Litosfera: características, composição, estrutura, funções

A litosfera é a crosta mais superficial da Terra. É uma camada rígida que cobre todo o planeta e onde plantas e muitas espécies animais são encontradas. Portanto, é o lugar onde a vida existe em todas as suas formas, simples e complexa.

Seu nome vem do grego lithos , que significa pedra ou pedra; e sphaíra ou esfera. A litosfera faz parte da geosfera, um dos quatro subsistemas terrestres, juntamente com a hidrosfera, a atmosfera e a biosfera.

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A litosfera é a camada rígida mais superficial da Terra. Fonte: wikipedia.org

Está localizado na astenosfera, que corresponde ao manto restante da crosta terrestre. É composto de um material sólido e rígido e é dividido em diferentes placas tectônicas que se movem produzindo diferentes tipos de movimentos.

Essa camada terrestre contém toda a diversidade geológica que existe no planeta. Todos os ecossistemas ocorrem apenas neste segmento da Terra, e esses são os elementos mais importantes para a vida.

A litosfera contém componentes como ouro, alumínio, ferro e muitos minerais que dão ao homem a possibilidade de criar produtos e ferramentas que facilitam o trabalho e outras áreas de sua vida.

No século XIX, foram observados vários fenômenos geográficos relacionados ao alívio. Isso deu origem a pesquisas multidisciplinares que tentaram responder a todas as variações da camada terrestre.

Entre 1908 e 1912, as observações feitas por Alfred Wegener serviram de base até hoje para explicar as causas da atividade tectônica da litosfera, que derivam fenômenos como orogenia, vulcões, terremotos e outras formações montanhosas.

Caracteristicas

– É a mais rígida de todas as camadas da Terra, pois consiste em sedimentos e restos de rochas e minerais que se desintegram e conferem uma consistência inflexível.

– É composto de muitos tipos de rochas, minerais, metais e pedras preciosas. Além disso, possui propriedades que ajudam a gerar bem-estar e benefícios ao ser humano.

– Na crosta terrestre existem florestas ricas em elementos como madeira, borracha, resinas e lenha, produtos úteis para a vida humana.

– É também composto de substâncias naturais e seres vivos, água e gases capazes de criar o húmus da terra que, quando decomposto, o torna propício ao cultivo.

– Em algumas partes da litosfera, a temperatura e a pressão registram valores muito altos, nos quais as rochas podem até derreter.

– A litosfera é a camada mais fria das camadas internas da Terra, mas à medida que desce, fica cada vez mais quente.

– Correntes convectivas ocorrem na litosfera, causando mudanças no relevo.

– É isolado em placas com zonas de ação tectônica, sísmica ou vulcânica, dependendo dos pontos de separação ou corte.

– É o elemento propício onde são gerados os ecossistemas da flora e da fauna, fontes de alimento para a vida.

Composição:

A litosfera é composta por uma crosta que pode atingir de um metro a 100 quilômetros de profundidade. Nesta camada, os elementos que o compõem são basicamente pedras ou rochas basálticas de espessura forte e muito rígidas.

A chamada litosfera continental é composta basicamente de minerais fólicos, como granito ou rochas ígneas, que formam quartzo e feldspato.

Esta camada de rochas densas é composta principalmente de ferro, silício, cálcio, potássio, fósforo, titânio, magnésio e hidrogênio. Em menor quantidade são carbono, zircônio, enxofre, cloro, bário, flúor, níquel e estrôncio.

Por seu lado, a crosta da litosfera oceânica é do tipo máfico; isto é, à base de silicato mineral rico em ferro, piroxeno, magnésio e olivina. Essas rochas também são compostas de basalto e gabro.

O silicato de ferro e magnésio predomina no manto superior e no inferior há uma mistura de óxidos de magnésio, ferro e silício. As rochas são obtidas no estado sólido e no semi-fundido, que são geradas por mudanças na temperatura que podem ocorrer em determinadas áreas.

O núcleo da litosfera é a camada mais profunda e é basicamente composto de ferro e níquel. Existe um núcleo superior e inferior; nestes últimos, as temperaturas atingem temperaturas acima de 3000 ° C.

Estrutura

A estrutura da litosfera é composta de duas camadas: uma externa, também chamada de crosta, e o manto superior. Por sua vez, compreendem 12 placas tectônicas com características rígidas.

O manto superior permanece isolado em relação à crosta a uma profundidade aproximada de mais de 2500 quilômetros, e o núcleo tem uma camada externa de mais de 2000 quilômetros.

A partir desta camada são formadas doze placas que são mostradas como seções da litosfera. Eles se movem separadamente, inflexivelmente.

A característica mais proeminente da litosfera é sua atividade tectônica, que descreve a interação entre grandes lajes de litosfera chamadas placas tectônicas.

A chamada hipótese das tectônicas de placas explica os elementos e a estrutura da superfície da Terra, afirmando que essas placas sempre se movem para a próxima camada chamada aterosfera.

O deslocamento das placas gera três tipos de limites tectônicos: o convergente, o divergente e a transformação. Em cada um desses movimentos ocorrem geram mudanças geográficas; Essas variações não apenas modificam o relevo, mas também os ecossistemas em geral.

Limites convergentes

É o espaço no qual as placas fazem movimentos laterais entre si, colidindo e produzindo rugas na crosta, graças ao qual são criadas cadeias de montanhas. Exemplos desse tipo de limite são o Monte Everest e os Andes na América do Sul.

Nas placas oceânicas, o mesmo ocorre através de um processo chamado subducção, no qual a placa submersa no manto se dissolve, produzindo erupções vulcânicas.

Limites divergentes

Novas massas de terra podem ser produzidas a partir da separação de duas placas. Nas placas oceânicas, a elevação do magma que emerge das profundezas para a superfície exerce uma força que gera uma separação entre duas ou mais placas tectônicas.

Limites de transformação

Dentro dos limites de transformação, duas placas se empurram nas chamadas falhas de deslizamento.

Esses limites não são tão contundentes a ponto de formar oceanos ou formações montanhosas; No entanto, esses deslocamentos podem gerar grandes terremotos.

Placas tectônicas mais importantes

As placas tectônicas cobrem todos os continentes do planeta, têm cerca de 15 anos e seus nomes estão relacionados à região em que estão localizadas.

Alguns são oceânicos e outros continentais. Os mais destacados são o prato euro-asiático, o Pacífico, o sul-americano, o norte-americano, o africano e o árabe, entre outros.

Prato da Eurásia

Está localizado na Europa e na maior parte do território asiático, incluindo o Japão e cobrindo todo o fundo do mar a leste das costas do Atlântico.

É uma área de grande colisão com outras placas, que gera grande atividade vulcânica. Esta área integra o famoso cinturão de fogo.

Pacific Plate

Compõe o cinto de fogo inteiro. É uma das maiores placas oceânicas e mais oito placas são contatadas.

Placa da América do Sul

Esta placa possui um limite convergente na zona oeste, é muito sismicamente ativa e possui importantes vulcões.

Placa norte-americana

Essa área também forma a faixa de fogo e, no lado oeste, se conecta à placa do Pacífico.

Prato africano

É uma placa de tipo misto que no seu limite norte gerou os Alpes e o Mediterrâneo, em sua colisão com a placa da Eurásia.

No oeste, o oceano se expande e diz-se que na África se forma gradualmente uma abertura que, no futuro, produzirá uma divisão deste continente.

Prato árabe

É uma placa de tamanho pequeno. Em seu limite ocidental, o Mar Vermelho, considerado o corpo marinho mais recente, está em processo de abertura.

Funções

Sendo uma das camadas mais importantes da Terra, a litosfera é bem conhecida por muitas pessoas. No entanto, pouco se sabe sobre dados específicos relacionados a essa camada, bem como a importância que ela tem para o nosso ambiente.

A litosfera é a camada na qual a biosfera é suportada; portanto, é a área onde estão os seres vivos do planeta. As funções mais importantes dessa camada podem ser resumidas em dois grandes fatos:

Ambiente para a vida

O processo de troca entre a biosfera e a litosfera torna possível o fato de que os elementos orgânicos que encontramos nesta última permanecem na crosta enterrada e se decompõem para contribuir para a produção de outros elementos, como gás, petróleo e carvão, Eles são muito úteis para a indústria.

Além disso, quando combinado com a atmosfera e a atmosfera, gera uma fonte constante de nutrientes. Graças a isso, os seres vivos podem desempenhar suas funções biológicas, interagindo e mantendo o equilíbrio do ecossistema através das cadeias alimentares.

Nesta camada, os solos são preparados para o plantio, o que fornecerá o alimento. Da mesma forma, graças a essa camada, altas temperaturas não consomem a água dos oceanos e a vida tem um ambiente propício ao seu desenvolvimento.

Nas áreas com maior elevação da crosta continental, a água é direcionada para os oceanos, criando fontes de água doce, como rios e lagos.

Fases geológicas

A litosfera tem a função de isolar as temperaturas quentes encontradas no fundo da Terra para que a vida selvagem possa ser dada, uma fonte de nutrientes para a flora e a fauna.

As mudanças no relevo são o produto dos movimentos e deslocamentos que ocorrem dentro das placas tectônicas da litosfera.

A energia térmica se move entre a crosta terrestre e o núcleo, transformando-se em energia mecânica. Isso faz com que correntes convectivas ocorram ao longo do manto, levando à formação de relevos montanhosos.

Essas correntes causam terremotos e erupções vulcânicas que podem ser catastróficas a curto prazo. No entanto, a partir desses deslocamentos e mudanças na superfície da litosfera, a formação de novos habitats, o crescimento das plantas e a estimulação dos processos de adaptação surgem a longo prazo.

A maioria dos recursos naturais e minerais, bem como metais e pedras preciosas, são depositados nessa camada. Elas se desenvolvem devido aos elementos que a compõem e a todas as trocas biológicas que ocorrem na geosfera, graças às características ideais que a litosfera fornece.

Tipos de litosfera

Existem dois tipos de litosfera: a litosfera continental, localizada na parte mais externa e com uma espessura aproximada entre 40 e 200 quilômetros; e a litosfera oceânica, localizada nas bacias oceânicas com 50 a 100 km de espessura.

Litosfera continental

É constituído pela parte externa do manto terrestre e pela crosta continental. Tem aproximadamente 120 quilômetros de espessura e consiste essencialmente em rochas graníticas. Essa camada é composta pelos continentes e sistemas montanhosos.

Litosfera oceânica

É composto pelo manto externo da Terra e pela crosta oceânica. Sua espessura é mais fina que a do continente: são aproximadamente 60 quilômetros.

É composto principalmente de basaltos, e no fundo são formadas cordilheiras de até 7 quilômetros de espessura.

Com o passar do tempo, a litosfera oceânica se torna cada vez mais densa devido ao resfriamento da astenosfera, tornando-se o manto litosférico. Isso explica por que a litosfera oceânica é mais jovem que a continental.

Também explica o fato de que, quando uma placa continental se junta à placa oceânica nas chamadas zonas de subducção, a litosfera oceânica geralmente afunda sob a litosfera continental.

Dependendo da espessura das diferentes camadas da litosfera, três outros tipos podem ser distinguidos: a litosfera térmica, sísmica e elástica.

Litosfera térmica

A parte do manto que conduz o calor predomina na litosfera térmica.

Litosfera sísmica

A litosfera sísmica é o local em que há uma redução na velocidade das ondas de movimento da Terra.

Litosfera elástica

A litosfera elástica ou flexural é o espaço em que ocorre o movimento das placas tectônicas.

Referências

  1. “Litosfera” em Camadas do earth.org. Recuperado em 18 de maio de 2019 de Layers of the Earth.org: capadeladelatierra.org
  2. “Litosfera” na Wikipedia, a enciclopédia livre. Retirado em 19 de maio de 2019 da Wikipedia a enciclopédia livre: en.wikipedia.org
  3. Portillo, G. “A litosfera” em Meteorologia de Redes. Retirado em 19 de maio de 2019 de Network Meteorology: meteorologiaenred.com
  4. “Litosfera: o que é isso?, Características, composição e muito mais” em Meu sistema solar. Recuperado em 20 de maio de 2019 de My solar system: misistemasolar.com
  5. Ibañez, J. “A vida profunda da litosfera” na Fundação Madrid + Knowledge. Recuperado em 20 de maio de 2019 da Madrid + Knowledge Foundation: madrimasd.org

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