Terapia de exposição com prevenção de respostas: o que é e como é usado

Terapia de exposição com prevenção de respostas: o que é e como é usado 1

É possível que em alguma ocasião tenha acontecido com você que você fez algo por impulso, sem sequer refletir e sem ter motivos fortes para fazê-lo. Por exemplo, comer demais quando confrontado com um estado de ansiedade ou discutir com alguém sem uma causa que justifique ou comprar coisas, mesmo que você não precise delas.

Em todos esses casos, há algum tipo de motivação ou impulso por trás que não fomos capazes ou capazes de administrar. Isso também ocorre em diferentes tipos de problemas psicológicos que podem gerar comportamentos compulsivos sobre os quais há pouco controle e que, por algum motivo, podem ser prejudiciais ou altamente limitantes.

Felizmente, existem diferentes meios pelos quais podemos tentar reduzir ou mesmo eliminar esses comportamentos, entre os quais podemos encontrar terapia de exposição comportamental com prevenção de respostas . E é sobre essa técnica terapêutica que falaremos neste artigo.

Terapia de exposição com prevenção de respostas: o que é?

É chamada de técnica de exposição com prevenção de resposta a um tipo de procedimento terapêutico usado no campo da psicologia para o tratamento de condições e distúrbios baseados em respostas desadaptativas sobre as quais o controle é perdido e que gera desconforto ou perda de funcionalidade

É um procedimento baseado na corrente cognitivo-comportamental, de grande utilidade clínica e que se mostrou benéfico para o tratamento de diversas patologias, geralmente ligadas à ansiedade . Seu objetivo é a modificação de padrões de comportamento derivados da existência de cognições aversivas, emoções ou impulsos, ao lidar com cognições e expectativas negativas por parte do sujeito afetado.

Sua operação básica é baseada na idéia de expor ou confrontar o indivíduo, deliberadamente, a situação ou situações que geram desconforto ou ansiedade, enquanto previne ou evita o comportamento problemático que essas situações geralmente desencadeiam.

Nesse sentido, o que se busca é que o sujeito experimente a ansiedade ou sensação de desconforto que corresponde e seja capaz de experimentá-la sem realizar o comportamento até que a ansiedade diminua naturalmente até um ponto administrável (é importante ter em mente que o objetivo não é necessariamente que a ansiedade desapareça, mas ser capaz de lidar com ela de forma adaptável), momento em que o momento ou a necessidade de realizar o comportamento é reduzido.

Essa prevenção pode ser total ou parcial, embora a primeira seja muito mais eficaz. É essencial que seja devido ao desempenho daqueles que sofrem com o problema e não à imposição externa ou restrição física involuntária.

Em um nível profundo, poderíamos considerar que o trabalho está sendo realizado através de processos de habituação e extinção : estamos tentando garantir que o sujeito não realize a resposta a ser eliminada através da aquisição de tolerância às sensações e emoções que normalmente levam à sua realização. . Da mesma forma, através dessa habituação, o vínculo entre emoção e comportamento é extinto, de tal forma que há uma incapacidade de comportamento.

As vantagens de aplicar essa técnica são múltiplas, começando pela redução dos sintomas de várias psicopatologias e pelo aprendizado das técnicas de enfrentamento. Também foi observado que contribui para aumentar as expectativas de autoeficácia nos pacientes, fazendo com que sintam que têm maior capacidade de atingir seus objetivos e lidar com as dificuldades.

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Algumas etapas básicas

A implementação da técnica de exposição com prevenção de respostas envolve seguir uma série de etapas básicas . Vamos ver o que cada um deles é.

1. Análise do comportamento funcional

Antes de iniciar o procedimento corretamente, é necessário conhecer o máximo possível sobre o comportamento do problema . Esses aspectos incluem o comportamento do problema em si, o grau de afetação que ele gera na vida do paciente, histórico, variáveis ​​modulatórias e consequências do comportamento.

Precisamos saber como, quando e a que tal comportamento é atribuído, e os diferentes elementos que fazem o nível de desconforto parecer mais ou menos.

2. Explicação e justificativa da técnica

Outro passo anterior à aplicação em si é a apresentação ao paciente da própria técnica e a justificativa de sua importância. Essa etapa é essencial, pois permite ao sujeito expressar dúvidas e entender o que se pretende fazer e por quê.

É importante mencionar que o que se pretende não é eliminar a própria ansiedade, mas deixá-la reduzir até que seja administrável (algo que, por outro lado e com o tempo, pode causar seu desaparecimento). Após a explicação e se o paciente aceita sua aplicação, a técnica é realizada .

3. Construção da hierarquia de exposição

Uma vez que o problema foi explorado e o comportamento a ser tratado analisado, e se o paciente concordar em executar o procedimento, o próximo passo é desenvolver uma hierarquia de exposição.

Nesse sentido, uma lista de cerca de uma dúzia a vinte situações altamente específicas (incluindo todos os detalhes que podem modelar a ansiedade) deve ser feita e negociada entre o paciente e o terapeuta , que serão classificados por nível de ansiedade que eles geram para o paciente.

4. Exposição com prevenção de respostas

A técnica em si envolve a exposição às situações listadas acima, sempre começando pelas que geram níveis moderados de ansiedade, enquanto o sujeito persiste e resiste à necessidade de realizar o comportamento .

Apenas uma exposição a um dos itens deve ser realizada por sessão, pois o sujeito deve permanecer na situação até que a ansiedade seja reduzida em pelo menos metade.

Cada uma das situações deve ser repetida até que a ansiedade permaneça estável em pelo menos duas exposições, momento em que o próximo item ou situação na hierarquia será passado (em ordem crescente, dependendo do nível de ansiedade).

Enquanto está sendo exposto, o terapeuta deve analisar e ajudar o paciente a expressar oralmente suas reações emocionais e cognitivas . Podem ocorrer reações poderosas, mas a exposição não deve parar, a menos que seja absolutamente necessário.

Os comportamentos substitutos ou para evitar a ansiedade também devem ser trabalhados, pois podem aparecer e impedir que o sujeito se acostume de fato. Se necessário, alguma atividade alternativa pode ser fornecida, desde que seja incompatível com o comportamento do problema.

Pode ser aconselhável que, pelo menos nas primeiras sessões, o terapeuta aja como um modelo comportamental, representando a exposição à qual o sujeito se submeterá antes de fazer o mesmo. Em relação à prevenção de respostas, tem sido mais eficaz fornecer instruções claras e rígidas, em vez de fornecer indicações genéricas.

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A prevenção da resposta pode durar toda a duração do tratamento completo, apenas para os comportamentos com os quais você trabalhou anteriormente nas exposições ou por um certo tempo após a exposição (embora isso dependa do tipo de problema)

5. Discussão e avaliação subsequente da exposição

Após a apresentação da exposição, o terapeuta e o paciente podem entrar para discutir os detalhes, aspectos, emoções e pensamentos vivenciados durante o processo. As crenças e interpretações do paciente serão trabalhadas no nível cognitivo , se necessário, aplicando outras técnicas, como a reestruturação cognitiva.

6. Avaliação e análise do processo

O monitoramento e a análise dos resultados da intervenção devem ser realizados, para que as exposições possam ser discutidas e alteradas se for necessário incluir algo novo, ou mostrar as realizações e melhorias realizadas pelo paciente.

Também deve ser levada em consideração a possibilidade de que, em algum momento, o comportamento problemático seja realizado quando a exposição ocorre e na vida cotidiana: trabalhar esse tipo de comportamento não é algo simples e pode ser muito angustiante para os pacientes, o que Eles podem quebrar para anular a prevenção de respostas.

Nesse sentido, é necessário mostrar que essas possíveis quedas são uma parte natural do processo de recuperação e que, de fato, podem nos permitir ter uma idéia de elementos e variáveis ​​que não haviam sido levados em consideração anteriormente.

Condições e distúrbios em que é usado

A exposição com prevenção de respostas é uma técnica eficaz e útil em várias condições mentais, sendo alguns dos distúrbios em que seu sucesso foi observado.

1. Transtorno obsessivo-compulsivo

Esse problema, caracterizado pelo aparecimento intrusivo e recorrente de pensamentos obsessivos altamente ansiosos para o paciente e que geralmente leva à cavilação ou à realização de rituais compulsivos para reduzir a ansiedade (algo que acaba por causar um fortalecimento do problema) , é provavelmente um dos distúrbios nos quais o EPR é mais aplicado.

No Transtorno Obsessivo-Compulsivo, o EPR é usado para eliminar rituais compulsivos, físicos ou mentais, buscando expor o sujeito ao pensamento ou situação que geralmente desencadeia o comportamento compulsivo sem realizar o ritual.

Com o tempo, o sujeito pode eliminar esse ritual , além de reduzir a importância dada ao pensamento obsessivo (algo que também reduziria a obsessão e o desconforto que ele gera). Um exemplo típico em que é aplicado é em obsessões ligadas a rituais de poluição e limpeza, ou naquelas ligadas ao medo de agredir ou prejudicar entes queridos e rituais de superproteção.

2. Distúrbios de controle de impulso

Outro tipo de distúrbios nos quais o EPR é usado é o distúrbio de controle de impulsos. Nesse sentido, problemas como cleptomania ou distúrbio explosivo intermitente podem se beneficiar dessa terapia, aprendendo a não realizar comportamentos problemáticos quando o impulso aparecer, ou reduzir a força do impulso para executá-los.

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3. Vícios

Foi visto que o campo dos vícios, tanto os relacionados a substâncias quanto os comportamentais, também pode ser tratado com esse tipo de terapia. No entanto, sua aplicação é típica de fases avançadas de tratamento , quando o sujeito é abstinente e se destina a evitar recaídas.

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Por exemplo, no caso de pessoas com alcoolismo ou ludopatia, elas podem ser expostas a situações que se associam ao seu hábito (por exemplo, estar em um restaurante ou bar) enquanto impedem a resposta, como uma maneira de ajudá-las a lidar com o desejo de consumir ou jogo, pois se eles se encontram em tal situação na vida real, eles não recorrem a comportamentos viciantes.

4. Distúrbios alimentares

Outro caso em que pode ser relevante é encontrado nos distúrbios alimentares, especialmente no caso da bulimia nervosa. Nesses casos, a exposição a estímulos temidos (como a visão do seu próprio corpo, influenciada por distorções cognitivas) ou a experimentação da ansiedade pode ser trabalhada impedindo a resposta compulsiva ou a purga posterior. Da mesma forma, também no transtorno da compulsão alimentar periódica pode ser útil.

Limitações

Apesar de ser altamente eficaz na modificação do comportamento, é necessário levar em consideração que a técnica de resposta à prevenção da exposição também apresenta algumas limitações.

E é que, embora apresente grande eficácia para tratar um comportamento problemático e modificá-lo, por si só não funciona diretamente com as causas que levaram ao aparecimento de ansiedade que levaram a motivar o comportamento desadaptativo.

Por exemplo, você pode tentar o ciclo de compulsão por obsessão por um determinado comportamento (o exemplo mais claro seria lavar as mãos), mas mesmo que você trabalhe com esse medo, não é impossível que outro tipo de obsessão apareça.

E n o caso do alcoolismo pode ajudar a tratar desejo e ajudar a prevenir recaídas, mas não ajuda a trabalhar as causas que levaram à aquisição da dependência. Em outras palavras: é muito eficaz no tratamento do sintoma, mas não trabalha diretamente as causas dele.

Também não trata de aspectos relacionados à personalidade, como perfeccionismo ou neuroticismo, ou hiperresponsabilidade, embora facilite o trabalho no nível cognitivo se essa exposição for usada como um experimento comportamental através do qual é realizada uma reestruturação cognitiva. É por isso que é necessário que a exposição com prevenção de respostas não seja realizada como o único elemento da terapia, mas que deve haver trabalho nos níveis cognitivo e emocional, antes, durante e após a sua aplicação.

Referências bibliográficas:

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  • Rosen, JC e Leitenberg, H. (1985). Exposição mais tratamento de prevenção de resposta para bulimia. Em DM Garner e PE Garfinkel (Eds.), Manual de psicoterapia para anorexia nervosa e bulimia. Nova Iorque: Guilford.
  • Saval, JJ (2015). Exposição e prevenção de resposta no caso de uma jovem mulher com transtorno obsessivo-compulsivo. Jornal de Psicologia Clínica com Crianças e Adolescentes, 2 (1): 75-81.

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