Lynn Margulis: Biografia e Contribuições

Lynn Margulis , cujo nome de solteira era Lynn Petra Alexander, era uma cientista nascida nos Estados Unidos em 1938. Seu ramo de especialização era a biologia evolutiva e suas contribuições nesse campo a tornaram uma das mais reconhecidas pesquisadoras do momento.

Entre os trabalhos mais importantes de Margulis, destacam-se a teoria da endossimbiose serial e a teoria da simbiogênese. Suas contribuições foram recebidas inicialmente com ceticismo; Ele recebeu inúmeras rejeições antes de poder publicar os resultados de suas investigações, consideradas heterodoxas.

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Margulis também aderiu à chamada hipótese de Gaia, elaborada anteriormente pelo cientista, ambientalista e químico atmosférico James Lovelock. Da mesma forma, Margulis colocou muito interesse em levar a ciência ao público, fazendo um ótimo trabalho de divulgação.

Foi professora universitária em muitas instituições e suas realizações foram reconhecidas com prêmios como a National Science Medal, concedida pelo presidente dos EUA Bill Clinton em 1999; e para compromissos como doutorado honorário em universidades de todo o mundo.

Biografia

Lynn Margulis nasceu em 5 de março de 1938 na cidade americana de Chicago. Ele fez seus primeiros estudos em uma escola pública da cidade.

Dado o potencial que ela demonstrou, seus pais decidiram transferi-la para a Universidade de Chicago Laboratory School, um centro privado bastante elitista.

Por ser tão jovem, Margulis começou a mostrar a personalidade que sempre a caracterizava e decidiu voltar ao seu centro educacional público, pois não se sentia à vontade no ambiente escolar privado.

Estudos universitários

A futura cientista se destacou muito em breve por seus resultados acadêmicos e por sua inteligência aguda. Com apenas 16 anos, ele entrou no programa de avançado da Universidade da cidade; Quatro anos depois, ele se formou.

Segundo suas próprias palavras, naqueles anos obteve “um título, um marido (Carl Sagan) e um ceticismo crítico mais duradouro”.

Margulis continuou seu treinamento na Universidade de Wisconsin. Lá, com apenas 20 anos, começou a trabalhar no Mestrado em Genética Geral e Genética de Populações. Ao mesmo tempo, trabalhei como professora assistente.

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Sua experiência durante esses anos de formação, juntamente com seu interesse em bactérias, foram a base de algumas de suas teorias mais revolucionárias.

Vida profissional

Dois anos depois, em 1960, ele concluiu seu mestrado em ciências, apresentando um estudo sobre o RNA na ameba proteus . Seu próximo passo foi começar a preparar o doutorado, desta vez na Universidade da Califórnia. Sua tese de doutorado, apresentada em 1965, foi intitulada Um padrão incomum de incorporação de timidina em Euglena .

A partir desse momento, era muito comum encontrar seu nome em revistas científicas de prestígio, apesar de, em muitas ocasiões, seus trabalhos colidirem com as teorias hegemônicas do momento. Por exemplo, sua pesquisa sobre a origem da célula mitótica foi rejeitada quinze vezes antes de ser publicada em 1967.

Margulis se divorciou de seu primeiro marido, o astrônomo, cosmólogo e astrofísico Carl Sagan, em 1965. Dois anos depois, ela se casou novamente com Thomas Margulis, um cristalógrafo de quem ela levou o sobrenome.

Seu primeiro livro concluído viu a luz em 1970, editado pela Universidade de Yale. Como em seus artigos, esta publicação também não era simples: o primeiro editorial ao qual ele havia submetido rejeitou o projeto depois de analisá-lo por cinco meses.

Outras obras

Lynn adquiriu cada vez mais prestígio graças a pesquisas como a realizada sobre a contribuição de microrganismos para a evolução.

Esse reconhecimento a levou a viajar pelo mundo para participar de conferências e congressos. Por exemplo, em 1975, ele participou do Congresso Internacional de Botânica, realizado na União Soviética.

Sua teoria endossimbiótica, uma das mais importantes dentre as que ele apresentou, foi forjada naqueles anos. Nesta teoria, estudei as consequências evolutivas da simbiose.

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No entanto, o trabalho de Margulis cobriu vários campos. Como exemplo dessa diversidade de interesses, podem ser apontados seus estudos sobre as possibilidades de vida em outros planetas, ou a publicação em 1984 de um artigo sobre a evolução da reprodução sexual .

Entre 1984 e 1987, o biólogo trabalhou no México, procurando evidências de como a biosfera e os diferentes sistemas geológicos interagem.

Últimos anos e morte

A carreira de Margulis foi recompensada com vários prêmios. Ela foi convidada a fazer parte da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos e também da Academia Russa de Ciências. Ele também recebeu a Medalha Nacional de Ciências dos Estados Unidos em 1999.

Além disso, ela trabalhou como mentora na Universidade de Boston e recebeu vários doutorados honorários de universidades de todo o mundo.

Margulis nunca parou de trabalhar. De fato, ele morreu em 22 de novembro de 2011 enquanto estava em seu laboratório em Amherst, Massachusetts.

Ele estava tentando encontrar a única peça necessária para completar sua teoria endossimbiótica quando sofreu um derrame .

Contribuições

Teoria da endossimbiose serial

É uma das contribuições mais importantes de Margulis para a ciência . De acordo com seus estudos, as células eucarióticas (de animais, plantas ou fungos) provêm da incorporação de células procarióticas (bactérias).

Segundo Margulis, esses procariontes tornam-se parte das mitocôndrias , cloroplastos e outras organelas.

A pesquisadora não conseguiu fechar completamente sua teoria, uma vez que a hipótese de incorporação de espiroquetas não é considerada comprovada. Era precisamente o que ele estava tentando provar quando morreu.

Teoria da simbiogênese

É a outra grande teoria proposta por Margulis e foi bastante controversa quando confrontada com algumas das abordagens estabelecidas por estudiosos da evolução.

O autor afirmou que os organismos complexos que são apresentados como etapas finais do sistema evolutivo são compostos de comunidades de seres menos complexos e sobreviventes.

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Especificamente, sua hipótese apontou as bactérias como responsáveis ​​pela complexidade final dos organismos.

Enquanto organismos multicelulares (animais, plantas etc.) eram tradicionalmente considerados como seres individuais, Margulis disse que eram comunidades de células que se auto-organizavam, sendo o verdadeiro motor da evolução.

Essa teoria entrou em contradição com os estudos mais estabelecidos sobre síntese evolutiva. Entre os postulados clássicos que ele criticou é o gradualismo, pois para Margulis os processos simbiogênicos foram bruscos e ocorreram em períodos relativamente curtos.

Hipótese de Gaia

Apesar de não ter sido Margulis seu criador, ele apoiou e colaborou para estender a chamada hipótese de Gaia desenvolvida por Lovelock. Além disso, ele contribuiu com sua própria visão, apontando as bactérias como as principais responsáveis ​​pelas transformações do tipo químico que ocorrem na biosfera.

Essa hipótese indica que é a própria vida que modificou as condições da Terra. Em vez de seguir a abordagem clássica que indicava que a vida havia aparecido porque o planeta tinha certas características auspiciosas, os seguidores de Gaia alegaram que eram os seres vivos responsáveis ​​pelas mudanças que tornam a Terra um caso único no sistema. solar.

Dessa forma, a hipótese sustenta que o ambiente e a vida estão interagindo continuamente, formando um todo, independentemente de ser matéria orgânica ou inorgânica.

Referências

  1. Martin, Lily. Lynn Margulis, a bióloga que reinventou a teoria da evolução. Obtido em omicrono.elespanol.com
  2. Sampedro, Javier. Genomics prova Lynn Margulis certo. Obtido em elpais.com
  3. Rodriguez, Jesus. Lynn Margulis, a simbiose como fonte de evolução. Obtido em Habladeciencia.com
  4. Tao, Amy. Lynn Margulis. Obtido em britannica.com
  5. The Telegraph Lynn Margulis. Obtido em telegraph.co.uk
  6. Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia. Endossimbiose: Lynn Margulis. Obtido em evolution.berkeley.edu
  7. Bhandari, Vaibhav. Mulheres em STEM: Lynn Margulis. Obtido em thevarsity.ca
  8. Knoll, Andrew H. Lynn Margulis, 1938–2011. Recuperado de pnas.org

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