Estudos longitudinais: o que são e como trabalham na pesquisa

Estudos longitudinais: o que são e como trabalham na pesquisa 1

Os estudos longitudinais são um método de pesquisa que consiste em medir um fenômeno através de um determinado intervalo de tempo. Nesse sentido, servem para analisar e observar sequencialmente a evolução de um fenômeno ou de seus elementos. São frequentemente utilizados em pesquisas relacionadas às ciências da saúde, bem como em estatística, psicologia, sociologia e educação.

Neste artigo, veremos que é um estudo longitudinal e quais são algumas de suas principais características e usos.

O que é um estudo longitudinal e para que serve?

Os estudos longitudinais são um método de pesquisa , que, como tal, é um conjunto estruturado de procedimentos que nos permite obter informações sobre um determinado tópico.

Especificamente, o objetivo dos estudos longitudinais é obter informações sobre um processo de mudança . Eles também servem para estimar incidentes e antecipar riscos. O acima exposto pode ocorrer através da observação e medição de padrões individuais e sua estabilidade ou modificações ao longo do tempo.

Em outras palavras, eles permitem estimativas da taxa de câmbio em função do tempo e em relação a diferentes características do indivíduo, como idade ou outras condições (Arnau e Bono, 2008).

Nesse sentido, estudos longitudinais têm sido tradicionalmente considerados como os métodos de pesquisa opostos aos estudos transversais , que são baseados em observações momentâneas ou fixas em um determinado ponto do tempo, embora não deixem de se relacionar.

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Disciplinas que o utilizam e estudos relacionados

Os estudos longitudinais são especialmente utilizados nas ciências da saúde, mas também medem a evolução de alguns fenômenos também em psicologia, educação, sociologia ou demografia , para citar alguns.

Por sua vez, o termo “estudo longitudinal” pode ter algumas variações de acordo com a disciplina específica que o emprega. Por exemplo, se estes são estudos realizados no campo da sociologia, os estudos longitudinais estão relacionados a um tipo de estudo chamado “estudo em painel”; enquanto que quando se trata de estudos no campo epidemiológico e demográfico, é um subtipo do estudo de coorte clássico (aqueles que medem os elementos de um fenômeno entre dois ou mais intervalos de tempo).

Em relação ao exposto, outro tipo de estudo de coorte são as tabelas de vida. A diferença entre uma tabela de vida e um estudo longitudinal é que o primeiro faz uma medição considerando apenas o início e o fim do intervalo (ou seja, o fenômeno é observado duas vezes, uma no início e outra no final). dados de lá). Por outro lado, no estudo longitudinal, as medidas são feitas repetidamente (Delgado, M. e Llorca, J., 2004).

Da mesma forma, quando se trata de estudos aplicados no campo estatístico, também se sabe que eles foram considerados como um tipo de estudo de medição repetido. Eles são chamados assim porque são um tipo de estudo baseado em medidas repetitivas, ou seja, permite observar um certo número de ocorrências do fenômeno ou de algumas de suas características em um momento específico.

Tipos de estudo longitudinal

Dependendo do campo específico em que o estudo longitudinal é aplicado, ele pode ser de diferentes tipos. Para exemplificar, descreveremos brevemente suas características em epidemiologia e estatística.

1. Em epidemiologia

A base do estudo longitudinal usado em epidemiologia é conhecer a experiência da doença de uma população ao longo do tempo. Eles permitem conhecer as transições entre estados de saúde e doença e incorporam variáveis ​​como idade ou sexo.

2. Nas estatísticas

Este é um estudo que consiste em fazer mais de duas medições durante um período de tempo . Ou seja, não está sozinho e tenta medir um fenômeno no início e outro no final, mas fazer medições repetidas do fenômeno. Por sua vez, isso pode ser aplicado em diferentes campos, por exemplo, na psicologia do desenvolvimento .

Desenho desta forma de pesquisa

Como em todos os métodos de pesquisa, os estudos longitudinais são aplicados de acordo com o objetivo específico que a pesquisa persegue. A descrição dos estudos e os elementos que o compõem e que permitirão sua realização são o que conhecemos como desenho de pesquisa.

O desenho de um estudo é importante, pois garante que a metodologia corresponda aos objetivos e possibilite a obtenção de resultados consistentes com eles. Nesse caso, estudos longitudinais são utilizados em pesquisas que visam conhecer um processo de mudança ao longo do tempo.

Embora o desenho específico dependa do tipo de estudo longitudinal que será realizado, bem como do campo de aplicação específico, esse tipo de pesquisa, em geral, exige a inclusão dos seguintes elementos:

  • Dados longitudinais, que é o número de repetições em que o fenômeno será observado .
  • Os elementos observados podem ser unidades, indivíduos, sujeitos, grupos, populações.
  • Os pontos de tempo, que são os intervalos de tempo em que o item está registrado, podem variar de alguns minutos a vários anos.
  • Perfil de resposta , também chamado de tendência ou curva, que é o conjunto de respostas da unidade medida.

Limitações

Tanto em estudos longitudinais, como em outros estudos baseados em medidas repetidas, há duas implicações fundamentais: a primeira é que existe uma dependência entre o número de vezes que o fenômeno é repetido e a unidade observada . Ou seja, o número de repetições é o principal critério de explicação para o fenômeno em estudo.

A segunda é que as circunstâncias ou variáveis ​​sob as quais o fenômeno pode ser repetido geralmente ficam fora do controle da pessoa que investiga , de modo que os dados geralmente podem estar incompletos.

Referências bibliográficas:

  • Arnau, J. e Bono, R. (2008). Estudos longitudinais de medidas repetidas. Modelos de design e análise. Psychology Writings, 2 (1): 32-41.
  • Delgado, M. e Llorca, J. (2004). Estudos longitudinais: conceito e particularidades. Revista Espanhola de Saúde Pública, 78: 141-148.

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