Oligodendrócitos: o que são, tipos e funções dessas células

Oligodendrócitos: o que são, tipos e funções dessas células 1

Os neurônios são essenciais para a transmissão de impulsos eletroquímicos através do sistema nervoso. No entanto, eles não podem desempenhar esse papel sozinhos: requerem o apoio das células da glia para tarefas muito diferentes, como suprimento de nutrientes, manutenção da estrutura ou aceleração da própria condução neuronal.

Os oligodendrócitos, um tipo de célula glial que forma as bainhas de mielina que circundam os axônios do sistema nervoso central, são especialmente importantes nessa última função . Neste artigo, analisaremos o que são os oligodendrócitos e quais funções eles executam e descreverão seus dois tipos principais.

O que são oligodendrócitos?

Os oligodendrócitos são um tipo de célula glial encontrada exclusivamente no sistema nervoso central, isto é, no cérebro e na medula espinhal . Essas células criam bainhas de mielina em torno dos axônios dos neurônios , isolando-os e aumentando a velocidade de transmissão dos impulsos eletroquímicos que os percorrem.

Em alguns axônios, as bainhas de mielina são separadas em seções; espaços não mielinizados são chamados de “nós Ranvier” . Esses pontos permitem a condução saltatória dos impulsos neurais: nos nódulos de Ranvier, as trocas de íons com o espaço extracelular regeneram os potenciais de ação, acelerando ainda mais a transmissão.

A mielinização começa a ocorrer antes do nascimento, mas continua durante as três primeiras décadas de vida. Ao contrário das células de Schwann, que desempenham funções semelhantes no sistema nervoso periférico, os oligodendrócitos podem cobrir cerca de 50 axônios diferentes, graças às suas múltiplas extensões.

Esse tipo de glia é formado na região ventricular ventral da medula espinhal durante o desenvolvimento intra-uterino, posteriormente a outros tipos de glia. Os oligodendrócitos continuam aparecendo em adultos de células gliais progenitoras, embora seus números sejam muito inferiores aos presentes durante a primeira neurogênese.

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Células gliais ou glia

As células da glia constituem metade do sistema nervoso. Eles cumprem funções de suporte em relação aos neurônios : estruturam redes neuronais, nutrem-nos, mantêm a estabilidade do ambiente extracelular, regulam o crescimento de dendritos e axônios, reparam lesões celulares, migram neurônios diretos durante o desenvolvimento embrionário …

Entre as células gliais mais numerosas estão os astrócitos , que dão estrutura à barreira hematoencefálica (permitindo o fornecimento de nutrientes e a limpeza de resíduos no sistema nervoso), a microglia, que desempenha funções imunológicas e de regeneração, e as células da Schwann, responsável pela formação de mielina no sistema nervoso periférico.

O conjunto constituído por oligodendrócitos e astrócitos, que também estão localizados no sistema nervoso central, é chamado de “macroglia” devido ao tamanho notável desses dois tipos de células em comparação com o restante da glia, especialmente a microglia.

Tipos de oligodendrócitos

Dois tipos principais de oligodendrócitos foram encontrados : interfascicular e satélite . Essas duas subclasses da célula glial diferem principalmente em suas funções, embora sejam muito semelhantes nos níveis estrutural e molecular.

Os oligodendrócitos interfasciculares, que fazem parte da substância branca do cérebro e lhe conferem uma cor característica, são o tipo básico; Quando se fala em “oligodendrócitos”, o mais comum é que eles se referem a eles, uma vez que são as células que lidam com a formação de bainhas de mielina, o principal papel atribuído aos oligodendrócitos.

Em contraste, os oligodendrócitos de satélite são incluídos na substância cinzenta porque não estão envolvidos na mielinização. Nem aderem aos neurônios , portanto não desempenham um papel de isolamento. No momento, não se sabe exatamente quais são as funções desses oligodendrócitos.

Funções dessas células

Nesta seção, focaremos na descrição dos principais papéis dos oligodendrócitos interfasciculares que, como dissemos, são mais conhecidos do que os dos satélites. Essas funções estão principalmente associadas à formação de bainhas de mielina .

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1. Aceleração da transmissão neuronal

Os axônios mielinizados enviam potenciais de ação muito mais rápidos do que aqueles que não o são, especialmente se eles contêm nódulos de Ranvier. Um ritmo adequado de condução neural permite o correto funcionamento do sistema muscular e hormonal, entre outras funções orgânicas, e também tem sido relacionado à inteligência.

2. Isolamento das membranas celulares

As bainhas de mielina também isolam os axônios neuronais do ambiente extracelular; Esta função evita a filtragem de íons através da membrana celular .

3. Estruturação do sistema nervoso

As células da glia geralmente desempenham o importante papel de manter a estrutura das redes de neurônios. Essas células não são muito sólidas em si mesmas, por isso precisam do apoio físico da glia, incluindo os oligodendrócitos.

4. Apoio ao desenvolvimento de neurônios

Os oligodendrócitos produzem vários fatores neurotróficos , proteínas que, ao interagirem com os neurônios, favorecem sua permanência ativa, impedindo a apoptose ou a morte celular programada. Eles também promovem a diferenciação celular necessária para a formação de neurônios.

5. Homeostase do líquido extracelular

Sabe-se que os oligodendrócitos satélites não desempenham os mesmos papéis que os interfasciculares porque não formam bainhas de mielina. No entanto, são muito relevantes para manter o equilíbrio homeostático do ambiente extracelular dos neurônios próximo ao qual eles estão localizados; diferentemente dos interfasciculares, os satélites não se juntam a eles.

Referências bibliográficas:

  • Baumann, N. & Pham-Dinh, D. (2001). “Biologia de oligodendrócitos e mielina no sistema nervoso central de mamíferos”. Physiological Reviews, 81 (2): 871-927.
  • Bradl, M. & Lassmann, H. (2010). “Oligodendrócitos: biologia e patologia”. Acta Neuropathologica, 119 (1): 37-53.
  • Richardson, WD; Kessaris, N. & Pringle, N. (2006). “Guerras de oligodendrócitos.” Comentários da natureza. Neurociência, 7 (1): 11-18.

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