Espada de Dâmocles: história, significado, moral

A espada de Dâmocles é uma metáfora comumente usada para se referir a um perigo iminente e próximo ao qual todos aqueles que têm uma posição de poder precisam enfrentar.A expressão vem de uma lenda supostamente contada pelo filósofo romano Cícero. Era sobre Dâmocles, um cortesão do rei Dionísio I, que governou em Siracusa no século IV aC. C.

Por vários séculos, a expressão “estar sob a espada de Dâmocles” tem sido usada para simbolizar a fragilidade das posições de poder. Outras pessoas usam essa expressão no sentido de que a felicidade é sempre temporária.

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1812 pintura de Richard Westall representando a lenda da espada de Dâmocles.

Até alguns estudiosos acreditam que o significado que Cícero atribuiu a essa frase foi que a vida é muito curta e a morte está sempre nos perseguindo. Essa metáfora, então, serviria para lembrar as pessoas de que elas deveriam tentar aproveitar o momento presente, apesar do que acontece ao seu redor.

História da espada de Dâmocles

Segundo Cícero, Dâmocles era um cortesão no reinado do tirano Dionísio I. A lenda diz que Dâmocles estava tentando obter o favor do rei constantemente o adulterando, mas no fundo ele tinha inveja de sua riqueza e poder.

No entanto, Dionísio era conhecido como cruel e tirano, então a maioria de seus súditos o odiava secretamente. Dâmocles, que se concentrava apenas nos luxos pelos quais o rei estava cercado, não podia ver os perigos que sua posição trazia.

Um dia, Dâmocles, corroído pela inveja, falou com Dioniosio e disse:

– «Você deve ser muito feliz! Você tem tudo o que um homem poderia querer: fama, dinheiro, fãs … »

O rei, cansado da constante adulação de seu assunto, propôs mudar de cargo. Por um dia inteiro, Dâmocles pôde viver como ele, reinando e desfrutando de todos os luxos que o palácio poderia oferecer. Dâmocles, que pensava que a riqueza do rei o faria feliz, aceitou sem hesitar.

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No dia seguinte, Dâmocles chegou ao palácio, onde todos os servos fizeram o possível para cumprir cada um de seus desejos. Eles o sentaram em um trono no salão de banquetes, onde ele passou o dia inteiro cercado pela melhor música, pratos requintados e exóticos, mulheres dançando para ele, o melhor entretenimento …

Dâmocles sentiu o homem mais feliz do mundo; ele não conseguia pensar em nada que pudesse nublar sua alegria naquele momento. No entanto, quando olhou para o teto, viu algo que o deixou desconfortável.

Na cabeça, pendia uma espada muito afiada, a ponta praticamente o roçando. Ela foi suspensa de uma única crina de cavalo, que poderia quebrar a qualquer momento e terminar sua vida.

Desde o momento em que viu a espada, Dâmocles não pôde desfrutar dos prazeres oferecidos pelo palácio. Dionísio, que o observava o tempo todo, perguntou-lhe qual era o problema. Dâmocles, surpreso, apontou para o perigo que pairava sobre sua cabeça.

“Sim”, disse o tirano, “eu sei que há uma espada ameaçando sua vida. Mas por que isso deveria te preocupar? Estou sempre exposto a perigos que podem me fazer perder a vida a qualquer momento.

Naquele momento, Dâmocles percebeu seu erro e pediu ao rei que o deixasse ir. A partir daquele dia, ele percebeu que riqueza e poder também tinham uma parte negativa; e nunca mais quis o dinheiro, a fama ou a posição do rei.

Significado da história

Cícero, o criador da lenda da espada de Dâmocles, foi um personagem importante na época de Roma. Sendo uma pessoa influente, ele recebeu ensinamentos de muitos professores diferentes; e uma das correntes de pensamento que mais afetou sua vida foi a do estoicismo.

Os estóicos pensavam que o segredo para viver uma vida feliz não era em circunstâncias, riqueza ou poder. Segundo eles, para alcançar a felicidade, basta aceitar as circunstâncias em que se encontra e escolher viver a vida de acordo com os próprios valores.

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Portanto, o principal objetivo de Cícero em contar essa história era mostrar que riqueza e poder não têm a capacidade de nos fazer felizes mais do que momentaneamente. Nesse sentido, o filósofo romano pensava que os que estão no poder vivem sob pressão constante, o que dificulta a conquista da felicidade permanente.

Por outro lado, ele também usou a lenda da espada de Dâmocles como uma crítica ao tirano Dionísio, um dos mais odiados monarcas da antiguidade. Ele era um rei muito inteligente, mas abusou de seu conhecimento e poder de viver cercado por luxos às custas de seus súditos.

Cícero frequentemente comparava a vida de Dionísio, que, segundo ele, não o levaria à felicidade, com a de sábios da antiguidade, como Platão ou Arquimedes.

Segundo ele, esses dois estudiosos teriam vivido uma vida feliz porque se dedicaram a ser virtuosos, sem se concentrar na riqueza ou no poder externos.

Moral

Diferentes autores propuseram várias interpretações para a moral da espada de Dâmocles:

A interpretação mais óbvia e a mais aceita em geral é que poder e riqueza não têm a capacidade de nos fazer felizes por si mesmos. Isso acontece porque ambos trazem seus próprios problemas, às vezes mais graves do que aqueles que resolvem.

Outra interpretação possível da história é advertir os leitores de que eles não devem julgar os outros sem conhecer completamente a situação em que estão. Na história, Damocles só queria a posição do rei até perceber tudo o que realmente envolvia.

Uma terceira lição que pode ser tirada da história é que a morte pode chegar a qualquer momento; portanto, devemos tentar viver o momento presente e aproveitá-lo o máximo possível. Essa moral era muito comum nos ensinamentos dos filósofos estóicos.

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Referências

  1. “Qual era a espada de Dâmocles?” In: Ask History. Retirado em: 19 de fevereiro de 2018 de Ask History: history.com.
  2. “A espada de Dâmocles” em: Whispering Books. Retirado em: 19 de fevereiro de 2018 de Whispering Books: whisperingbooks.com.
  3. “Dâmocles” em: Livius. Retirado em: 19 de fevereiro de 2018 de Livius: livius.org.
  4. “O que Cícero quis dizer com a espada de Dâmocles?” Em: Thought Co. Recuperado em: 19 de fevereiro de 2018 na Thought Co: thoughtco.com.
  5. “Dâmocles” em: Wikipedia. Retirado em: 19 de fevereiro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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