Herbert Spencer: biografia, contribuições e obras

Herbert Spencer (1820-1903) foi um sociólogo e filósofo inglês defendendo a teoria da evolução e a importância do indivíduo sobre a sociedade . Além disso, ele defendeu a importância da ciência sobre a religião. Ele foi um dos intelectuais mais importantes do final do século XIX até o início do século XX.

Spencer baseou-se nas teorias do naturalista Charles Darwin sobre a origem das espécies para explicar o conceito da evolução das sociedades ao longo do tempo. Ele explicou como a “seleção natural” se aplica às sociedades humanas, classes sociais e indivíduos.

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Além disso, ele adaptou o conceito de “sobrevivência do mais apto”, explicando que o fato de alguns serem ricos e outros pobres é natural.

Por outro lado, sua visão de mudança social era popular na época. Nesse sentido, ele pegou as idéias do sociólogo francês Auguste Comte para explicar que mudança social não é uma idéia que funciona, mas algo que ocorre naturalmente.

Biografia

Primeiros anos

Herbert Spencer nasceu em 27 de abril de 1820 em Derby, Inglaterra. Ele era filho de William George Spencer, um oponente da religião que se desviava do metodismo de uma comunidade quaker altamente religiosa. Isso influenciou significativamente os ideais de seu filho.

George Spencer foi secretário da Sociedade Filosófica de Derby, uma sociedade científica fundada em 1783 por Erasmus Darwin , avô de Charles Darwin. Ao mesmo tempo, Spencer foi educado por seu pai em ciências empíricas e por membros da Sociedade, que o ensinaram sobre conceitos pré-darwinianos.

Seu tio, Thomas Spencer, era vigário do Mosteiro Cartujo de Hinton, e foi com ele que Spencer completou sua educação formal. Ele o ensinou matemática, física e latim. Além disso, Thomas influenciou a mente de Herbert, incutindo ideais políticos firmes de livre comércio e oposição à intervenção do Estado em vários assuntos.

Por outro lado, Spencer foi autodidata e adquiriu grande parte de seu conhecimento por meio de leituras e conversas especializadas com amigos e conhecidos.

Ao longo de sua juventude, Spencer não se conformou com nenhuma disciplina intelectual; Ele trabalhou como engenheiro civil durante o boom ferroviário do final da década de 1830. Ele também passou parte do tempo escrevendo para jornais em sua província.

Início de sua carreira

Entre 1848 e 1853, foi editor assistente da revista The Economics , e em 1851 publicou seu primeiro livro intitulado Social statist, no qual previu que a humanidade se adaptaria às exigências da vida na sociedade e enfraqueceria a força do Estado.

Seu editor, John Chapman, preparou uma reunião para apresentar Spencer a um grupo de pensadores radicais, incluindo: Harriet Martineau, John Stuart Mill, George Henry Lewes e Mary Ann Evans. Pouco depois de conhecer todos, Spencer teve laços românticos com Mary Ann Evans.

A amizade de Evans e Lewes permitiu que ele se familiarizasse com o trabalho de John Stuart Mill, intitulado Um sistema de lógica e com o positivismo de Auguste Comte . Esses novos relacionamentos o levaram a seguir para o trabalho de sua vida; opondo-se aos ideais de Comte.

Como os membros do quarto de Chapman e alguns pensadores de sua geração, Spencer estava obcecado com a idéia de que era possível provar que todo o universo poderia ser explicado por leis de validade universal.

Caso contrário, outros teólogos aderiram à idéia tradicional de criação e à alma humana. Houve um conflito entre conceitos religiosos e conceitos científicos.

Spencer e agnosticismo

Spencer repudiou a religião tradicional, e sua reputação entre os vitorianos era em grande parte devido ao seu agnosticismo. Ele era freqüentemente condenado por pensadores religiosos por supostamente defender o materialismo e o ateísmo.

Por outro lado, o sociólogo inglês insistiu que sua intenção não era minar a religião em nome da ciência, mas trazer a reconciliação de ambas. Spencer concluiu que a religião tem um lugar próximo à ciência na tentativa de se referir ao absoluto desconhecido.

Postura política

O ponto de vista de Spencer foi derivado de suas teorias políticas e golpes contra os movimentos de reforma do final do século XIX. Ele foi um dos precursores do liberalismo e do movimento filosófico e político; anarquocapitalismo.

O economista americano Murray Rothbard chamou a estática social de o maior trabalho individual da filosofia política liberal que havia sido escrito até agora.

Por outro lado, ele mantinha firme oposição ao estado; Mais tarde, ele argumentou que não era uma instituição essencial e que iria se deteriorar com o tempo. Além disso, ele comentou que o indivíduo tinha o direito de ignorar o estado, por isso ele criticou fortemente o patriotismo.

Spencer estava associado ao darwinismo social , uma teoria que se aplica à lei de sobrevivência dos mais fortes. Na biologia , a competição entre organismos pode resultar na morte de uma espécie.

O tipo de competição que Spencer defendia é próximo ao dos economistas; Uma pessoa ou empresa compete para melhorar o bem-estar do resto da sociedade.

O sociólogo inglês viu positivamente a caridade privada; de fato, promoveu associação voluntária para ajudar os mais necessitados, em vez de confiar na burocracia ou na participação do governo.

Últimos anos

As últimas décadas da vida de Spencer foram completamente amargas, foram caracterizadas por uma crescente decepção cheia de solidão; Ele nunca se casou e depois de 1855 ele se tornou um hipocondríaco. Ele reclamou de inúmeras doenças que os médicos nunca conseguiram detectar.

Em 1890, seus leitores o abandonaram e seus amigos mais próximos morreram. Nos últimos anos, suas opiniões e posições políticas tornaram-se cada vez mais conservadoras. Embora em seu trabalho Social Statist tenha se apoiado no voto das mulheres, em 1880 ele se tornou um oponente firme do sufrágio feminino.

Nesse período, as opiniões de Spencer foram expressas no que se tornou sua obra mais famosa, intitulada The Man Against the State .

Por outro lado, Spencer era o precursor do clipe de papel, embora parecesse mais uma chaveta. Esse objeto, novo para a época, foi distribuído pela Ackermann and Company .

Pouco antes de sua morte, em 1902, Spencer foi indicado ao Prêmio Nobel de Literatura. Ele continuou a escrever sua vida, mesmo através de ditados, até o dia de sua morte, em 8 de dezembro de 1903, aos 83 anos.

Contribuições

Ideias sobre filosofia sintética

O apelo de Spencer aos pensadores de sua geração era possuir um sistema de crenças que substituísse a fé religiosa convencional pelos avanços da ciência moderna. A versão filosófica do sociólogo inglês foi formada por uma combinação de deísmo (crença em Deus) e positivismo .

Por um lado, ele foi influenciado pelo deísmo do pai no século XVIII (que se separava das idéias religiosas tradicionais) e pelas obras do popular George Combe.

Spencer estabeleceu os objetivos da filosofia sintética: o primeiro foi demonstrar que não há exceções para descobrir explicações científicas dos fenômenos do universo; caso contrário, havia leis naturais que a reafirmavam.

O trabalho de Spencer foi baseado em textos sobre biologia, psicologia e sociologia para tentar demonstrar a existência de leis naturais nessas disciplinas científicas.

O segundo objetivo da filosofia sintética era mostrar que as mesmas leis naturais levavam a um progresso inevitável. Auguste Comte enfatizou apenas a unidade do método científico . Spencer buscou a unificação do conhecimento científico em uma lei fundamental: a lei da evolução.

Contribuição sociológica

Spencer leu e, em certa medida, levou as idéias da sociologia positivista do filósofo da ciência, Auguste Comte, para seu próprio projeto.

Apesar disso, Spencer rejeitou os aspectos ideológicos do positivismo, tentando reformular as ciências sociais em termos de seu princípio de evolução, ao qual aplicou aspectos biológicos, psicológicos e sociológicos do universo.

Spencer fez valiosas contribuições para a sociologia precoce, especialmente sua influência no funcionalismo estrutural, que vê a sociedade como um sistema conjunto no qual as partes trabalham para a harmonia social.

No entanto, sua tentativa de introduzir idéias de Charles Darwin no campo da sociologia não teve êxito. O sociólogo americano, Lester Frank Ward, atacou as teorias de Spencer. Enquanto o americano admirava o trabalho de Spencer, ele acreditava que preconceitos políticos o haviam desviado.

No início do século XX, Max Weber apresentou um antipositivismo metodológico, influenciado pelas teorias de Spencer. A contribuição da sobrevivência do mais apto e os processos da lei natural de Spencer tiveram um apelo que durou no campo das ciências sociais, política e economia.

Contribuição em teorias biológicas

Spencer acreditava que a classificação sociológica fundamental era entre sociedades militares (onde a cooperação era garantida pela força) e sociedades industriais (onde a cooperação era voluntária e espontânea).

Evolução não foi o único conceito biológico que ele aplicou em suas teorias sociológicas; Ele fez uma comparação detalhada entre animais e sociedade humana .

Nos dois casos, ele encontrou um sistema regulador (o sistema nervoso dos animais e o governo nos seres humanos), um sistema de sustentação (comida no primeiro caso e indústria no outro) e um sistema de distribuição (veias e artérias na região). primeiro; estradas, telégrafos, por outro).

A partir desses postulados, ele concluiu que a grande diferença entre um animal e um organismo social é que, enquanto no primeiro há uma consciência relacionada ao todo, no segundo a consciência existe apenas em cada membro; isto é, a sociedade existe para o benefício de seus membros e não para seu próprio benefício.

O individualismo foi a chave do trabalho de Spencer. A diferença entre sociedades militares e industriais é traçada entre despotismo (primitivo e ruim), contra individualismo (civilizado e bom).

Trabalhos

Estática Social

Social Static foi o primeiro livro de Herbert Spencer publicado em 1851 pelo editor inglês John Chapman. Em seu livro, ele usa o termo “aptidão” para aplicar suas idéias de evolução. Spencer explicou que o homem pode se adaptar ao estado social, mas apenas se for mantido nesse estado social.

Spencer concluiu em seu livro que tudo resulta da adaptação dos homens ao seu ambiente social e natural, e que também contém duas características: transmissão hereditária e desaparecimento daqueles que não conseguem se adaptar.

O sociólogo inglês explicou que todas as espécies, dos graus evolutivos mais baixo ao mais alto, são organizadas de maneira semelhante aos animais e humanos.

Apesar disso, foi somente em seu trabalho Principles of Biology , publicado em 1864, que a frase “sobrevivência do mais apto” foi inventada. Isso poderia ser descrito como um princípio-chave do chamado darwinismo social, embora Spencer e seu livro não fossem defensores desse conceito.

Princípios de Sociologia

Principles of Sociology foi publicado em 1855. O livro foi baseado na suposição de que a mente humana está sujeita a leis naturais e que elas poderiam ser descobertas graças à biologia. O conceito permitiu uma perspectiva de desenvolvimento em termos do indivíduo.

Spencer enfatizou os conceitos de adaptação, desenvolvimento e continuidade. Além disso, ele tentou fundar a psicologia nos princípios da biologia evolutiva, lançando as bases para o funcionalismo científico e o desenvolvimentismo.

Apesar disso, o livro não teve o sucesso esperado no início. Não foi até junho de 1861, quando as últimas cópias foram vendidas.

Filosofia sintética

A filosofia sintética é um trabalho completo que contém volumes sobre os princípios da psicologia, biologia, sociologia e moralidade escritos por Herbert Spencer, em 1896.

Spencer, através de seu livro, esforçou-se para demonstrar que a crença na perfeição humana baseada em idéias científicas complexas era possível; Por exemplo, a primeira lei da termodinâmica e da evolução biológica poderia substituir a religião.

O homem contra o Estado

O homem contra o Estado tornou-se, com o tempo, uma das obras mais famosas do sociólogo Herbert Spencer. Foi publicado pela primeira vez em 1884.

O livro consiste em quatro capítulos principais: o novo toryism , a escravidão que se seguiu , os pecados dos legisladores e a grande superstição política . Neste livro, o sociólogo inglês viu uma corrupção do Estado, prevendo no futuro uma “futura escravidão”.

Além disso, ele argumentou que o liberalismo libertou o mundo da escravidão e o feudalismo estava passando por uma transformação.

Spencer refletiu em seu livro sua posição em minimizar a participação do Estado no indivíduo. Sua intenção era expandir a margem de tal maneira que o indivíduo exercesse suas atividades livremente, sem o controle ou supervisão do Estado.

Referências

  1. Herbert Spencer, Harry Burrows Acton para a Encyclopedia Britannica, (sd). Retirado de Britannica.com
  2. Herbert Spencer, Portal da Enciclopédia do Novo Mundo, (s). Retirado de newworldencyclopedia.org
  3. Herbert Spencer, Wikipedia em inglês, (nd). Retirado de Wikipedia.org
  4. Estatística social, Wikipedia em inglês, (nd). Retirado de Wikipedia.org
  5. O homem contra o estado, Herbert Spencer, (2013). Extraído de books.google.com
  6. Principles of Sociology, Herbert Spencer, Criticism Book, (sd). Retirado de criticadelibros.com

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