Ácidos graxos essenciais: funções, importância, nomenclatura, exemplos

Ácidos graxos essenciais: funções, importância, nomenclatura, exemplos

Os ácidos graxos essenciais são os ácidos graxos sem os quais os seres humanos não podem viver. Eles não podem ser sintetizados pelo seu corpo e, portanto, devem ser obtidos com os alimentos consumidos diariamente.

O conceito de “ácido graxo essencial” foi introduzido pela primeira vez por Burr e Burr em 1930, referindo-se ao ácido linoléico (ácido cis, cis- 9, 12-octadecadienóico). No entanto, pouco tempo depois, também era usado para o ácido linolênico (ácido cis, cis, cis- 9, 12, 15-octadecatrienóico).

O motivo: ambos os ácidos graxos tiveram os mesmos efeitos quando fornecidos a ratos experimentais cultivados em dietas deficientes em gorduras, que apresentaram certas anomalias em seu crescimento e desenvolvimento.

De estudos anteriores, generalizou-se que os ácidos graxos essenciais são geralmente ácidos graxos insaturados pertencentes às séries ω-6 e ω-3, que incluem, respectivamente, ácido cis- linoléico (LA, ácido linoléico ) e ácido α-linolênico (ALA, do inglês ácido α-linolênico ).

Os ácidos graxos essenciais podem ser usados ​​diretamente pelas células ou podem atuar como precursores de outras moléculas de grande importância, como os eicosanóides, por exemplo, envolvidos na síntese de muitos hormônios e no controle de diferentes processos sistêmicos.

Foi demonstrado que a deficiência desses ácidos graxos contribui muitas vezes para o aparecimento de algumas doenças cardiovasculares, além de defeitos no crescimento e no desenvolvimento cognitivo.

Funções dos  ácidos graxos essenciais

As diferentes funções dos ácidos graxos essenciais dependem de sua participação na formação de estruturas celulares, na sinalização e / ou comunicação celular ou em certas outras “tarefas” dentro das células do corpo humano.

Como elementos estruturais

Os ácidos graxos essenciais são componentes importantes de todas as membranas celulares, pois fazem parte dos fosfolipídios que compõem as bicamadas lipídicas da membrana plasmática e das organelas internas de todas as células.

Como parte das membranas celulares, dependendo do seu grau de saturação, os ácidos graxos essenciais podem alterar a fluidez das membranas e também o comportamento das proteínas a elas associadas, ou seja, regulam as funções mais relevantes da membrana.

Como mensageiros intracelulares

Essas moléculas e seus metabólitos de cadeia longa atuam como segundos mensageiros, uma vez que muitos hormônios e fatores de crescimento ativam uma enzima chamada fosfolipase A que induz a liberação desses ácidos graxos das membranas.

Os ácidos graxos essenciais liberados pela ação hormonal são utilizados intracelularmente para a síntese de eicosanóides e outros hormônios.

–  Como agentes antibióticos

Alguns ácidos graxos essenciais têm atividades semelhantes a antibióticos. O ácido linolênico, por exemplo, atua nas culturas de Staphylococcus aureus , e o óleo hidrolisado de linhaça (rico em ácido linoleico e linolênico) pode inativar membros das espécies de S. aureus resistentes à meticilina.

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O ácido linolênico promove a adesão de Lactobacillus casei às superfícies mucosas e, portanto, favorece seu crescimento. Esta espécie de bactéria inibe o crescimento de outras bactérias patogênicas como Helicobacter pylori , Shigella flexneri , Salmonella typhimurium , Pseudomonas aeruginosa , Clostridium difficile e Escherichia coli.

Como agentes anti-inflamatórios

Além disso, os ácidos graxos essenciais podem atuar como moléculas anti-inflamatórias endógenas, pois esses e seus derivados suprimem a produção de algumas interleucinas pelas células T (linfócitos T).

Como substratos para obtenção de energia

Por outro lado, os ácidos graxos essenciais, como o restante dos ácidos graxos que compõem os lipídios celulares, representam uma fonte útil de obtenção de grandes quantidades de energia metabólica na forma de ATP por meio da oxidação.

Como mediadores de outras atividades

São necessários para a absorção, transporte e função das vitaminas lipossolúveis (vitaminas A, D, E e K).

Como precursores de outras moléculas

É importante notar que outra função dos ácidos graxos essenciais é que eles funcionam como precursores de outros ácidos graxos, que são igualmente úteis para as células do corpo humano.

Importância

Os ácidos graxos essenciais são de vital importância para o corpo humano, mas são particularmente importantes para os tecidos do cérebro, olhos, fígado, rim, glandular e gonadal.

Numerosos estudos revelaram que os ácidos graxos essenciais, por si só, têm funções significativas na “patobiologia” de muitas condições clínicas, como:

– Doenças vasculares relacionadas ao colágeno (doenças do tecido conjuntivo)

– hipertensão

– diabetes melito

– síndrome metabólica X

– psoríase

– Eczema

– Dermatite atópica

– doença cardíaca coronária

– Arteriosclerose

– Câncer

Além disso, nos últimos anos, os ácidos graxos da série ω-3 demonstraram ser essenciais para o desenvolvimento e crescimento normais do ser humano e atuam na prevenção e tratamento das doenças mencionadas acima.

Sua importância também reside no seguinte:

– Reduzir o estresse oxidativo

– Suprimir a produção de substâncias e compostos pró-inflamatórios

– Fornecer proteção cardiovascular

– Facilitar a perda de gordura corporal

– Eles estão associados positivamente a picos de densidade óssea em jovens

Deficiências nessas moléculas podem diminuir a saúde mental, aumentar as chances de depressão e até desencadear tendências comportamentais agressivas.

Nomenclatura

Os ácidos graxos essenciais são ácidos graxos poliinsaturados, ou seja, são ácidos monocarboxílicos compostos por uma cadeia alifática (carbonos e hidrogênios) na qual mais de dois átomos de carbono são ligados por meio de uma ligação dupla (não são saturados com átomos) hidrogênio).

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Esses compostos são classificados principalmente de acordo com o número de átomos de carbono que possuem, bem como de acordo com a posição da primeira ligação dupla em relação ao grupo metil (-CH3) presente em uma extremidade da cadeia, conhecido como “metil ω ”ou“ metil terminal ”.

Assim, os ácidos graxos das séries “ω-3” ou “ω-6”, por exemplo, são ácidos graxos de comprimentos variáveis ​​que possuem a primeira ligação dupla CC no átomo de carbono número 3 e número 6 em relação ao grupo metil terminal, respectivamente.

Além dessas duas “famílias” de ácidos graxos poliinsaturados, existem mais duas: ácidos graxos ω-7 e ω-9; embora estes não sejam considerados essenciais, uma vez que o corpo possui rotas metabólicas para sua síntese e produção.

Os ácidos graxos da série ω-3 são derivados do ácido linolênico (18: 3), os da série ω-6 são derivados do ácido cis- linoléico (18: 2), os da série ω-7 são derivados do ácido palmitoléico ( As séries 16: 1) e ω-9 são derivadas do ácido oleico (18: 1).

Metabolismo

Graças à ação da enzima ∆6 dessaturase (d-6-d), o ácido cis- linoléico é convertido em ácido γ-linoléico (18: 3). Este novo produto é alongado para formar o ácido dihomo γ-linolênico (20: 3), que é o precursor das prostaglandinas da série 1.

O ácido dihomo γ-linolênico também pode ser convertido em ácido araquidônico (20: 4) através da ação de outra enzima, ∆5 dessaturase (d-5-d). Este ácido graxo é um precursor das prostaglandinas da série 2, tromboxanos e leucotrienos.

– As prostaglandinas são substâncias lipídicas do tipo hormônio que têm muitas funções no corpo: ajudam a controlar a contração e o relaxamento do músculo liso, a dilatação e constrição dos vasos sanguíneos, processos inflamatórios, etc.

– Tromboxanos e leucotrienos são lipídios eicosanóides que também apresentam atividade do tipo hormonal. São vasoconstritores e poderosos agentes hipertensos, além de facilitarem a agregação de plaquetas durante o processo de coagulação, participam de processos de inflamação crônica, entre outros.

O ácido lin-linolênico é convertido em ácido eicosapentaenóico (20: 5) pela ação das mesmas enzimas que atuam no ácido cis- linoléico (d-6-d e d-5-d). Este ácido participa na formação do precursor das prostaglandinas da série 3 e dos leucotrienos da série 5.

Exemplos de  ácidos graxos essenciais

Os exemplos mais representativos de ácidos graxos essenciais são os dois que foram mencionados repetidamente ao longo do texto:

  • Ácido linoléico, um ácido graxo da série ômega-6.
  • Ácido linolênico, um ácido graxo ômega-3 da série.
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O ácido linoléico é um ácido graxo que possui duas insaturações na configuração cis . Possui 18 átomos de carbono e, como pode ser entendido a partir da série a que pertence, possui a primeira ligação dupla no sexto átomo de carbono em relação ao grupo metil terminal da molécula.

O ácido linolênico, por outro lado, é um ácido graxo com três insaturações, também com 18 átomos de carbono, mas pertencente à série ômega-3, que se entende ter a primeira das três ligações duplas de carbono em posição 3 em relação ao metil terminal.

Alimentos com ácidos graxos essenciais

Na Europa e na América do Norte, a quantidade média de ácidos graxos essenciais consumidos diariamente na dieta é de cerca de 7 e 15 g, e as principais fontes alimentares desses ácidos graxos, de acordo com seu tipo, são:

Cis- linoleico ácido (LA)

Cereais, ovos, carnes e a maioria dos óleos vegetais. Os pães integrais feitos com “grãos integrais”, margarina e a maioria dos assados. Girassol, óleo de milho e arroz também são ricos em cis- linoleico ácido .

Ácido Α-linolênico (ALA)

Canola, linho e óleo de linhaça, bem como nozes e vegetais de folhas verdes são ricos em ácido α-linolênico.

Da mesma forma, o leite materno é rico nesse ácido graxo essencial, do qual os recém-nascidos são nutridos durante o período de lactação.

O peixe e o óleo de peixe são ricos em ácido eicosapentaenóico e ácido docosahexaenóico, derivados do ácido linolênico.

É importante mencionar que muitos alimentos (tanto de origem animal quanto vegetal) também são ricos nos intermediários metabólicos dos dois ácidos graxos essenciais descritos acima. Estes podem incluir:

– Ácido eicosapentaenóico

– Ácido docosahexaenóico

– Ácido gama linoléico

– Dihomo gama-ácido linoléico

– Ácido araquidônico

Referências

  1. Aaes-Jørgensen, E. (1961). Ácidos graxos essenciais. Revisões Fisiológicas, 41 (1), 1-51.
  2. Cunnane, SC (2003). Problemas com ácidos graxos essenciais: tempo para um novo paradigma? Progresso na pesquisa lipídica, 42 (6), 544-568.
  3. Das, ONU (2006). Ácidos graxos essenciais: bioquímica, fisiologia e patologia. Jornal da biotecnologia: Tecnologia da nutrição dos cuidados médicos, 1 (4), 420-439.
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  5. Di Pasquale, MG (2009). Os fundamentos dos ácidos graxos essenciais. Jornal de suplementos alimentares, 6 (2), 143-161.
  6. Simopoulos, AP (1999). Ácidos graxos essenciais na saúde e nas doenças crônicas. O jornal americano de nutrição clínica, 70 (3), 560s-569s.
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