Pelagia noctiluca: características, habitat, reprodução

O Pelagia Noctiluca é uma água-viva que pertence à classe Scyphozoa apresenta bioluminescência e é amplamente distribuída nas margens do Oceano Atlântico e do Mar Mediterrâneo.

Também está entre as águas-vivas que têm a capacidade de nadar, embora isso seja um pouco limitado. No entanto, graças a um sistema muscular rudimentar, ele é capaz de se mover vertical e horizontalmente.

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Pelagia noctiluca. Fonte: Mark Norman / Museu Victoria [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)]

Em numerosas ocasiões, numerosas cópias de Pelagia noctiluca invadiram a costa das praias, constituindo verdadeiras pragas e dificultando o seu desfrute. Este é um fenômeno que ainda está sendo estudado por especialistas da área, principalmente para elucidar suas causas e, assim, ser capaz de evitá-lo.

Taxonomia

A classificação taxonômica de Pelagia noctiluca é a seguinte:

– Domínio: Eukarya.

– Reino: Animalia.

– Borda: Cnidaria.

– Subfilo: Medusozoa.

– Classe: Scyphozoa.

– Ordem: Semaeostomeae.

– Família: Pelagiidae.

– Gênero: Pelagia.

– Espécie: Pelagia noctiluca.

Caracteristicas

Pelagia noctiluca é um organismo eucariótico e multicelular. Isso significa que é constituído por diferentes tipos de células, especializadas em várias funções e cujo DNA é delimitado por uma membrana dentro do núcleo da célula.

Da mesma forma, essa água-viva, como a maioria dos membros da borda cnidária, tem simetria radial. De acordo com isso, todas as estruturas que o compõem estão dispostas em torno de um eixo central. Além disso, durante o seu desenvolvimento embrionário, apenas duas camadas germinativas aparecem: endoderme e ectoderma. Por esse motivo, pertence à categoria de diblásticos.

Da mesma forma, Pelagia noctiluca é um animal altamente tóxico, pois seus cnidócitos sintetizam uma toxina que pode causar sérios danos ao contato com seus tentáculos. É a causa da maioria dos casos de picadas de água-viva na costa do Mediterrâneo.

Em relação ao ciclo de vida, essa água-viva constitui uma exceção dentro da classe Scyphozoa. Enquanto a maioria tem um ciclo de vida metagenético, com um pólipo e uma fase de água-viva, Pelagia noctiluca possui um ciclo de vida hipogenético, no qual somente a fase de água-viva aparece.

Morfologia

Esta espécie tem a mesma morfologia que a maioria das águas-vivas. Eles apresentam um guarda-chuva, do qual saem alguns tentáculos. A forma característica desta água-viva é o cogumelo.

O corpo desta água-viva é translúcido, mas não transparente. Além disso, caracteriza-se por apresentar uma cor rosa, e na superfície superior da umbrela há uma espécie de manchas de cor violeta. A superfície da umbrela apresenta rugosidade em cada ponto que se projeta alguns milímetros.

Além disso, na parte inferior da umbrela, há uma extensão tubular chamada guidão. No final do cabo, há um orifício que é a boca.

Da mesma forma, estruturas longas chamadas braços orais são destacadas do cabo. Estes, por sua vez, contêm algumas pequenas extensões de arestas recortadas. Os braços orais também são cobertos pela mesma rugosidade da umbrela.

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Edição de Pelagia noctiluca. Observe sua cor violeta e as manchas nos guarda-chuvas. Fonte: Pillon, Roberto [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Como a maioria das águas-vivas, Pelagia noctiluca tem tentáculos que saem da umbrela. Esses tentáculos são finos e têm a forma de filamentos. Eles são muito longos. Eles podem até medir até mais de 1 metro de comprimento. Eles geralmente têm um total de 8 tentáculos.

Da mesma forma, a boca se abre para um espaço ou estômago gástrico, composto por aproximadamente 16 canais radiais.

Uma das características mais proeminentes dessas águas-vivas é que elas têm bioluminescência, ou seja, elas podem emitir um certo brilho no escuro. Isso ocorre porque em seu genoma está o gene que codifica a expressão de uma proteína chamada proteína verde fluorescente.

Sistema digestivo

O sistema digestivo de Pelagia noctuca é bastante simples, como é o caso de todos os cnidários.

É constituído por uma abertura (boca) com dupla função: permite a entrada de alimentos e a saída de resíduos após o processo digestivo.

A cavidade gástrica é dividida por quatro septos. A digestão é realizada graças às enzimas digestivas que são produzidas naquele estômago primitivo. Estes atacam as presas ingeridas e as processam, transformando-as em substâncias mais simples a serem assimiladas.

Sistema reprodutivo

A água-viva desta espécie é dióica. Isso significa que existem indivíduos do sexo feminino e masculino.

As gônadas estão localizadas na parede da cavidade gastrovascular, razão pela qual são chamadas endodérmicas. É aí que os gametas são produzidos. Imediatamente abaixo das gônadas estão os chamados bolsos subgenitais, que se abrem para o exterior graças a um pequeno orifício localizado na parte inferior da umbrela.

Através desse buraco, os gametas são liberados para iniciar o processo reprodutivo.

Sistema nervoso

O sistema nervoso é rudimentar. Não apresenta órgãos especializados em um nível funcional, como um cérebro.

Essa espécie de água-viva possui um grande número de neurônios distribuídos por toda a sua anatomia, formando uma espécie de rede nervosa que permite que a água-viva interaja com o ambiente.

Da mesma forma, essa água-viva possui órgãos sensoriais chamados roupas, que contêm alguns receptores, como estatocistos, que permitem que a água-viva se oriente no meio e mantenha o equilíbrio.

As roupas estão localizadas na borda inferior dos guarda-chuvas. Ao contrário de outras espécies de águas-vivas pertencentes à classe Scyphozoa, Pelagia noctiluca não possui ocelos nas vestimentas. Isso significa que falta receptores visuais.

Habitat e distribuição

O Pelagia Noctiluca é uma água-viva que requer um ambiente marinho para se desenvolver. É encontrado principalmente nas águas do Oceano Atlântico e no mar Mediterrâneo.

Além disso, é uma água-viva que prefere habitats do tipo pelágico. Ou seja, está localizado principalmente nas áreas que não estão localizadas no topo das prateleiras continentais. Por isso, é incomum vê-lo em áreas próximas à costa.

Em relação às temperaturas exigidas, esta espécie de água-viva está localizada em águas de alta temperatura, ou seja, quente e temperada. É importante notar que o aumento da temperatura nas águas em que é encontrado afeta o seu ciclo reprodutivo: acelera-o.

Reprodução

Pelagia noctiluca apenas se reproduz sexualmente. Este tipo de reprodução envolve a fusão de gametas sexuais, masculinos e femininos.

Da mesma forma, o ciclo reprodutivo dessas águas-vivas difere dos ciclos do restante da água-viva, pois não contempla uma fase de pólipo.

Da mesma forma, a fertilização dessa espécie de água-viva é de tipo externo, ou seja, ocorre fora do corpo da fêmea.

Quando chega a hora ideal para a reprodução ocorrer, especialmente quando a temperatura da água é adequada, as amostras femininas e masculinas liberam os gametas na água. Lá eles se encontram e se fundem, o processo de fertilização ocorrendo. Dessa forma, um ovo é formado, a partir do qual uma pequena larva microscópica se desenvolverá.

Posteriormente, a larva cresce e se transforma em uma pequena água-viva chamada éfira. É de forma circular e possui oito lóbulos. Finalmente, o epile se desenvolve, aumenta seu tamanho e se torna uma água-viva adulta, já capaz de se reproduzir.

Alimento

Pelagia noctiluca é um organismo heterotrófico carnívoro que se alimenta principalmente de pequenos animais marinhos, como alguns peixes, moluscos e crustáceos. Mesmo que a oportunidade se apresente, ela pode se alimentar de outras pequenas medusas.

Para o processo de alimentação, os tentáculos desempenham um papel importante, pois imobilizam a presa e a inoculam com a toxina que a mata.

Posteriormente, com a ajuda dos braços orais, a barragem é levada para a boca e ingerida. Na cavidade gastrovascular, sofre ação das enzimas digestivas e é digerido. Finalmente, fragmentos que não foram digeridos são liberados como resíduos pela boca.

Picada

As células pungentes que Pelagia noctiluca possui sintetizam e secretam uma substância tóxica que tem um efeito altamente prejudicial sobre os tecidos dos animais que entram em contato com ela.

O efeito específico desta toxina é hemolítico e citolítico. Isso implica que é capaz de destruir os glóbulos vermelhos, assim como qualquer outra célula com a qual entra em contato. Da mesma forma, vários estudos determinaram que a toxina de Pelagia noctiluca interfere no bom funcionamento dos canais iônicos da membrana celular.

Da mesma forma, a gravidade da picada de Pelagia noctiluca dependerá de vários fatores, incluindo o tempo de contato com os tentáculos e a quantidade de pele exposta a esse contato.

Nesse sentido, há pessoas que relataram apenas alguma reação local, como vermelhidão, urticária e irritação.

Sintomas da picada

Em geral, os sinais e sintomas da picada de Pelagia noctiluca são os seguintes:

– dor intensa

– Prurido insuportável.

– Edema da área afetada.

– Colmeias colmeias. O habon é definido como uma lesão elevada com bordas avermelhadas.

– Ulceração e até necrose (em casos extremos).

No entanto, se a picada da água-viva for grave, outros sinais e sintomas sistêmicos começam a aparecer em um curto período de tempo, como:

– Dor de cabeça intensa.

– Dificuldade em respirar.

– Espasmos ou dor ao nível dos músculos.

– Sintomas gastrointestinais: vômitos e náusea.

– Sinais neurológicos: desorientação e sonolência.

Primeiros socorros em caso de picada

Imediatamente após uma picada de pelagia noctiluca , é necessário implementar certas medidas de primeiros socorros que podem ajudar a remediar um pouco os efeitos picantes da toxina.

Entre essas medidas podem ser listadas:

– Inicie os tentáculos visíveis. De preferência com pinças, evite tocá-las diretamente.

– Lave o local afetado com água quente. Se possível a uma temperatura superior a 40 ° C.

– Lave a área afetada com água do mar. Evite lavá-lo completamente com água fresca.

– Evite esfregar com areia ou qualquer outra coisa que possa causar mais irritação.

– Você pode aplicar um creme de hidrocortisona e um analgésico que ajuda a atenuar a coceira e a dor causada pela picada.

Referências

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  5. Morabito, R., Costa, R., Rizzo, V., Remigante, A., Nofzinger, C., La Spada, G., Marino, A. e Paulmichi, M. (2017). O veneno bruto dos nematocistos de Pelagia noctiluca (Cnidaria: Scyphozoa) provoca uma condutância de sódio na membrana plasmática das células de mamíferos. Relatórios científicos 7)
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