Norbert Elias: biografia, pensamento, obras

Norbert Elias (1897-1990) era um sociólogo considerado o pai da sociologia figurativa. Em sua vida, ele analisou a relação entre emoção, conhecimento, comportamento e poder e estudou o desenvolvimento da civilização na Europa Ocidental usando parâmetros evolutivos.

Elias viveu as duas guerras mundiais do século XX. No primeiro, ele teve que lutar pela frente, fato que causou uma profunda impressão em sua vida. No segundo , como judeu, ele foi forçado ao exílio. A pior sorte aconteceu com seus pais, especialmente a mãe, que foi internada no campo de concentração de Auschwitz.

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Fonte: Por Rob Bogaerts / Anefo [CC0], via Wikimedia Commons

A guerra o impediu de ler sua tese de doutorado, mas Elias trabalhou uma carreira em algumas das universidades mais importantes do continente, incluindo a britânica em Cambridge.

Entre suas obras, destaca-se o processo de civilização . Considerado o seu trabalho mais importante, ele não chamou a atenção até o final dos anos 1960. É a partir dessa data que Norbert Elias se torna uma referência em seu campo de estudos.

Biografia

Norbert Elias veio ao mundo em Breslau, depois na Alemanha e hoje na Polônia. Ele nasceu em 22 de junho de 1897, em uma família judia pertencente à pequena burguesia da cidade.

A família de Elias possuía uma empresa têxtil, o que lhe dava uma situação econômica bastante próspera. Nesse sentido, eles estavam perfeitamente situados dentro do boom econômico vivido na Alemanha no final do século XIX.

Primeiros anos

Elias era filho único. Seu tempo na escola logo demonstrou sua inteligência. Ele se destacou em um primeiro estágio, pelo gosto pela leitura e, quando adolescente, optou pela literatura e pela filosofia clássica alemã . Como ele relatou, seus autores favoritos foram Schiller e Goethe.

Primeira Guerra Mundial

O início da Primeira Guerra Mundial interrompeu seus estudos secundários. Aos 18 anos, ele foi chamado diretamente da escola, sem nenhuma transição.

Por meses, ele se dedicou apenas a ensaiar desfiles e, mais tarde, foi designado para uma unidade de transmissão em sua cidade natal. Depois disso, ele teve que marchar para o norte da França, para a linha da frente de guerra.

Nessa área, ele conhecia a sangrenta guerra de trincheiras, embora, em teoria, sua tarefa fosse reparar as linhas de transmissão.

No final de 1917, Elias retornou a Breslau, passando a fazer parte de um regimento. Seu trabalho lá era sanitário, como auxiliar de enfermagem. Finalmente, em fevereiro de 1919, ele foi desmobilizado.

Segundo seus escritos e seus biógrafos, essa experiência bélica marcou bastante a personalidade do jovem. Elias desenvolveu a rejeição de qualquer identificação baseada no conflito. Embora a França fosse o inimigo, Elias não sentiu hostilidade em relação a esse país e rejeitou o nacionalismo político.

Em vez disso, ele desenvolveu uma forte adesão à cultura germânica, embora também sentisse atração e interesse pelo resto das culturas do continente. Nesse sentido, algumas pessoas o consideram um dos primeiros europeus globais.

Universidade

No final da guerra, Elias se matriculou na Universidade de Breslau. Seguindo os desejos de seu pai, ele escolheu carreiras médicas e de filosofia. Dentro desses estudos, ele praticou para obter o grau de obstetrícia. No entanto, ele finalmente abandonou a medicina e decidiu se dedicar exclusivamente à filosofia.

Em 1924, ele fez a primeira leitura de sua tese. Sua má recepção o forçou a suprimir e revisar vários aspectos, apesar de não concordar com as críticas. Discordâncias com o diretor de sua tese, que ele criticou no texto, o levaram a interromper seus estudos. Essa decisão também pesou as dificuldades financeiras da família.

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Elias trabalhou por dois anos com um industrial, até que, em 1925, para melhorar a situação econômica da família, mudou-se para Heidelberg para retomar seus estudos universitários.

É nessa fase que Elias descobre a sociologia. Iniciou o desenvolvimento de uma tese dirigida por Alfred Weber e relacionada a outros profissionais da área. Em 1930, tornou-se professor assistente em Mannheim, em Frankfurt, e mudou o diretor e o assunto de sua tese: sociedade cortês.

Exílio

Outro evento histórico afetou bastante a carreira acadêmica de Elias: a vitória nazista na Alemanha. Em 1933, ele tomou a decisão de fugir do país. O Instituto Sociológico de Mannheim foi forçado a fechar e Elias não pôde apresentar sua tese. De fato, até 1969 não foi publicado.

Antes de fugir, ele havia participado do Movimento Sionista Alemão, algo que o colocou na mira dos nazistas.

Seu destino era a Suíça, embora ele logo partisse para Paris. Lá, ele abriu uma oficina de brinquedos com outros alemães exilados. Naqueles anos, ele sobreviveu com os lucros gerados e publicou apenas dois estudos sociológicos. Apesar de seus esforços, ele não conseguiu se firmar no mundo acadêmico francês.

Diante disso, em 1935, ele decidiu partir para Londres. Na capital britânica, recebeu o apoio de um grupo de refugiados judeus e uma bolsa de estudos da London School of Economy. Graças a esses apoios, ele começou seu trabalho mais conhecido: Über den Prozess der Zivilisation.

Este trabalho foi um projeto de pesquisa de três anos. Elias consultou tratados e manuais sociais que se estendiam desde a Idade Média até o século XVIII. Sua intenção era realizar uma análise sociológica baseada na história.

Segunda Guerra Mundial

No mesmo ano do início da Segunda Guerra Mundial, 1939, Elias publicou a primeira edição de seu livro sobre o processo da civilização. Esse sucesso, no entanto, foi marcado pela situação européia e pela de sua família.

Primeiro, seu pai morreu e depois sua mãe foi enviada para o campo de concentração de Auschwitz.

Enquanto isso, Elias ingressou na London School of Economics, mas não conseguiu tirar vantagem desse lugar. Ele foi então admitido na ilha de Mann, onde os ingleses haviam criado um campo para refugiados de origem alemã. Ele ficou lá por seis meses. Seus contatos conseguiram libertá-lo e Elias se estabeleceu em Cambridge para retomar sua atividade de ensino.

Reconhecimento

É na Inglaterra onde Elias finalmente estabeleceu uma residência estável. Lá ele viveu por quase 30 anos, com breves interrupções. Nesse país, ele foi professor da Universidade de Leicester, onde participou do Departamento de Sociologia até se aposentar.

Além disso, entre 1962 e 1964, ele foi professor de sociologia na Universidade de Gana, publicando em 1969 sua tese sobre a sociedade judiciária abandonada anteriormente. A segunda edição de The Civilization Process concedeu-lhe grande reconhecimento e, pela primeira vez, alcançou fama nos campos intelectuais.

A partir dessa data, Elias se tornou um convidado regular em todas as universidades da Europa. Em 1977, recebeu o prêmio Adorno e, entre 1978 e 1984, trabalhou no Centro de Pesquisa Interdisciplinar da Universidade de Bielfeld, na Alemanha.

Últimos anos

Norbert Elias se mudou para Amsterdã em 1984. Na capital holandesa, ele continuou seu trabalho por seis anos. Em 1º de agosto de 1990, Elias morreu na mesma cidade.

Pensando

Embora, atualmente, Norbert Elias seja uma referência em sociologia e outras ciências sociais, seu reconhecimento levou tempo para chegar. Somente nos últimos anos de sua vida e, em particular, após sua morte, foi quando ele se tornou um clássico nessas questões.

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O pensamento de Elias tenta superar as dicotomias entre vários conceitos estabelecidos: o coletivo e o indivíduo, o público e o privado, ou entre a psicologia e a sociologia.

Finalmente, acaba reconhecendo o indivíduo reconhecendo o “outro”. Suas idéias colocam a interação com o coletivo como fundamento da sociedade.

Figuração

A figuração é um dos principais conceitos do pensamento de Elias. Por meio desse conceito, ele tentou eliminar a separação entre o indivíduo e a sociedade que os impede de serem considerados como entidades integradas. Para Elias, todos os seres humanos são, ao mesmo tempo, indivíduos e sociedade.

O autor não concebeu que a sociedade tivesse se desenvolvido como resultado de forças estruturais que afetam o comportamento de cada pessoa, mas por processos históricos liderados por indivíduos.

O resultado desses processos são as figuras, que podem aparecer entre dois indivíduos ou das comunidades, como a nação.

Elias descreve essas figuras como os modos de pensar, agir ou interagir com os indivíduos em um determinado momento. Eles também marcam o que é considerado normal ou não e o que é devido ou impróprio.

Figuras sociais da reificação

Elias enfatizou bastante a análise das relações entre os indivíduos e a sociedade da qual eles fazem parte. Nesse sentido, em seu trabalho, ele considera que, normalmente, as pessoas estão conscientes de si mesmas diante dos “outros”. Assim, eles entendem esses outros como “objetos”.

Isso implica que o indivíduo vê as figuras sociais (a vizinhança, a escola, a família …) como se tivessem sua própria existência além de serem formadas por indivíduos como eles.

Tende, assim, a reificar essas estruturas sociais, como se fossem entidades completas, em vez de serem formadas por diversas pessoas.

Relacionamento Individual-Parceria

O mencionado acima levou Elias a considerar qual é a relação indivíduo-sociedade e quais comportamentos são peculiares a cada um. Para ele, a sociologia teve que adquirir uma nova abordagem e reelaborar alguns conceitos, a fim de oferecer uma representação mais ajustada à realidade.

Essa nova abordagem deveria ter como objetivo eliminar a imagem egocêntrica e substituí-la por uma visão de indivíduos interdependentes, que, para o autor, era a sociedade. Isso acabaria com a reificação que impede as pessoas de entenderem claramente sua própria vida social.

Trata-se, em suma, de acabar com o individualismo que separa o homem da sociedade à qual ele pertence.

Assim, a visão de Norbert Elias era que uma visão mais global deveria ser adquirida, admitindo que cada ser humano não é um “objeto”, mas está ligado ao restante dos indivíduos, relacionando-os com propósitos e intenções recíprocas.

Pressão social

Conseguir essa mudança de abordagem significaria, para o sociólogo, uma revolução na perspectiva social. Isso implica que cada pessoa é reconhecida como parte do mundo social e deixa para trás o pensamento do senso comum. Ao mesmo tempo, considerou essencial aprender a reconhecer as pressões exercidas pelas “figuras sociais”.

Elias usou a história muitas vezes para aplicá-la à sociologia. Nesse sentido, ele explicou como, no mundo pré-moderno, o ser humano explicava a natureza como uma projeção do humano. Mais tarde, com o advento da ciência, ele trocou essas explicações por outras pessoas com base no conhecimento.

Como para Elias, a sociologia deve emancipar o ser humano, uma de suas obrigações é tornar conhecidas que as restrições sociais nada mais são do que aquelas que o homem exerce sobre si mesmo.

As condições sociais e históricas são essenciais para que essas restrições existam, pois não são naturais e, portanto, não são leis inquestionáveis.

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Trabalhos

Norbert Elias foi o autor de mais de 20 obras, sendo a mais destacada O Processo da Civilização . A maioria deles os escreveu na língua materna, o alemão, apesar de trabalhar na Inglaterra por várias décadas.

O processo de civilização

Sem dúvida, o trabalho mais conhecido de Norbert Elias foi Über den Prozess der Zivilisation ( O processo da civilização , 1939). No começo, não teve muito impacto, mas a segunda edição em 1969 obteve bastante sucesso.

Publicado em dois capítulos diferentes, Elias conduziu uma análise de como as sociedades européias haviam evoluído. Assim, começou na era medieval e guerreira até chegar à era moderna e científica.

No trabalho, ele fez uma reflexão sobre o público e o privado, sobre a repressão, tabus e cultura. Muitos viram referências a Marx, Freud e Max Weber em suas conclusões.

Elias analisou como os códigos de comportamento social mudaram ao longo da história e como eles foram parte fundamental na formação dos Estados, sendo o uso legítimo da violência um dos elementos constitutivos deles.

Para o autor, esse controle da violência leva a níveis crescentes de autocontrole. Em seu trabalho, ele afirmou que quando o Estado não é capaz de manter a ordem e a lei, as explosões revolucionárias são quase inevitáveis.

A sociedade cortês

A Sociedade Cortesana foi a tese realizada por Elias sob a direção de Mannheim. Este trabalho começou a ser elaborado entre 1930 e 1933, mas o autor teve que abandoná-lo quando fugiu do alemão nazista. Somente em 1969 ele pôde publicá-lo, 36 anos depois.

A tese foi sobre as origens do mundo moderno. Para o sociólogo, se você deseja entender a origem da modernidade, é essencial olhar para o Renascimento. Foi nessa fase histórica que as estruturas européias mudaram e se consolidaram.

Sociologia fundamental

Embora o título do trabalho possa levar à decepção, Elias direcionou esse trabalho aos sociólogos já consolidados. Nele, ele criticou a abordagem dessa ciência social, explicando qual era sua opinião sobre como ela deveria se desenvolver.

Lógica de exclusão

Um dos trabalhos mais práticos realizados sob a direção de Elias foi a análise de um subúrbio de Leiscester. No trabalho, são analisadas a marginalização da população e as consequências sociais que isso gera.

Bibliografia completa

1939 – Über den Prozeß der Zivilisation
1965 – Os Estabelecidos e os Estrangeiros
1969 – Die höfische Gesellschaft
1970 – Was ist Soziologie?
1982 – Über die Einsamkeit der Sterbenden in Unseren Tagen
1982 – Estabelecimentos científicos e hierarquias
1983 – Engagement and Distanzierung
1984 – Über die Zeit
1985 – Human status
1986 – Quest for Excitement
1987 – Die Gesellschaft der Individuen
1987 – Los der Menschen
1989 – Studien über die Deutschen
1990 – Über sich selbst
1991 – Mozart. Zur Soziologie eines Genies
1991 – A Teoria dos Símbolos
1996 – Die Ballade vom armen Jakob
1998 – Watteaus Pilgerfahrt zur Insel der Liebe
1999 – Zeugen des Jahrhunderts
2002 – Frühschriften
2004 – Gedichte und Sprüche

Referências

  1. EcuRed. Norbert Elias Obtido de ecured.cu
  2. Muriel Belmes, Paula. Norbert Elias: o indivíduo e a sociedade como um processo. Recuperado de elseminario.com.ar
  3. Urteaga, Eguzki. Vida e obra de Norbert Elias. Recuperado de dialnet.unirioja.es
  4. Os editores da Encyclopaedia Britannica. Norbert Elias Obtido em britannica.com
  5. Scambler, Graham. Teóricos Sociológicos: Norbert Elias. Obtido em grahamscambler.com
  6. Elwell, Frank W. A Sociologia de Norbert Elias. Obtido de faculty.rsu.edu
  7. Mennell, Stephen. Norbert Elias (1897-1990). Obtido em norberteliasfoundation.nl

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