Reserva cognitiva: o que é e como nos protege da demência

Reserva cognitiva: o que é e como nos protege da demência 1

Os danos cerebrais geralmente causam alterações na cognição que se manifestam de maneiras muito diferentes. A reserva cognitiva, que nos protege desse tipo de sintoma , é definida como a resistência de nossa mente a lesões e deterioração.

Neste artigo, examinaremos o conceito de reserva cognitiva, particularmente na estrutura em que geralmente é usada com mais frequência: demência. Também descreveremos os fatores que influenciam a presença de uma maior reserva cognitiva e a preservação da memória .

Definindo a reserva cognitiva

O conceito de “reserva cognitiva” é usado para se referir à capacidade de resistir à deterioração do cérebro sem apresentar sintomas. Ocasionalmente, mesmo que exista dano objetivo ao sistema nervoso central que justifique o diagnóstico de demência, não se detecta na avaliação neuropsicológica um comprometimento cognitivo da pessoa com comprometimento.

Quando as doenças neurodegenerativas começam a se desenvolver, as pessoas com uma reserva cognitiva alta levam mais tempo para mostrar sintomas do que aquelas com uma reserva menor. Esses efeitos têm sido relacionados à presença de maiores habilidades cognitivas que permitem substituir os déficits comportamentais e neuropsicológicos da demência.

No entanto, nesses casos, os sintomas geralmente aparecem abruptamente , em contraste com a progressão típica desse tipo de doença. Isso tem sido associado ao fracasso conjunto das estratégias utilizadas para lidar com a deterioração; atingisse um certo grau de dano cerebral, a pessoa seria incapaz de iniciar essas habilidades compensatórias.

Ao contrário do termo “reserva cerebral”, que enfatiza a resistência do sistema nervoso, a reserva cognitiva se refere mais à otimização dos recursos cerebrais por meio de várias estratégias que permitem que o desempenho diminua em menor grau na presença de dano neurológico Portanto, é um conceito funcional, não apenas estrutural.

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Reserva cognitiva e demência

Em um estudo de 1988, Katzman e seus colegas descobriram que algumas pessoas com doença de Alzheimer não apresentavam sintomas de demência ou eram muito leves em comparação ao dano neurológico que apresentavam. Essas pessoas também tinham um número maior de neurônios e seu cérebro pesava mais do que o esperado.

Os resultados deste e de outros estudos foram atribuídos à existência de uma reserva cognitiva, ou seja, de um maior número de neurônios e sinapses antes do desenvolvimento da doença . Acredita-se que a reserva cognitiva dependa do grau de estimulação física e mental da pessoa; Por exemplo, educação e emprego reduzem o risco de demência.

25% das pessoas idosas em que nenhum comprometimento cognitivo é detectado antes da morte atendem aos critérios de diagnóstico da doença de Alzheimer (Ince, 2001). Assim, mesmo que alguém apresente quadro clínico de demência no nível neuroanatômico, se sua reserva cognitiva for alta, os sintomas poderão não se manifestar.

Embora geralmente falemos sobre a reserva cognitiva em relação à demência, ela pode realmente ser aplicada a qualquer alteração das funções cerebrais; Por exemplo, verificou-se que uma reserva maior evita manifestações cognitivas de traumatismo craniano, esquizofrenia, transtorno bipolar ou depressão .

Fatores que evitam a deterioração

Existem diferentes tipos de fatores que contribuem para o aumento da reserva cognitiva e, portanto, ajudam a prevenir os sintomas psicológicos da demência e outros distúrbios que afetam o cérebro.

Como veremos, essas variáveis ​​estão fundamentalmente relacionadas ao nível de atividade e estímulo, tanto física quanto mentalmente .

1. Estimulação Cognitiva

Vários estudos descobriram que a estimulação cognitiva contínua aumenta a reserva cognitiva do cérebro. Um fator muito importante nesse sentido é o nível educacional, que está associado a uma maior conectividade neuronal e crescimento ao longo da vida, mas principalmente em idade precoce.

Por outro lado, as profissões que são mais estimulantes no nível cognitivo também são muito benéficas. Esses efeitos foram detectados especialmente em trabalhos que exigem um uso complexo da linguagem, matemática e raciocínio , e provavelmente estão relacionados a menos atrofia no hipocampo , uma estrutura envolvida na memória.

2. Atividade física

A pesquisa sobre a influência da atividade física na reserva cognitiva é menos conclusiva do que aqueles que estudam estimulação mental. Acredita-se que o exercício aeróbico possa melhorar o fluxo sanguíneo cerebral , assim como o funcionamento dos neurotransmissores e o crescimento dos neurônios.

3. Lazer e tempo livre

Esse fator está relacionado aos dois anteriores, bem como à interação social, que também estimula o funcionamento do cérebro. Rodríguez-Álvarez e Sánchez-Rodríguez (2004) afirmam que idosos que realizam mais atividades de lazer apresentam uma redução de 38% na probabilidade de desenvolver sintomas de demência .

No entanto, investigações correlacionais apresentam um risco de reversão de causalidade; Assim, pode simplesmente acontecer que pessoas com menos comprometimento cognitivo estejam envolvidas em mais atividades de lazer, e não que impeçam a progressão da demência.

4. Bilinguismo

De acordo com uma investigação de Bialystok, Craik e Freedman (2007), pessoas que usam pelo menos duas línguas regularmente durante a vida levam em média 4 anos a mais que os monolíngues para mostrar sintomas de demência, uma vez que o cérebro começa a se deteriorar. .

A hipótese proposta por esses autores é que a competição entre as línguas favorece o desenvolvimento de um mecanismo de controle atencional . Isso explicaria não apenas os benefícios do bilinguismo para a reserva cognitiva, mas também a melhoria no funcionamento cognitivo de crianças e adultos que falam várias línguas.

Referências bibliográficas:

  • Bialystok, E., Craik, EI e Freedman, M. (2007). O bilinguismo como proteção contra o aparecimento de sintomas de demência. Neuropsychologia, 45: 459-464.
  • Ince, P. G (2001). Correlatos patológicos de demência tardia em uma população comunitária multicêntrica na Inglaterra e no País de Gales. Lancet, 357: 169-175.
  • Katzman, R., Terry, R., DeTeresa, R., Brown, T., Davies, P., Fuld, P., Renbing, X. & Peck, A. (1988). Alterações clínicas, patológicas e neuroquímicas na demência: um subgrupo com estado mental preservado e numerosas placas neocorticais. Annals of Neurology, 23 (2): 138-44.
  • Rodríguez-Álvarez, M. e Sánchez-Rodríguez, JL (2004). Reserva cognitiva e demência. Annals of psychology, 20: 175-186.
  • Stern, Y. (2009). Reserva Cognitiva Neuropsychologia, 47 (10): 2015-2028.

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