Thomas Davenport: biografia, invenções e outras contribuições

Thomas Davenport (1802 – 1851) foi um ferreiro e inventor americano do século XIX. Ele é responsável pela criação do primeiro motor elétrico patenteado.Ele conseguiu transformar a energia eletromagnética em energia mecânica e considerou que a eletricidade seria o substituto ideal para os motores a vapor existentes na época. Ele era um sujeito autodidata.

Sua esposa Emily foi uma de suas maiores colaboradoras, fazendo anotações detalhadas do trabalho de Davenport, além de lhe fornecer idéias para melhorar o funcionamento de suas invenções. Por exemplo, o uso de mercúrio como condutor de eletricidade.

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Autor desconhecido [Domínio público], via Wikimedia Commons

Davenport teve problemas para registrar a patente de seu motor elétrico, mas conseguiu em 1837. Ele também criou várias máquinas que funcionavam com seu novo sistema de energia, incluindo um bonde elétrico.

No entanto, Davenport não conseguiu obter o apoio financeiro necessário na vida para atingir o potencial máximo de suas descobertas.

Biografia

Começos

Thomas Davenport nasceu em 9 de julho de 1802 em Williamstown, Vermont, Estados Unidos da América. Ele foi o oitavo de 12 irmãos.

Seu pai morreu quando ele tinha 10 anos, então, aos 14 anos, tornou-se aprendiz de ferreiro, até que em 1823 ele abriu sua própria ferraria em Brandon, Vermont.

Davenport casou-se com a filha de uma comerciante da região chamada Emily Goss. Os maridos moravam em Forestdale, perto de Brandon.

O criador do primeiro motor elétrico patenteado foi um eletromagnetismo autodidata. Aos 29 anos, Davenport viajou para Ironville, onde viu pela primeira vez o sistema criado por Joseph Henry, que permitia a separação de diferentes purezas de ferro no processo de mineração com ímãs.

Ele foi usado para obter o ferro mais puro, mas não era altamente eficiente; portanto, era geralmente considerado uma curiosidade, e não um sistema realmente prático.

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Davenport decidiu comprar seu próprio ímã Henry. Para isso, ele vendeu o cavalo de seu irmão e gastou suas próprias economias. Graças a essa aquisição, ele começou a estudar eletromagnetismo em 1833.

Em 1834, ele já havia completado seu primeiro motor elétrico. No entanto, ele o mostrou ao público no ano seguinte na cidade de Springfield, Massachusetts.

Nesta investigação, sua esposa, Emily, foi uma de suas principais colaboradoras para alcançar o sucesso. De fato, algumas fontes afirmam que ela recomendou o uso de mercúrio como condutor de eletricidade, um dos elementos necessários para o funcionamento do motor de Davenport.

Patente

Inicialmente, Davenport não conseguiu sua patente para o motor elétrico, pois não havia precedentes. Os funcionários nunca haviam concedido uma patente a um dispositivo elétrico.

Mas Thomas Davenport persistiu em seu esforço. Ele recebeu recomendações de cientistas e professores de universidades de diferentes instituições. Em sua turnê, ele conheceu o criador do sistema de ímãs que o inspirou, Joseph Henry.

Da mesma forma, Davenport conheceu Benjamin Franklin Bache, jornalista e neto cientista de Benjamin Franklin . Finalmente, em 1837, ele obteve a patente nº 132, na qual garantiu que havia feito melhorias com o eletromagnetismo no sistema de propulsão do motor.

Ele então criou uma loja em Nova York, perto de Wall Street, junto com seu parceiro Ransom Cook, na tentativa de atrair fundos de investidores. Enquanto isso, ele continuava tentando melhorar sua invenção.

Em 1840, apareceu The Electro-Magnetic and Mechanics Intelligence , o primeiro jornal que foi feito em uma impressora elétrica.

Morte

Davenport também criou um pequeno trem que se movia com eletricidade, um piano elétrico e tentou usar sua criação em uma ampla variedade de objetos. No entanto, ele não conseguiu atrair compradores para sua patente ou investidores.

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Em parte, a falha do motor de Davenport ocorreu devido ao custo das baterias, uma vez que não foi encontrado nenhum uso útil para a tecnologia desenvolvida.

Thomas Davenport morreu em 6 de julho de 1851 aos 49 anos em Salisbury, Vermont.

Invenções

Na patente nº 132, foi certificado que Thomas Davenport, da cidade de Brandon, em Vermont, havia descoberto a aplicação de magnetismo e eletromagnetismo em máquinas de propulsão.

A criação de Davenport foi constituída por um ímã em uma roda e outro fixado em um quadro; a interação entre os dois fez o rotor mover meia revolução.

Este sistema conectado a um interruptor que reverteu automaticamente a polaridade do ímã gerou uma rotação contínua. O motor era alimentado por uma bateria galvânica, como proposto por Volta.

A idéia do motor era brilhante e promissora, no entanto, nenhum uso específico para a invenção foi encontrado. Foi quando Davenport pensou que esse sistema poderia substituir o uso de motores a vapor para trens.

Ele então criou um protótipo de trem em miniatura que ligava trilhos circulares. Esse motor era alimentado por uma bateria fixa, usando os mesmos trilhos que os condutores em que estava viajando.

Outras contribuições

Davenport estava sempre procurando um utilitário para sua criação. Ele adaptou o sistema do motor elétrico a objetos sem fim, como a sua impressora. Ele também tentou fazer um som de piano como um órgão, graças ao eletromagnetismo.

Quando ele estava perto de Wall Street, ele procurou atrair investidores e esse foi outro motivo para criar sua própria impressora. Graças a isso, ele publicou alguns de seus avanços na questão do eletromagnetismo no jornal que ele chamou: A Inteligência Eletromagnética e Mecânica .

No entanto, nem mesmo o criador poderia imaginar naquele momento que sua máquina seria um dia alimentada a vapor para gerar eletricidade.

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Alguns consideram que Davenport fez contribuições muito avançadas para serem apreciadas em seu tempo. Hoje, porém, a idéia do motor elétrico não soa, como nos tempos de Davenport, inútil, mas pelo contrário todos os dias.

Thomas Davenport, o ferreiro que estava determinado a criar uma máquina elétrica, morreu em falência. Ele não foi capaz de demonstrar o benefício de sua criação durante sua vida, mas eu crio a base para que outras pessoas desenvolvam seus avanços no campo.

Referências

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