Dissonância cognitiva: a teoria que explica o auto-engano

Dissonância cognitiva: a teoria que explica o auto-engano 1

O psicólogo Leon Festinger propôs a teoria da dissonância cognitiva , que explica como as pessoas tentam manter sua consistência interna. Ele sugeriu que os indivíduos têm uma forte necessidade interna que os empurra para garantir que suas crenças, atitudes e comportamento sejam consistentes entre si . Quando há inconsistência entre eles, o conflito leva à falta de harmonia, algo que as pessoas se esforçam para evitar.

Essa teoria tem sido amplamente estudada no campo da psicologia e pode ser definida como o desconforto, a tensão ou a ansiedade que os indivíduos experimentam quando suas crenças ou atitudes conflitam com o que fazem. Esse descontentamento pode levar a uma tentativa de mudar o comportamento ou defender suas crenças ou atitudes (chegando até a auto-ilusão ) para reduzir o desconforto que produzem.

Festinger foi o autor de “Theory of Cognitive Dissonance” (1957), um trabalho que revolucionou o campo da psicologia social e tem sido utilizado em diferentes áreas, como motivação, dinâmica de grupo, estudo de mudança. Atitudes e tomada de decisão.

A relação entre mentiras e dissonância cognitiva

A relação entre mentiras e dissonância cognitiva é um dos tópicos que mais atraiu a atenção dos pesquisadores. O próprio Leon Festinger, junto com seu colega James Merrill Carlsmith, conduziu um estudo que mostrou que a mente dos mentirosos resolve a dissonância cognitiva “ao aceitar mentiras como verdade” .

O experimento de Festinger e Carlsmith

Ambos projetaram um experimento para provar que, se tivermos pouca motivação extrínseca para justificar comportamentos contrários às nossas atitudes ou crenças, tenderemos a mudar de idéia para racionalizar nossas ações.

Para fazer isso, eles pediram a alguns estudantes da Universidade de Standford, divididos em três grupos, que realizassem uma tarefa que consideravam muito chata. Posteriormente, os sujeitos foram convidados a mentir, porque precisavam dizer a um novo grupo que iriam realizar a tarefa, que tinha sido divertido. O grupo 1 foi autorizado a sair sem dizer nada ao novo grupo, o grupo 2 recebeu $ 1 antes de mentir e o grupo 3 recebeu $ 20.

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Uma semana depois, Festinger telefonou para os participantes do estudo para perguntar o que pensavam da tarefa. Os grupos 1 e 3 responderam que a tarefa havia sido entediante, enquanto o grupo 2 respondeu que parecia divertido . Por que os membros do grupo que receberam apenas 1 dólar afirmaram que a tarefa havia sido divertida?

Os pesquisadores concluíram que as pessoas experimentam uma dissonância entre cognições conflitantes. Ao receber apenas 1 dólar, os estudantes foram forçados a mudar de pensamento, porque não tinham outra justificativa (1 dólar era insuficiente e produzia dissonância cognitiva) . Aqueles que receberam US $ 20, no entanto, tinham uma justificativa externa para seu comportamento e, portanto, experimentaram menos dissonância . Isso parece indicar que, se não houver uma causa externa que justifique o comportamento, é mais fácil mudar de opinião ou atitude.

Aumentar a dissonância cognitiva para pegar um mentiroso

Outro famoso estudo nesta linha de pesquisa foi realizado por Anastasio Ovejero , e concluiu que, em relação à mentira, “é necessário entender que os sujeitos geralmente vivem em harmonia cognitiva entre o pensamento e a ação e, por algum motivo, não conseguem. para serem congruentes, eles tentarão não falar sobre os fatos que geram dissonância, evitando aumentá-la e procurarão reorganizar suas idéias, valores e / ou princípios para se auto-justificar, alcançados dessa maneira que seu conjunto de idéias se encaixe e reduza o tensão ” .

Quando ocorre dissonância cognitiva, além de fazer tentativas ativas de reduzi-la, o indivíduo geralmente evita situações e informações que podem causar desconforto .

Um exemplo do uso de dissonância cognitiva para detectar um mentiroso

Uma das maneiras de pegar um mentiroso é causar um aumento na dissonância cognitiva, a fim de detectar os sinais que o denunciam. Por exemplo, um indivíduo chamado Carlos, desempregado há dois anos, começa a trabalhar como comercial para uma empresa de eletricidade. Carlos é uma pessoa honesta e com valores, mas não tem escolha a não ser levar dinheiro para casa no final do mês .

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Quando Carlos vai visitar seus clientes, ele tem que vender a eles um produto que ele sabe que acabará por levar a uma perda de dinheiro para o comprador, portanto isso entra em conflito com suas crenças e valores, causando dissonância cognitiva. Carlos terá que se justificar internamente e gerar novas idéias para reduzir o desconforto que ele possa sentir .

O cliente, por outro lado, poderia observar uma série de sinais contraditórios se pressionasse Carlos o suficiente para aumentar a dissonância cognitiva, uma vez que essa situação afetaria seus gestos, tom de voz ou afirmações. Nas próprias palavras de Festinger, “as pessoas se sentem desconfortáveis ​​quando mantemos simultaneamente crenças contraditórias ou quando nossas crenças não estão em harmonia com o que fazemos” .

O psicólogo, autor do livro “Emoções expressas, emoções superadas” , acrescenta que, devido à dissonância cognitiva, “o desconforto geralmente é acompanhado por sentimentos de culpa, raiva, frustração ou vergonha” .

O exemplo clássico de fumantes

Um exemplo clássico quando se fala em dissonância cognitiva é o de fumantes . Todos sabemos que fumar pode causar câncer, problemas respiratórios, fadiga crônica e até morte. Mas por que as pessoas, conhecendo todos esses efeitos perniciosos causados ​​pela fumaça, ainda fumam?

Saber que fumar é tão prejudicial à saúde, mas continua a fumar, produz um estado de desarmonia entre duas cognições: “Devo ser saudável” e “fumar prejudica minha saúde” . Mas, em vez de deixar o tabaco ou se sentir mal por fumar, os fumantes podem buscar auto-justificativas como “qual é a utilidade de viver muito se você não pode aproveitar a vida” .

Este exemplo mostra que geralmente reduzimos a dissonância cognitiva distorcendo as informações que recebemos. Se somos fumantes, não prestamos muita atenção às evidências da relação câncer de tabaco . As pessoas não querem ouvir coisas que conflitam com suas crenças e desejos mais profundos, mesmo que exista um aviso sobre a seriedade do sujeito na mesma embalagem de tabaco.

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Infidelidade e dissonância cognitiva

Outro exemplo claro de dissonância cognitiva é o que acontece com uma pessoa infiel. A maioria dos indivíduos afirma que não seria infiel e sabe que não gostaria de sofrer em suas carnes; mesmo assim, em muitas ocasiões, eles podem se tornar. Ao cometer o ato de infidelidade, eles geralmente se justificam dizendo a si mesmos que a culpa está no outro membro do casal (não os trata mais da mesma forma, passa mais tempo com seus amigos etc.), porque eles carregam o peso de serem infiéis (pensando que a infidelidade é de pessoas más) pode causar muito sofrimento.

De fato, depois de um tempo, a dissonância cognitiva pode piorar, e ver constantemente seu parceiro pode forçá-lo a confessar, porque você pode piorar a cada vez. A luta interna pode ser tão desesperadora que as tentativas de justificar essa situação podem causar sérios problemas de saúde emocional. A dissonância cognitiva, nesses casos, pode afetar diferentes áreas da vida, como trabalho, amizades comuns etc. Confessar pode se tornar a única maneira de se livrar do sofrimento.

Quando a dissonância cognitiva ocorre devido a uma infidelidade, o sujeito é motivado a reduzi-la, pois causa enorme desconforto ou ansiedade. Mas quando, por razões diferentes, não é possível mudar a situação (por exemplo, não sendo capaz de agir sobre o passado), o indivíduo tenta mudar suas cognições ou a avaliação do que fez. O problema surge porque, vivendo com essa pessoa (seu parceiro) e vendo-a diariamente, o sentimento de culpa pode acabar “matando-a por dentro” .

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