Sirenios: características, evolução, taxonomia, alimentação

Os sirenios (Sirênios) são animais vertebrados que vivem na água e pertencem à ordem Caudata. Caracterizam-se por apresentar brânquias nos dois lados do pescoço, localizadas entre os olhos e as únicas pernas, as anteriores. Seu corpo é alongado, semelhante ao de uma enguia.

Sua dieta é baseada principalmente em insetos e pequenos animais invertebrados, embora também se alimentem de plâncton, musgo, caules e folhas de plantas aquáticas.

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Stan Shebs [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html), CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou CC BY-SA 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)], do Wikimedia Commons

São animais pedamórficos, uma vez que os adultos alteram seu fenótipo e genótipo devido ao deslocamento de algumas características de seus ancestrais. Uma dessas características são as brânquias, porque ocorrem tanto no estado larval quanto na idade adulta.

Algumas espécies têm um dimorfismo sexual marcado, os machos geralmente são maiores que as fêmeas. Da mesma forma, eles geralmente têm a cabeça proporcionalmente maior que as fêmeas.

Comunicação

As sereias são principalmente animais solitários, tendo poucas interações com membros de suas espécies. Apesar disso, algumas espécies podem usar várias técnicas para fugir dos predadores.

Eles são capazes de vocalizar sons que intimidam o atacante. Podem ser uivos, assobios ou um som semelhante ao que os patos fazem.

Outra opção que os sirenianos adotam é escapar rapidamente, usando sua cauda muscular. Eles também podem decidir enfrentar o predador, que pode receber uma mordida dolorosa, fazendo com que ele se afaste.

Como seus olhos são muito pequenos, é muito provável que sua visão não seja o sentido principal que você usa para perceber o ambiente. Como seu habitat são os corpos de água, eles podem estar nublados, ter lama e muita vegetação, diminuindo sua visibilidade.

Para orientar e localizar suas presas, os sirenianos usam sua linha lateral, o que lhes permite sentir as vibrações que existem no ambiente. Isso facilita a orientação e a percepção da proximidade da barragem.

Características gerais

Tamanho e forma

Na seção transversal, seu corpo é arredondado, cobrindo aproximadamente dois terços do comprimento total. O restante é composto de uma cauda longa, achatada verticalmente.

A sirene principal (Siren lacertina) pode medir de 50 a 90 centímetros. A sereia menor (S. intermedia), pode ter um corpo entre 18 e 65 centímetros de comprimento.

Na fase adulta, as sereias anãs (Pseudobranchus) geralmente têm de 10 a 22 centímetros da cabeça à cauda.

Pele

A coloração da pele é geralmente escura, apresentando tons de marrom escuro, preto, verde ou cinza-azul no nível dorsal. Sereias de cor mais clara, com pontos marrons ou pretos.

As sereias jovens têm linhas que se estendem do pescoço até a extremidade distal, a cauda. Marcas longitudinais podem ser vistas em seus olhos.

Na área ventrolateral, geralmente existem áreas claras que podem mudar para laranja avermelhado ou até tons amarelados. Estes podem desaparecer quando atingem a idade adulta.

Os recém-nascidos têm uma marca de triângulo vermelho ou amarelo em seus focinhos. Nos jovens, a cor é mais brilhante, com uma aparência mais manchada do que as espécies no estado adulto.

Ranhuras de costela

As sereias adultas se distinguem dos jovens pelo número de sulcos nas costelas, que são sulcos laterais estendidos ao longo do corpo. As sereias mais velhas têm cerca de 40 sulcos, enquanto as mais jovens têm entre 30 e 35 sulcos nas costelas.

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Respiração

As sereias são animais aquáticos, que eventualmente deixam a água no chão ou pousam nas folhas das plantas encontradas na água.

Devido a esse comportamento, eles têm brânquias externas, para respirar a água. Eles também têm pulmões primitivos, que lhes permitem trocar oxigênio e dióxido de carbono na terra.

Além disso, pesquisas mostraram que eles são capazes de respirar através da epiderme.

Evolução

O registro fóssil mais antigo é do Karauridae, um grupo extinto que viveu no final do período jurássico. O espécime chinês Beiyanerpeton jianpingensis é considerado um antecedente primitivo da salamandra que vivia no Jurássico superior.

Triassurus sixtelae compartilha duas características com salamandras: elas são pequenas em tamanho e larval, devido à sua baixa ossificação. Esta espécie data do final do Triássico, por isso pode ser associada ao registro mais antigo de uma salamandra.

Estudos filogenéticos sobre a relação de salamandras e outros anfíbios modernos mostraram uma estreita relação com o grupo Procera.

A monofilia dos principais grupos de salamandras está distribuída em 5 ramos: Cryptobranchidae e Hynobiidae, Sirenidae, Salamandridae – Ambystomatidae – Dicamptodontidae, Proteidae e Rhyacotritonidae – Amphiumidae – Plethodontidae.

Investigações moleculares colocaram Sirenidae como um grupo irmão de salamandras. O membro mais velho da família Sirenidae é o gênero Habrosaurus, que viveu no final do Cretáceo. Era grande, com dentes pontudos, sugerindo que se alimentava de crustáceos e caracóis.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Deuterostomia por infravermelho.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Infrafilum Gnathostomata.

Superclasse Tetrapoda.

Classe anfíbia.

Ordem Caudata

A ordem de caudata é classificada nas seguintes famílias:

Ambystomatidae, Amphiumidae, Cryptobranchidae, Hynobiidae, Plethodontidae, Proteidae, Rhyacotritonidae, Salamandridae, Sirenidae .

Gêneros da família Sirenidae

A família sirenidae é classificada em 2 subfamílias:

Pseudobranchus

Os membros deste gênero são aquáticos, tendo mais atividade durante a noite. Eles têm pernas dianteiras pequenas, com três dedos cada. Eles não têm membros posteriores.

Eles têm brânquias e habitam a América do Norte da Carolina do Sul à Flórida. Alguns representantes são a sereia anã do sul (Pseudobranchus axanthus) e a sereia anã do norte (Pseudobranchus striatus).

Sirene

As espécies desse gênero vivem em corpos d’água semipermanentes ou permanentes, como lagos e lagoas. Possui características pedomórficas, como brânquias e alimentação por sucção.

Eles só têm pernas dianteiras, com 4 dedos em cada um. Eles são distribuídos para o sudeste dos Estados Unidos e nordeste do México. A sirene principal (Siren lacertina) é um dos membros desta espécie.

Alimento

As sereias são mais ativas à noite. São principalmente animais carnívoros, embora espécies de plantas, como as algas, tenham sido encontradas no sistema digestivo de algumas amostras. Isso faz com que os pesquisadores argumentem que eles podem ser animais onívoros.

Sua dieta geralmente inclui insetos, aranhas, moluscos, crustáceos, gastrópodes, pequenos peixes e caranguejos. Eles também comem ovos e larvas de anfíbios em sua dieta. Além disso, eles costumam comer algas e plantas vasculares.

São alimentadores oportunistas, sendo também considerados predadores de nível médio de alguns habitats, pois se alimentam de insetos e outras espécies de animais invertebrados. Dessa maneira, eles geralmente controlam a população de outros organismos da cadeia alimentar.

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Devido à sua limitação visual, devido aos seus olhos pequenos e seus hábitos noturnos, este animal utiliza algumas estratégias quimiosensoriais para localizar sua presa.

Por exemplo, eles usam o órgão vomeronasal, uma estrutura olfativa auxiliar para detectar suas presas nas águas turvas e densas onde são encontradas.

Aparelho digestivo

Algumas das características do sistema digestivo das sereias são inconsistentes com as dos herbívoros. Devido à estrutura dental, invertebrados ou plantas que digerem não mastigam, quebram ou trituram.

Embora seu intestino seja mais curto que o dos herbívoros, as pesquisas confirmam que no processo digestivo ocorre a fermentação microbiana, típica de animais cuja dieta é exclusivamente baseada em vegetais.

O estômago dos sirenianos não é muito volumoso. A parte posterior do intestino é aumentada, mostrando dobras e a presença de uma válvula ileocolônica, responsável por manter as bactérias microbianas que ajudam na digestão.

Os intestinos geralmente possuem micróbios simbióticos, responsáveis ​​pela fermentação de carboidratos que não podem ser digeridos por enzimas. Isso ocorre com a celulose, um componente das fibras vegetais, que precisa ser completamente processado para liberar subprodutos, como os ácidos graxos.

Estes subprodutos são absorvidos pelo intestino e utilizados pelas células como fonte de energia.

Reprodução

As fêmeas são sexualmente maduras aos dois anos de idade. Não há dados sobre as características específicas do acasalamento em sirenes, portanto esse aspecto é um assunto de estudo.

Os ovos são depositados na lama, embaixo das rochas ou onde a vegetação é densa, para que esses ambientes se tornem seus elementos de proteção.

A postura geralmente é feita em grupos, formando um tipo de uva pequena presa uma à outra. A quantidade desses grupos pode variar, encontrando ninhos de 12 ovos e outros com mais de 200. A gestação dos ovos dura cerca de 2 meses.

Em relação à fertilização, há controvérsia sobre se ocorre fora ou dentro do corpo da mulher. Alguns pesquisadores argumentam que é externo, uma vez que nenhuma amostra de esperma foi encontrada nos ovidutos da fêmea.

Por outro lado, outros especialistas afirmam que o local da postura dos ovos impede o macho de fertilizá-los externamente. Isso os leva a argumentar que a fertilização é interna e que o esperma é armazenado nos ovidutos da fêmea.

Comportamentos

Os membros da ordem Sirenido realizam alguns comportamentos que podem ser classificados como namoro. Esses rituais incluem perseguir um ao outro, acenar a cauda e esfregar a cabeça.

Uma vez terminado, a fêmea descarrega os ovos no ninho. Após a fertilização, a fêmea sai e o macho permanece cuidando do ninho, construído com musgos e folhas.

Durante o desenvolvimento dos óvulos, o macho afasta os invasores, mesmo mordendo-os, para mantê-los afastados dos jovens.

Anatomia e Morfologia

Pulmões

As sereias podem cavar no terreno lamacento das lagoas, encerrando-se em um casulo de muco. Dessa maneira, eles se preparam para sobreviver aos longos períodos de seca. Durante esse estágio, eles podem respirar com seus pulmões pequenos, mas funcionais.

Brânquias

Eles têm brânquias neotênicas, o que implica que, mesmo no estado adulto, o animal retém a característica larval desse órgão. Embora nas larvas as brânquias sejam pequenas e não funcionais, nos adultos elas já estão totalmente desenvolvidas.

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As brânquias são externas, com três apêndices branquiais aglomerados na frente da cabeça, atrás de cada olho.

No caso em que a água altera suas características químicas, a larva pode reduzir esse órgão a simples tocos não funcionais.

Coração

O sirenium compartilha algumas características com salamandras não aquáticas. No entanto, a diferença é o fato de seu coração ter um septo interventricular, não presente em espécies exclusivamente terrestres.

Cabeça

Sua cabeça é arredondada, terminando em uma espécie de tubo curto. Os olhos são pequenos e não têm pálpebras. Sua mandíbula é quadrada e é reduzida a elementos livres e móveis, que se movem ventralmente em relação ao restante da estrutura craniana.

Membros

Os membros posteriores no sirênio estão ausentes. As testas têm quatro dedos e são pequenas, com muito pouco desenvolvimento de músculos e estruturas ósseas. Esses animais não possuem cintura pélvica.

Essas características em suas pernas impediram que ele colonizasse os habitats da terra, mas podem se mover pelo fundo de alguns nichos aquáticos.

Linha lateral

Os sirenianos têm uma linha lateral de órgãos sensoriais que lhes permite detectar movimento, mudanças na pressão ou vibrações da água. Isso o ajuda a orientar e localizar sua presa.

Dentes

Na boca não há dentes pré-maxilares ou maxilares. Somente em poucas exceções, alguns dentes pequenos podem ser vistos no palato e no osso esplênico, na face interna das mandíbulas inferiores.

Este grupo de salamandras aquáticas não possui dentes presos à mandíbula através de um pedúnculo flexível, portanto, alega-se que eles não são pediculados.

Por esse motivo, alguns especialistas afirmam que as sereias não têm dentição, sendo substituídas por uma estrutura corneana semelhante a um bico.

Habitat

As sereias não têm, dentro de seu desenvolvimento, um estágio da vida terrestre. Então, eles são quase exclusivamente em ambientes aquáticos.

Seu habitat pode ser um corpo de água que possui plantas herbáceas, como os pântanos. Eles também são encontrados em pântanos, canais, lagos, córregos e lagoas. A presença de vegetação abundante no habitat sireniano é importante, pois permite que eles se escondam dos predadores.

Os jovens crescem na vegetação densa, movendo-se gradualmente para águas mais profundas. Quando adultos, passam a maior parte de sua vida sob os troncos afundados, entrelaçados entre as raízes e os galhos da planta.

Quando as fontes de água secam ou diminuem seu nível, os sirenianos afundam no lago lamacento ou no leito de um riacho, encapsulando-se para impedir a dessecação.

As espécies geralmente se espalham para o sul e leste da América do Norte, nas planícies da costa atlântica, do estado da Virgínia à Flórida, incluindo o leste do Texas. Eles também podem ser encontrados no nordeste do México, em regiões como Tamaulipas e norte de Veracruz.

Referências

  1. Wikipedia (2018). Sirenidae Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Darren Naish (2016). A biologia das sirenes. Scientific American Recuperado de blogs.scientificamerican.com.
  3. McKenzie, K. (2012). Sirene lacertina. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  4. Encyclopedia britannica (2018). Sirene Recuperado de com.
  5. GREGORY S. PRYOR, DONOVAN P. ALEMÃO, KAREN A. BJORNDAL (2006). Fermentação Gastrointestinal em Sirenes Maiores (Siren lacertina). BioOne Recuperado do edu.
  6. ITIS (2018). Sirenidae Recuperado de itis.gov.

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