10 Causas da Queda do Império Romano

Existem mais de 10 causas da queda do Império Romano . De fato, os motivos eram múltiplos e todos interconectados, de acordo com especialistas.O Império Romano permaneceu do ano 27 aC até 476 dC, com mais de 500 anos de duração.

Durante sua era mais poderosa, os territórios romanos se espalharam nas terras do oeste e sul da Europa (ao longo do Mar Mediterrâneo), Grã-Bretanha, Ásia Menor e norte da África, onde o Egito estava incluído.

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Perdas maciças de território começaram em 376 dC, com uma invasão em larga escala de godos e bárbaros. Em 395, depois de vencer duas guerras civis muito destrutivas, o Imperador Teodósio morreu, deixando um grande colapso no exército. Além disso, os territórios que ainda eram atormentados pelos godos foram deixados para seus dois filhos que não eram capazes de governar.

Os bárbaros invasores estabeleceram seu próprio poder na maior parte da área do Império Ocidental, que nunca teve forças para se erguer novamente, apesar de sua legitimidade ser mantida por séculos e seu legado cultural permanecer até hoje.

É interessante notar que no período que antecedeu a queda do Império Romano (conhecida como a Antiguidade Tardia), foi enfatizada a contribuição cultural do império, por meio dela e além dela. Foi isso que marcou o fim da Idade Antiga e o início da Idade Média.

As 10 principais causas da queda do Império Romano

1- Declínio nos valores e na moral

Mesmo durante o Pax Romana (período estável e relativamente pacífico), havia mais de 30.000 prostitutas em Roma. Imperadores como Calígula e Nero são historicamente famosos pelo desperdício de dinheiro em festas de luxo, onde os hóspedes comiam e bebiam vinho e bebidas espirituosas até ficarem doentes.

O entretenimento popular mais famoso durante esse período foi assistir às batalhas de gladiadores do Coliseu Romano.

2- Saúde pública e doenças

No Império Romano, havia muitos problemas ambientais e de saúde pública. Somente aqueles que eram mais ricos tinham água que chegava a suas casas através de canos de chumbo. Antes disso, os aquedutos até purificavam a água, mas finalmente pensava-se que os tubos de chumbo eram melhores.

Devido ao envenenamento por água, a taxa de mortalidade foi muito alta nos cidadãos de status mais alto.

Mas o envenenamento por chumbo não apenas causou a morte, mas também infertilidade, perda de memória e uma redução significativa nas habilidades cognitivas, além de outros sintomas que se expandiram na nobreza romana. A classe dominante tornou-se menos inteligente, outra causa da queda do Império.

Além disso, a interação contínua das pessoas com o coliseu, onde o contato com cadáveres e sangue era frequente, espalhou muitas doenças. Os mais afetados foram as pessoas que moravam nas ruas, infectadas por um grande número de doenças.

Além disso, o consumo de álcool foi importante, o que gerou outro problema significativo de saúde pública.

3- Fraco desenvolvimento tecnológico

Outro fator que contribuiu para a queda do Império Romano foi que, durante os últimos 400 anos do império, as realizações científicas dos romanos se limitaram apenas à engenharia e organização dos serviços públicos.

Os romanos vieram construir estradas maravilhosas, pontes e aquedutos, além de estabelecer o primeiro sistema de medicina para o benefício dos pobres.

O problema é que eles se baseavam demais no trabalho de humanos e animais e, portanto, ficaram para trás na invenção de muitas máquinas que poderiam ter desempenhado as mesmas tarefas com muito mais eficiência, como a produção de matérias-primas.

Os romanos chegaram ao ponto de não serem capazes de fornecer bens suficientes para toda a sua população crescente, enquanto paralelamente eles não conquistaram outras civilizações para absorver sua tecnologia. Dessa maneira, eles começaram a perder territórios que não podiam manter com suas legiões.

4- Inflação

A economia romana sofreu inflação (aumento excessivo de preços) logo após o reinado do imperador Marco Aurélio. Quando as conquistas do Império Romano pararam, o fluxo de ouro dos novos territórios para Roma começou a diminuir.

Além disso, os romanos haviam gastado muito ouro para pagar por seus artigos de luxo; portanto, havia menos ouro para usar nas moedas. Assim, enquanto a quantidade de ouro usada nas moedas estava diminuindo, as moedas se tornaram um pouco menos valiosas.

Para sustentar essa perda de valor, os comerciantes aumentaram os preços dos produtos que estavam vendendo. Por causa dessa medida, muitas pessoas pararam de usar moedas e começaram a trocar as coisas que precisavam.

Eventualmente, os salários começaram a ser pagos com alimentos, roupas e impostos a serem coletados na forma de frutas e legumes.

5- Declínio urbano

Os romanos ricos viviam em “domus”, ou casas com paredes de mármore, pisos de azulejos multicoloridos e janelas fechadas por pequenos vidros. Mas a maioria dos romanos não era rica.

A população comum vivia em casas pequenas e fedorentas, como apartamentos com seis ou mais andares, conhecidos como ilhas. Cada ilha cobria uma maçã completa. A princípio, havia mais de 44.000 apartamentos dentro dos muros da cidade de Roma.

Os apartamentos no primeiro andar não eram ocupados pelos pobres, pois o aluguel era mais caro. Mas quanto mais alta a escada fraca que eles precisavam subir, mais barato era o arrendamento. Os apartamentos altos que os mais pobres alugavam eram sujos, sem ventilação, apinhados de gente, perigosos e com muito calor.

No entanto, se as pessoas não tivessem dinheiro para pagar esses aluguéis, teriam que viver nas ruas, infestadas de crimes e doenças. Todos esses eventos fizeram as cidades começarem a declinar.

6- Um Império dividido

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O Império Romano foi dividido não apenas geograficamente, mas também culturalmente. Havia um império latino e um império grego, onde o grego havia sobrevivido apenas porque tinha mais população, um exército melhor, mais dinheiro e liderança mais eficaz.

No século III, a cidade de Roma não era mais o centro do Império Romano, que se estendia das Ilhas Britânicas aos rios Tigre e Eufrates no Egito, África. O vasto território apresentava um problema que precisava de uma solução rápida e ocorria durante o reinado do imperador Diocleciano.

Ele decidiu dividir o império em dois, deixando a capital em Roma e outra a leste de Nicomedia. Então, a capital oriental seria transferida para Constantinopla – antiga cidade de Bizâncio pelo imperador Constantino. Cada uma das capitais tinha seu próprio imperador.

Por outro lado, o Senado, que sempre funcionou por sua capacidade de aconselhar o imperador, começou a ser amplamente ignorado e o poder de se concentrar em uma milícia mais forte.

Roma deixou de ser o centro do Império Romano – alguns imperadores nem o conheciam – e o centro cultural, econômico e político do Império começou a ser Constantinopla ou a Nova Roma.

Além disso, houve competições entre os mesmos membros de posições de poder e as aspirações dos comandantes dos exércitos de se tornarem imperadores. Na Roma antiga, os romanos mantinham uma crença comum, algo em que acreditavam e no que serviam.

Nos últimos anos, os imperadores tiveram medo de serem derrubados pelos comandantes do exército e os mataram, como foi o caso do grande general Flavio Estilicón, que morreu sob as ordens do imperador Valente. Se o próprio Império Romano matou seus generais, eles não tinham ninguém para protegê-los.

7- Invasões de bárbaros

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Roma recebeu os bárbaros, um termo usado para todos os tipos de estrangeiros e grupos que chegaram ao Império Romano. Estes serviram como provedores de impostos ou soldados para as milícias, mesmo alguns deles alcançaram posições de poder.

No entanto, Roma começou a perder territórios nas mãos dos bárbaros – vândalos e godos -, especialmente no norte da África, que nunca conseguiram se recuperar.

Apesar disso, os historiadores concordam que uma cultura tão forte quanto a romana não cairia tão facilmente em relação à cultura dos bárbaros, que não tinham conhecimento de política, economia ou questões sociais.

Por isso, não foi a cultura que derrubou o Império Romano, mas as fraquezas que o próprio sistema possuía, incluindo cidades decadentes (em termos materiais e morais), falta de impostos, superpopulação, liderança inadequada e mais importante, uma defesa que não foi capaz de resistir aos cercos dos invasores.

Um exemplo disso foi a queda do último imperador romano, Rómulo Augústulo, nas mãos de Odoacro, comandante do exército romano. Entrando na cidade sem encontrar oposição, Odoacro destronou facilmente o jovem imperador de apenas 16 anos.

Ao tomar a cidade, Odoacro se tornou o líder da única coisa que restava do poderoso oeste do Império Romano, a península da Itália. Nessa época, Roma já havia perdido o controle da Grã-Bretanha, Espanha, Gália e, claro, do norte da África.

8- Gastos militares demais

Manter um exército que defendia as fronteiras do Império Romano dos constantes ataques dos bárbaros era uma despesa permanente para o governo. Os recursos destinados à manutenção das milícias deixaram muito poucos recursos para outras atividades vitais, como fornecer abrigos públicos, manter estradas de qualidade e melhorar os aquedutos.

Os romanos – frustrados por essas condições de vida decadentes – perderam o desejo de defender seu império. Por esse motivo, o exército teve que começar a contratar soldados estrangeiros, recrutados em outros países ou retirados das hordas e multidões. Esse exército não era apenas muito pouco confiável e também tremendamente caro.

É por isso que os imperadores foram forçados a aumentar impostos com freqüência e isso novamente levou a economia à inflação.

9- Cristianismo e diminuição da virtude cívica

O famoso historiador Edward Gibbon explica que foi a adoção do cristianismo que fez com que os romanos se tornassem “brandos”. De ser uma república brutal e teimosa, com uma forte resistência aos invasores, tornaram-se uma população mais interessada na vida após a morte do que na atualidade.

Essa é uma teoria bastante ideológica, já que o cristianismo também serviu de coesão para o Império Romano na época em que foi dividido em Roma e Constantinopla.

10- Corrupção política

Roma é famosa por alguns imperadores questionáveis, incluindo Nero e Calígula, para citar alguns. Sempre escolher um novo imperador era uma dificuldade e o Império Romano nunca determinou claramente (ao contrário dos gregos) como um novo regente deveria ser escolhido.

A eleição sempre foi um debate entre o antigo imperador, o Senado, a Guarda Pretoriana (o exército privado do imperador) e o exército comum. Eventualmente, a Guarda Pretoriana começou a ter todo o poder para escolher o novo imperador, que mais tarde os recompensou.

Isso começou a gerar problemas, como no ano 186, quando a Guarda estrangulou o novo imperador. Então a prática de vender o trono ao maior lance se tornou uma instituição. O Império Romano tinha 37 imperadores que foram mortos durante 25 anos.

Referências

  1. Queda do Império Romano. Recuperado de rome.info.
  2. Queda do Império Romano ocidental. Recuperado de Wikipedia.org.
  3. Causas da queda do Império Romano. Recuperado de tribuneandtriumphs.org.
  4. Razões para a queda de Roma. Recuperado de thoughtco.com.
  5. Queda do Império Romano. Recuperado de ancient.eu.
  6. Perguntas freqüentes sobre o Império Romano. Recuperado de roman-empire.net.
  7. 4 razões pelas quais Roma caiu (ou alguma vez caiu?). Recuperado de warhistoryonline.com.

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