Entomologia: história, que estudos e pesquisas

A entomologia é o ramo da ciência biológica que lida com o estudo dos insetos. Essa extensa classe de artrópodes compreende um dos grupos mais diversos e abundantes de animais, tendo conseguido colonizar todos os ambientes possíveis.

O estudo de insetos é essencial para a ciência. Não apenas para entender e descrever esse imenso grupo, mas também para ser aplicado na agricultura, medicina e até ciências forenses.

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Fonte: pixabay.com

Entomologia é uma ciência que remonta aos tempos pré-históricos. Muitos naturalistas famosos dedicaram parte de sua carreira ao estudo de vários aspectos de insetos, como o pai da biologia evolutiva, Charles Darwin .

História

Estima-se que a entomologia nasça paralelamente à agricultura, portanto sua origem remonta aos tempos pré-históricos. Para os primeiros agricultores, era essencial começar a conhecer suas pragas para erradicá-las efetivamente.

O estudo formal dos insetos nasceu no século XVI. O pai e fundador deste ramo da zoologia é William Kirby, autor de textos indispensáveis ​​na área.

Após seu estabelecimento como ciência, a entomologia começou a crescer exponencialmente. Centenas de cientistas concentraram sua carreira no estudo do mundo diversificado de insetos.

Muitos naturalistas famosos se relacionavam com insetos, incluindo Charles Darwin, Vladimir Nabokov, Edward Wilson, apenas para citar alguns.

O que a entomologia estuda? (Campo de estudo)

A entomologia é a parte da zoologia responsável pelo estudo de insetos ou hexápodes de diferentes pontos de vista. Eles incluem aspectos de sua ecologia, morfologia, parasitologia, fisiologia, sistemática, entre outros.

É uma ciência de imensa relevância no mundo da biologia, uma vez que se estima que três quartos dos animais pertencem a essa classe de artrópodes.

De fato, sua diversidade é tão extraordinária que superam os humanos em proporções de 200 milhões a 1. No filo dos artrópodes, os insetos correspondem a 93%.

Ramos

Especialização

Os entomologistas podem se especializar em uma única ordem ou em uma família de insetos. A seguir, são apresentadas as subespecialidades da entomologia, cujos nomes derivam do nome científico do grupo que estudam:

  • Coleopterologia – Coleoptera
  • Dipterologia – Moscas
  • Isopterologia – Cupins
  • Odonatologia – Libélulas e libelinhas
  • Hemipterologia – Hemiptera
  • Lepidopterologia – Mariposas e borboletas
  • Melitologia (ou apiologia) – Abelhas
  • Mirrmecoloía – Formigas
  • Ortopedia – Gafanhotos, grilos, etc.
  • Tricopterologia – osMcas caddis
  • Vespology – Vespas.

Exemplos de pesquisas recentes

Pesquisa em Drosophila melanogaster

Nas ciências biológicas, poucos organismos foram tão estudados quanto a mosca da fruta, Drosophila melanogaster. Inúmeras investigações foram realizadas usando esse pequeno inseto voador como organismo modelo.

Por exemplo, a descoberta dos genes Hox levou ao entendimento genético da diversidade morfológica em animais, e a mosca da fruta foi uma peça crucial para essa descoberta. Os genes Hox causaram uma reformulação das idéias na biologia evolutiva, canalizando o surgimento de uma nova ciência: evo-devo .

Dezenas de artigos foram publicados sobre esse tópico. Podemos destacar as investigações clássicas dos genes Hox em Drosophila melanogaster, realizadas por McGinnis e Krumlauf em 1992, e publicadas na revista Cell, até as investigações de Stark e colaboradores em 2008.

Pesquisa em vetores de doenças

Uma quantidade significativa de insetos são vetores de doenças muito importantes no campo da medicina. Portanto, os entomologistas concentraram sua atenção em várias maneiras de controlar populações de vetores de insetos.

Um estudo realizado por Bian e colegas em 2013 concluiu que um possível método para controlar populações de insetos vetores da malária é o uso da bactéria Wolbachia . Esta bactéria é transmitida pela mãe e é um simbionte de vários artrópodes.

Anteriormente, sabia-se que a infecção por Wolbachia torna os vetores do gênero Aedes resistentes ao vírus da dengue. Portanto, Bian e colegas tentaram provar que a bactéria também interferia no desenvolvimento de parasitas causadores da malária.

Os autores deste trabalho, publicado na renomada revista científica Science, concluíram que certas cepas de Wolbachia conferiam resistência aos mosquitos que transmitem a malária aos seres humanos.

Insetos como bioindicadores

Várias espécies de insetos são muito úteis como bioindicadores da qualidade da água, seja em rios ou lagos. Se observarmos certas espécies, podemos concluir com alguma certeza que a área que estamos observando não foi interveio e que a qualidade da água é ótima.

Particularmente, os macroinvertebrados de água doce são excelentes indicadores biológicos da qualidade da água, pois estão distribuídos em todos os corpos de água, são muito sensíveis à presença de toxinas e reagem rapidamente a elas, desaparecendo do ecossistema.

Um estudo realizado em 2013 e publicado na revista mexicana de Biodiversidade, teve como objetivo explorar como os insetos aquáticos podem ser usados ​​como indicadores da qualidade da água em um rio mexicano.

Os autores do artigo, liderados por Barba-Álvarez, descobriram que os corpos d’água avaliados em seu estudo apresentavam qualidade aceitável ou boa. Isso pode ser deduzido graças à presença de indivíduos pertencentes às ordens Ephemeroptera, Plecoptera e Trichoptera.

Conforme relatado na literatura, o aumento da riqueza dessas ordens de insetos se traduz em um aumento proporcional na boa saúde do rio ou no corpo de água avaliado.

Aplicações de entomologia

Diferentes ciências aproveitaram o conhecimento da entomologia. Os agricultores o utilizam desde tempos imemoriais para o controle de pragas. A entomologia é indispensável para a identificação de ferramentas eficazes que podem ajudar na eliminação do inseto indesejado.

Da mesma forma, os apicultores usam os princípios da entomologia para melhorar a produção de seus produtos, denominam-se mel, ceras, entre outros.

A entomologia médica procura determinar os insetos que afetam o homem e que são vetores potenciais de doenças. Há também entomologia veterinária, que estuda insetos que atacam animais de estimação e outros animais de estimação.

A entomologia forense é uma ciência que permite o uso e a identificação de insetos encontrados na cena do crime para estimar a data da morte do indivíduo.

Além disso, se determinadas espécies de insetos endêmicos de uma região específica forem identificadas em um objeto de interesse forense (por exemplo, insetos em um carro), é possível estimar onde estava recentemente.

Referências

  1. Barba-Álvarez, R., De la Lanza-Espino, G., Contreras-Ramos, A. e González-Mora, I. (2013). Indicadores de insetos aquáticos da qualidade da água no México: estudos de caso, rios Copalita, Zimatán e Coyula, Oaxaca.Revista Mexicana de Biodiversidade , 84 (1), 381-383.
  2. Bian, G., Joshi, D., Dong, Y., Lu, P., Zhou, G., Pan, X., … & Xi, Z. (2013). Wolbachia invade populações de Anopheles stephensi e induz refratariedade à infecção por Plasmodium.Science , 340 (6133), 748-751.
  3. Brusca, RC & Brusca, GJ (2005).Invertebrados . Madri: McGraw-Hill.
  4. McGinnis, W. & Krumlauf, R. (1992). Genes homeobox e padronização axial.Cell , 68 (2), 283-302.
  5. Stark, A., Bushati, N., Jan, CH, Kheradpour, P., Hodges, E., Brennecke, J., … & Kellis, M. (2008). Um único locus Hox em Drosophila produz microRNAs funcionais a partir de cadeias de DNA opostas.Genes & development , 22 (1), 8-13.

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