Ponte de Varolio (protuberância anular): anatomia, funções

A ponte de Varolio , protuberância anular ou ponte do tronco cerebral, é uma região do cérebro localizada no tronco cerebral, entre a medula e o mesencéfalo. Sua principal função é conectar essas duas estruturas do cérebro.

A ponte Varolio é caracterizada por ser o segmento mais proeminente do tronco cerebral. No interior, contém uma parte da formação reticular, por isso também realiza atividades importantes relacionadas ao sono e ao processo de alerta.

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Ponte Varolio (vermelha)

Anatomicamente, a ponte Varolio contém uma série de núcleos centrais, que são divididos em próprios núcleos e núcleos associados aos nervos cranianos.

Recursos da Ponte Varolio

A ponte Varolio é uma porção do tronco cerebral localizada entre a medula e o mesencéfalo.

O tronco cerebral é uma região cerebral formada pelo mesencéfalo, pela ponte Varolio e pelo bulbo espinhal. Essas três estruturas constituem a maior via de comunicação entre o cérebro anterior e a medula espinhal.

A principal função da ponte de Varolio é comunicar o cérebro com a medula espinhal, bem como as duas outras estruturas do tronco cerebral (o mesencéfalo e a medula).

Em geral, a ponte Varolio possui três características principais. Estes são:

Ponto de origem das fibras constitutivas.

A ponte Varolio é o ponto de origem da maioria das fibras constitutivas dos pedúnculos cerebelares médios. Essas fibras são caracterizadas por conter substância branca do cérebro, que passa para a casca das lamelas.

Contém fibras Purkinje

Por outro lado, a ponte de Varolio destaca-se por conter fibras Purkinje do cerebelo , que, após atravessar o núcleo da rafe, descem pela ponte do tronco cerebral verticalmente e tornam-se longitudinais na substância reticular do lado oposto.

Ação no cerebelo

As duas características anteriores da ponte Varolio mostram que essa estrutura possui um mecanismo de ação no cerebelo.

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Cerebelo (azul claro)

O cérebro envia informações ao organismo através da via piramidal, que inclui a ponte Varolio. Quando os impulsos nervosos atingem essa estrutura, alguns chegam ao cerebelo através das fibras protuberanceiras.

Nesse processo, as células de Purkinje e seus corpúsculos subordinados parecem estar envolvidos, os quais iniciam uma ação coordenadora do acionamento motor, descendo para os núcleos motores do bulbo e da medula espinhal.

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Anatomia

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A ponte Varolio é uma estrutura localizada no tronco cerebral. Especificamente, está no meio das duas outras regiões que fazem parte dessa região do cérebro, a medula e o mesencéfalo.

Assim, a ponte Varolio é o segmento mais proeminente do tronco cerebral. No interior, contém uma porção da formação reticular, incluindo alguns núcleos importantes na regulação do sono e no processo de alerta.

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Tronco cerebral

A ponte Varolio é separada da medula oblonga através do sulco protuberancial e do mesencéfalo pelo sulco pontomesencefálico.

A região anterior da ponte de Varolio é convexa e contém um grande número de fibras transversais que convergem para os lados, dando origem aos pedúnculos cerebelares do meio.

Na região média, a ponte Varolio apresenta o sulco basilar, um sulco raso e largo que abriga a artéria basilar, que se origina na junção das artérias vertebrais direita e esquerda e fornece sangue oxigenado ao cérebro.

Na região externa e no lado contra-lateral, a ponte Varolio dá origem ao nervo trigêmeo do sistema nervoso central.

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Trigêmeo (V)

Por sua vez, a superfície posterior da ponte Varolio forma a parte superior do assoalho do quarto ventrículo e tem uma forma triangular do vértice superior que está oculto pelo cerebelo.

A região posterior da ponte de Varolio destaca-se por ser delimitada pelos pedúnculos cerebelares superiores e dividida pelo sulco ou caule médio do calamus scriptorius.

Desse caule, há uma eminência alongada que subdivide o piso em uma asa branca interna e, acima, termina em uma elevação arredondada, a eminência baixa.

Finalmente, mais adiante, a ponte apresenta uma depressão triangular cinza que corresponde aos núcleos de origem do nervo glossofaríngeo. Continuando para fora, existe uma segunda zona branca que forma a asa branca externa.

Estrutura

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A ponte de Varolio tem a forma de um rolo grosso semelhante a uma ponte disposta transversalmente. Nesta ponte são distinguidas duas faces principais, a face frontal e a face traseira.

O aspecto posterior da ponte de Varolio é oculto pelo cerebelo e constitui a parte superior do assoalho do quarto ventrículo cerebral. O lado anterior, por outro lado, é visível e apresenta uma depressão média vertical chamada “sulco basilar”.

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Por outro lado, a ponte de Varolio é caracterizada por apresentar o surgimento dos nervos trigêmeos em seus limites laterais, que indicam os locais onde a ponte continua com os pedúnculos cerebelares médios, que se estendem em direção ao cerebelo.

Finalmente, três pares de nervos creaneal emergem através do sulco protuberancial inferior: acima das pirâmides, os nervos abdutores e acima das fonais laterais, os nervos faciais e o vestíbulo coclear .

Núcleos da ponte de Varolio

A ponte de Varolio apresenta uma série de núcleos centrais que desempenham diferentes funções relacionadas ao movimento e transmissão dos sentidos.

Esses núcleos podem ser divididos em duas categorias principais: os próprios núcleos (que não estão associados a nenhum nervo craniano) e os núcleos associados aos nervos cranianos.

Núcleos próprios

Os núcleos da ponte Varolio estão localizados na parte ventral da estrutura cerebral.

Resultam regiões importantes da ponte de Varolio, pois são as estruturas às quais as afetações do córtex cerebral atingem. Da mesma forma, através desses núcleos, dividem as eferências que são transmitidas ao cerebelo.

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Ou seja, esses núcleos são responsáveis ​​por receber as informações que o córtex cerebral emite no tronco cerebral e transmitir esses impulsos nervosos ao cerebelo.

Núcleos associados aos nervos cranianos

Os núcleos associados aos nervos cranianos, como o nome indica, são caracterizados por estar relacionados a um nervo craniano do cérebro.

Nesse sentido, a ponte Varolio tem muito mais núcleos do que os seus. Os núcleos associados ao nervo craniano mais importantes são:

  • Núcleo trigeminal de Pontino: é um núcleo associado ao quinto nervo craniano e que desempenha apenas funções sensoriais.
  • Núcleo motor trigeminal especial: este núcleo é encontrado associado ao quinto nervo craniano, desempenha funções motoras viscerais especiais.
  • Núcleo motor somático do abdutor: núcleo associado ao sexto nervo craniano do cérebro.
  • Núcleo motor facial especial: constitui um núcleo associado ao sétimo nervo craniano, é uma estrutura motora visceral especial.
  • Núcleo salivatório superior: este núcleo também está associado ao sétimo nervo craniano e desempenha funções vegetativas ou motoras.
  • Núcleo do trato solitário: é encontrado um núcleo sensível associado ao sétimo, nono e décimo nervos cranianos.
  • Núcleos vestibulares e cocleares: constituem um grupo de seis núcleos sensíveis (dois cocleares e quatro vestibulares) associados ao oitavo nervo craniano.
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Funções da ponte de Varolio

As principais funções da ponte Varolio consistem na condução de informações. De fato, essa região do cérebro atua como uma ponte de transmissão de impulso cerebral.

A ponte Varolio pode ser definida como um órgão propulsor e um centro funcional:

Corpo de condução

As vias sensoriais que vão do cordão ao cérebro e vice-versa circulam ao longo da ponte de Varolio.

É uma estrutura básica de comunicação entre o cérebro e a medula. Todas as fibras que são transmitidas de uma região para outra devem atravessar a ponte Varolio para chegar ao seu destino.

Centro funcional

A ponte Varolio também atua como um centro de estação para a transmissão de informações.

Sem a ação dessa estrutura cerebral, as pessoas não seriam capazes de se levantar e cair imediatamente, portanto a ponte Varolio desempenha papéis importantes na atividade muscular do organismo.

Da mesma forma, a ponte Varolio é um centro de associação que desenvolve atividades relacionadas a emoções e certos fenômenos fisiológicos, como funcionamento respiratório ou cardiovascular.

Referências

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