Os efeitos da testosterona no cérebro do homem

Os efeitos da testosterona no cérebro do homem 1

A testosterona é um hormônio que, embora também esteja presente nas mulheres, aparece na imaginação coletiva como a principal substância associada ao masculino. Desde sua descoberta, está relacionado à agressividade, competitividade, desenvolvimento muscular e físico e apetite sexual. Sabemos que tudo isso é influenciado pela ação desse hormônio.

Mas … como a testosterona afeta o cérebro? Diferentes investigações ajudam a conhecer a implicação dessa substância no funcionamento do sistema nervoso masculino.

O que é testosterona?

A testosterona é um hormônio do tipo esteróide , que penetra através da membrana celular e se liga a certas proteínas e as passa junto ao núcleo para poder sintetizar diferentes proteínas.

É também um dos principais hormônios sexuais que faz parte do grupo androgênico . É uma substância fundamental para o desenvolvimento e está envolvida em um grande número de processos. Salienta entre eles sua grande importância para o desenvolvimento sexual (as características sexuais primárias e secundárias dos homens dependem amplamente desse hormônio) e libido ou apetite sexual.

Mas suas funções não são apenas sexuais, mas também afetam as habilidades cognitivas, emoções, crescimento e formação de ossos, músculos e humor.

Os principais órgãos que liberam testosterona são os testículos, que liberam células de Leydig junto com outros hormônios . Esta liberação é governada pela glândula pituitária , localizada no cérebro. No entanto, os testículos não são o único órgão que secreta testosterona. De fato, homens e mulheres têm testosterona (embora este último em menor grau). Isso ocorre porque algumas células das glândulas supra-renais as sintetizam e liberam, e algumas células ovarianas no caso das mulheres.

Embora seja secretado naturalmente, em alguns indivíduos com problemas diferentes , tratamentos com testosterona sintética podem ser realizados . É o caso de pessoas com hipogonadismo, algumas causas biológicas de disfunção erétil ou terapia hormonal realizadas por pessoas em processo de mudança de sexo (especificamente, nos casos em que o sujeito procura se realocar para o sexo masculino). Manchas desse hormônio também são usadas para tratar a osteoporose e diminuir o desejo sexual. Eles também foram utilizados em outras áreas, como esportes, embora seu uso seja considerado doping.

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Desempenho no nível do cérebro

A testosterona é um hormônio que atua em vários níveis e em diferentes estruturas cerebrais. Pesquisas revelam que isso provoca especificamente um aumento na atividade do sistema límbico , um conjunto de partes do cérebro que participam da criação de emoções.

Nesse sentido, seriam especialmente as amígdalas , o hipotálamo ou a substância cinzenta periacuada afetada pela testosterona, o que faz com que ela seja mais reativa à estimulação. Deve-se levar em consideração que essas áreas do cérebro estão intimamente ligadas aos mecanismos ancestrais de sobrevivência , que ativam a resposta agressiva como forma de garantir a própria segurança.

Além disso, a testosterona possui diferentes mecanismos de ação para favorecer e aumentar a produção de diferentes neurotransmissores . Especificamente, foi observado que a secreção de dopamina e acetilcolina é grandemente influenciada pelo nível de testosterona.

Efeitos da testosterona no cérebro

A testosterona tem uma série de efeitos no nível cerebral de grande importância que, por sua vez, causam efeitos diferentes no comportamento e nas habilidades do indivíduo. Vários são especificados abaixo.

1. Aumentar o nível de agressividade e competitividade

O desempenho da testosterona no nível da amígdala e do sistema límbico em geral faz com que o sujeito manifeste uma alta reatividade aos estímulos externos, provocando reações agressivas mais facilmente. Também foi observado que, à medida que a concentração desse hormônio aumenta, o nível de competitividade dos sujeitos tende a ser maior.

2. Está ligado à energia

A maior presença de testosterona no homem também está associada a um nível mais alto de energia e atividade. Essa relação é bidirecional: a testosterona pode nos tornar mais ativos, mas, ao mesmo tempo, quanto mais ativos somos, mais testosterona geramos . Esse fato faz com que seja recomendado o exercício frequente de pessoas com baixo nível desse hormônio.

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3. Dê poder à libido

Outro dos efeitos mais conhecidos e visíveis desse hormônio sexual é justamente o aumento da libido. Em homens e mulheres. De fato, os remendos desse hormônio geralmente são prescritos em mulheres que perderam o desejo sexual após a menopausa.

4. Tem influência no humor e na ansiedade

Ao aumentar a produção de dopamina, a testosterona afeta a manutenção do humor e dos sentimentos de prazer . Homens com baixa testosterona tendem a manifestar um número maior de sintomas depressivos . Da mesma forma, eles também tendem a mostrar um nível mais alto de ansiedade do que indivíduos com níveis normativos ou altos.

5. Pode diminuir a capacidade de empatia

Pessoas com uma quantidade excessiva de testosterona podem ser menos empáticas, mais egocêntricas e menos capazes de se relacionar emocionalmente . Isso está associado a um possível efeito inibitório desse hormônio com a ocitocina.

6. Efeito na memória

Tal como acontece com a dopamina, a testosterona causa um aumento nos níveis de acetilcolina. Sendo um hormônio envolvido no funcionamento do cérebro, pode influenciar a capacidade de manter as informações na memória e evocá-las posteriormente de aspectos cognitivos, como a memória.

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7. Promove neurogênese

Pesquisas diferentes sugerem que a presença de testosterona causa o nascimento e o crescimento de novos neurônios, especialmente no caso do hipocampo.

Referências bibliográficas:

  • Janowsky, JS (2006). Pensando com suas gônadas: testosterona e cognição. Trends in Cognitive Sciences, 10 (2): 77–82.
  • Zarrouf, FA; Artz, S.; Griffith, J.; Sirbu, C & Kommor, M. (2009). Testosterona e Depressão: Revisão Sistemática e Meta-Análise. Journal of Psychiatric Practice: 15 (4): 289-305.

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