavôs, o Ardipithecus ramidus, viviam em selvas arborizadas, cheias de frutas ao alcance de sua mão. Esse desenvolvimento tecnológico chegou ao ponto mencionado no início do artigo.

Hoje, sem gastar quase nenhuma energia, podemos ingerir grandes quantidades de alimentos, apesar do fato de que na biologia existe uma lei universal que afirma que todo ser vivo precisa “pagar” uma certa quantidade de energia por meio da atividade física para poder levar algo para o ambiente. boca Esse é o cenário ideal para a dependência de açúcar , porque sua disponibilidade aumentou, mas o mesmo não aconteceu com nosso desenho biológico.

Segundo Campillo, parece que, apesar do que o ditado popular apóia, não somos o que comemos, mas somos um produto do que nossos ancestrais comeram . Após as pesquisas científicas mais recentes, suspeita-se também que o corpo humano exija uma certa quantidade de exercício físico para atingir o funcionamento normal e manter um equilíbrio homeostático.

Por exemplo, contrariamente à crença geral de que o coração dos atletas hipertrofia como resultado do alto exercício físico, seria o órgão do resto da população que não adquiriu o tamanho certo. Portanto, tendo nosso corpo com um design que não se adapta às circunstâncias do ambiente atual, há um choque interno que dá origem às doenças da opulência.

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Quais são as doenças da opulência?

Obesidade, diabetes tipo 2, hipertensão, dislipidemia e aterosclerose geralmente andam de mãos dadas , portanto esse conjunto de doenças foi enquadrado na chamada Síndrome Metabólica, ligada à dependência de açúcar. Isso, por sua vez, geralmente leva a doenças cardiovasculares.

Uma dieta com ingestão hipercalórica e desequilibrada e vida sedentária pode levar, por exemplo, a um acúmulo progressivo de gordura. Depois de ingerir alimentos que contêm açúcar, estes são metabolizados e transformados em glicose, que seria distribuída pelo organismo. Quando há excesso de glicose que não é usada, ela é transformada em gordura no tecido adiposo. Esse acúmulo pode se tornar excessivo na região da barriga, sendo esta obesidade central um importante fator de risco para o desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

O diabetes tipo 2, cujo número de afetados aumentará para 300 milhões em 2025, é o que geralmente aparece em adultos. Geralmente está associado à obesidade e a um estilo de vida sedentário. Causa um déficit na assimilação de açúcares no corpo, o que resulta no acúmulo de glicose no sangue (hiperglicemia) e não pode ser usado como fonte de energia. A insulina, secretada pelo pâncreas, é responsável por facilitar a entrada de glicose nas células. Pessoas com diabetes tipo 2 desenvolvem resistência à insulina, causando esses problemas. Nos últimos tempos, sua incidência em crianças e adolescentes está aumentando devido ao abuso de doces e doces. A principal consequência do diabetes tipo 2 sem tratamento é o infarto do miocárdio e outros problemas cardíacos.

O termo hiperlipemia refere-se a um excesso de gordura circulante na corrente sanguínea. Dada a impossibilidade de sua dissolução no sangue, as gorduras viajam pelas artérias, favorecendo o aparecimento de depósitos de colesterol nas paredes . Por outro lado, na aterosclerose, gorduras nocivas excessivas formam placas nas artérias. Ao atingir um ponto de acumulação onde o sangue não pode mais circular, um ataque cardíaco (se ocorrer nas artérias do coração) ou um derrame (em uma artéria do cérebro) ocorrerá, resultando na morte do tecido visto afetado por não receber sangue.

Finalmente, a hipertensão também afetaria os adultos e seria outro gatilho para doenças cardiovasculares, além de acelerar a aterosclerose. Seus sintomas visíveis podem não aparecer até que a doença esteja bem avançada, quando a pressão arterial excessiva sobrecarrega tanto as artérias que resulta na ruptura de uma delas.

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Prevenir Síndrome Metabólica

A perspectiva de sofrer com essas condições não é agradável para ninguém e, apesar disso, a grande maioria da população não faz nada para evitá-la. A educação alimentar e a conscientização dessas questões pelas autoridades de saúde podem ajudar a conter , em certa medida, essa epidemia causada por doenças de sociedades opulentas. Como o genoma humano não mudou nos últimos milhares de anos, quanto mais aproximamos nosso estilo de vida do design biológico de nosso corpo, mais nossa saúde nos agradece.

Quanto às orientações alimentares, como médico, Campillo recomenda reduzir a quantidade diária atual de calorias ingeridas, reduzir a ingestão de carboidratos rápidos (doces), aumentar o consumo de alimentos que contêm fibras vegetais e reduzir o consumo de gorduras saturadas e Gorduras trans, além de prestar atenção especial aos alimentos que contêm produtos químicos que podem ser tóxicos ou poluentes. Em relação ao exercício físico, para equilibrar o equilíbrio, recomenda-se uma atividade de intensidade moderada e de longa duração. Ou seja, caminhar por uma hora por dia em um bom ritmo ou correr por pelo menos quarenta minutos entre três e quatro dias por semana. Uma boa distância a pé seria de 6 quilômetros por dia, ou 12.000 passos , se você tiver um stepper.

Concluindo, apesar da tentação de curto prazo causada pelos alimentos suculentos que nos cercam, um olhar para o futuro e uma boa base de informações devem nos ajudar a evitar certos excessos desnecessários.

Referências bibliográficas:

  • Campillo, J. (2009). Medicina darwiniana das doenças da opulência. Disponível em: http://buleria.unileon.es/xmlui/handle/10612/2440
  • Campillo, J. (2010). O macaco obeso. Barcelona: Crítica.
  • Galindo, C. (2016). Os impostos sobre refrigerantes açucarados podem salvar vidas? [online] O PAÍS.
  • Pablos, G. (2016). Litros de açúcar … correm por suas veias. [online] ELMUNDO.
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