Albatroz: características, perigo de extinção, alimentação

Os albatrozes são aves marinhas pertencentes à família Diomedeidae. Caracterizam-se por possuir asas estreitas e longas, com uma envergadura que pode atingir 3,5 metros.

Da mesma forma, a cabeça é grande e é apoiada por um pescoço forte. Em relação ao corpo, é robusto, podendo pesar quase 12 kg. Isso os torna um dos pássaros voadores mais pesados ​​da sua classe.

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Albatroz Fonte: Duncan Wright [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Eles são considerados um dos melhores pássaros planadores, podendo permanecer no ar por muito tempo, sem tremular. Para isso é necessário ter um vento forte e contínuo.

A família Diomedeidae é dividida em quatro gêneros: Diomedea, Thalassarche, Albatrosses, Phoebetria e Phoebastria. Além disso, possui 21 espécies. Eles têm características comuns, no entanto, podem diferir na cor da plumagem. Assim, eles podem ser brancos, marrons ou cinza.

Eles estão localizados no hemisfério sul, da Antártica à América do Sul, Austrália e África do Sul. No entanto, alguns vivem no Pacífico Norte, três espécies vivem do Havaí à Califórnia, Japão e Alasca e outra nas Ilhas Galápagos.

Eles desenvolveram o olfato, usado para localizar seus alimentos, entre os quais peixes, lulas, crustáceos, água-viva e carniça.

Evolução

Um estudo molecular sobre a evolução das famílias de aves explica que a radiação procellariiforme ocorreu no Oligoceno, entre 35 e 30 milhões de anos atrás.

Apesar disso, existe um fóssil que geralmente está associado a esse grupo. Este é o Tytthostonyx, uma ave marinha que viveu em um ambiente rochoso durante o final do Cretáceo.

As evidências sugerem que o petrel de tempestade foi um dos primeiros a divergir do grupo ancestral. Posteriormente, os procellarids e albatrosses fizeram, os petréis sendo os últimos a se separar.

Os primeiros registros fósseis de albatrozes pertencem ao período Eoceno, cerca de 50 milhões de anos atrás. Provavelmente, o hemisfério sul é o seu local de origem, depois se espalhando para o norte, em direção ao Pacífico.

Prova disso são as espécies Diomedea immutabilis, Diomedea nigripes e Diomedea albatrus, que atualmente habitam algumas regiões desse oceano.

Além disso, existem elementos fossilizados de um albatroz extinto, o Diomedea anglica , que possivelmente viveu no Plioceno e dispersou no Oceano Atlântico Norte. Isso se baseia no fato de que os restos do pássaro foram encontrados na Flórida, em East Anglia, leste da Inglaterra.

Comportamento

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Thalassarche chlororhynchos. [[Arquivo: Albatros à bec jaunes.JPG | Albatros à bec jaunes]]

Quando estão no mar, os Diomedeidae são solitários, embora frequentemente se movam em bandos. Quando eles localizam uma área com comida abundante ou locais de nidificação, esses pássaros podem formar grandes grupos.

Geralmente, na água, eles são animais silenciosos, mas quando competem por comida, emitem vários sons, caracterizados por seus gritos. Quando estão na terra, vocalizações como grunhidos e gemidos são acompanhadas pelas várias exposições que realizam durante o namoro.

As colônias de reprodução podem ser muito barulhentas. No entanto, à medida que o processo reprodutivo progride, o número de chamadas diminui.

Os jovens podiam se defender dos intrusos, despejando sobre eles a regurgitação do conteúdo do estômago, que é acompanhado por uma substância oleosa, caracterizada por um cheiro desagradável.

Caracteristicas

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Phoebetria palpebrata. Vincent Legendre [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Picareta

O bico é forte, grande e afiado, composto por várias placas da córnea. A mandíbula superior termina na forma de um gancho. Em alguns casos, pode haver manchas amarelas ou laranja brilhantes. Também pode ser completamente escuro ou rosa.

Ao longo do pico, nas laterais, eles têm duas narinas tubulares. Isso os diferencia do resto dos procellariiformes, que têm os tubos nasais na parte superior.

Uma característica tão particular dos albatrozes permite que ele tenha um olfato altamente desenvolvido, algo incomum nas aves. Assim, este animal pode encontrar sua comida e até reconhecer outro membro do seu grupo.

Glândula salina

Como resultado da ingestão de água do mar e do consumo de invertebrados marinhos, essas aves precisam excretar o excesso de sal que pode se acumular no corpo. É por isso que eles têm uma glândula nasal, localizada na base do bico, acima dos olhos.

Embora em algumas espécies essa estrutura seja inativa, nesse grupo de aves ela cumpre a função de eliminar o sal. Para conseguir isso, eles secretam uma solução salina, que pode pingar pelo nariz ou ser expelida à força.

Pernas

As pernas são curtas, fortes e carecem de um dedo nas costas. Os três dedos da frente são unidos por uma membrana. Isso lhes permite nadar, pousar e decolar do voo, deslizando sobre a água. Além disso, com os pés palmados, eles podem lidar com as ondas do mar.

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Além disso, eles podem facilmente ficar em pé e andar no chão, comportamento que não está presente na maioria dos procellariiformes. Devido ao pequeno tamanho de suas extremidades, geralmente oscila de um lado para o outro enquanto viaja, um movimento exagerado no namoro por Phoebastria irrorata .

Plumagem

A maioria dos adultos tem uma coloração escura na cauda e na área superior das asas, em contraste com a inferior, que é branca. Da mesma forma, a garupa e a cabeça são esbranquiçadas. Quanto ao rosto, no adulto pode ser branco, amarelo claro ou cinza.

Em muitas espécies, acima dos olhos, eles têm um grupo de penas escuras, semelhantes a uma sobrancelha. Este local cumpre a função de atrair luz solar, o que poderia afetar o olho. Assim, poderia contribuir para uma melhoria na visão do pássaro.

Apesar de haver generalidades em termos de cor, cada espécie tem diferenças. Por exemplo, o albatroz-real ( Diomedea epomophora ) é quase todo branco, com a exceção de que o macho tem a extremidade traseira das asas cinzentas de chumbo.

Três espécies têm padrões completamente diferentes do que a família Diomedeidae usual. Estes são os dois membros do gênero Phoebetria e Phoebastria nigripes . A cor de suas penas é marrom escuro ou cinza escuro, como é o caso de Phoebetria palpebrata .

Jovens

Os jovens diferem dos adultos apenas porque suas cores são mais opacas. Em algumas espécies, essa diferença é quase imperceptível, como é o caso do albatroz ondulado.

Por outro lado, algumas aves juvenis de albatrozes reais, errantes e de cauda curta passam por uma sequência de muda, começando com uma plumagem marrom. Gradualmente, isso muda para tons de branco.

Asas

As asas são grandes, longas e estreitas. Além disso, são arqueados e rígidos, com bordas espessadas. Essas características aerodinâmicas fazem deste pássaro um folheto prodigioso, com um grande domínio do ar.

A envergadura de adultos é o maior de todos os animais voadores atualmente, podendo exceder 3,5 metros no caso do albatroz-errante. No entanto, existem espécies com uma distância muito menor. É o caso de Diomedea chlororhynchos , com uma envergadura de aproximadamente 2 metros.

O voo

Os albatrozes viajam longas distâncias usando duas técnicas de levantamento: dinâmica e inclinação. Para subir dinamicamente, o pássaro sobe ao vento e desce com a brisa a favor, ganhando energia. Nesse caso, você só faz esforço quando precisa fazer curvas.

Este método de vôo permite que o pássaro percorra cerca de 1000 km / dia sem bater nas asas. Dessa forma, o pássaro continua subindo e descendo alternadamente, para aproveitar as diferentes velocidades oferecidas pelo vento em cada altura.

Isso é feito constantemente, noite e dia, durante viagens longas. Em seu habitat natural, o vento raramente é forte o suficiente para impedi-los de voar, apenas tempestades fortes poderiam manter esse pássaro na água.

Usando a inclinação

Para mover usando a elevação da inclinação, aproveite o ar ascendente. Durante o planejamento, a membrana da membrana que bloqueia a asa permanece totalmente aberta. Isso permite que a asa permaneça estendida sem que isso envolva esforço muscular adicional.

Os albatrozes têm uma alta taxa de planeio, para cada metro de queda, eles podem avançar 22 metros

A eficiência dessas técnicas é tal que o maior consumo de energia em uma viagem de forrageamento não está na distância percorrida, mas na decolagem, no pouso e na obtenção de alimentos.

Vibração sustentada

Ter asas longas e um corpo pesado não é favorável para o vôo motorizado. Vencê-los repetidamente pode esgotar rapidamente o pássaro. Por esse motivo, quando a velocidade do vento é inferior a 18 km / h, os pássaros ficam presos em terra ou na água.

A manobra de decolagem não é fácil, principalmente para pássaros maiores. Se você estiver sentado na água, precisará fazer uma corrida curta, usando os pés com membranas. Sempre tente decolar em direção ao vento, pois isso ajuda na sua elevação.

Perigo de extinção

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Diomedea exulans. JJ Harrison (https://tiny.jjharrison.com.au/t/fCEqOJC1cJUcoIOa) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Das numerosas espécies de albatrozes que compõem a lista vermelha da IUCN, duas estão atualmente em perigo crítico de extinção. É o albatroz de Tristan ( Diomedea dabbenena ) e o albatroz ondulado ( Phoebastria irrorata).

Os membros da família Diomedeidae têm uma série de adaptações que os favorecem a sobreviver em adversidades ecológicas naturais, permitindo que se recuperem após uma diminuição em sua população.

Entre essas características estão o alto sucesso reprodutivo e uma longa longevidade, podendo viver entre 40 e 50 anos. No entanto, o homem alterou esse equilíbrio de várias maneiras. Numerosas são as causas associadas à diminuição da população de albatrozes.

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Causas

Um deles, muito popular durante o século XIX, foi a comercialização de suas penas. Isso desencadeou a quase extinção de Phoebastria albatrus.

Além disso, a introdução de espécies exóticas, como os gatos selvagens, constitui uma séria ameaça, uma vez que atacam diretamente aves, pintos ou ovos. Mesmo um mamífero pequeno, como o rato da Polinésia ( Rattus exulans ), pode ser altamente prejudicial.

Da mesma forma, algumas plantas não nativas do habitat natural podem reduzir o potencial de nidificação de albatrozes.

A pesca com palangre é um problema sério para essas aves, porque, atraídas pela isca, elas se aproximam das linhas, enganchando-as e morrendo. Além disso, muitos albatrozes de Laysan morrem em redes de emalhar no Japão, usadas para capturar salmão ao norte do Oceano Pacífico.

Além disso, a ingestão de resíduos plásticos pode causar morte instantânea ou gerar uma deterioração progressiva do organismo, o que culmina com a morte do animal.

Adultos, filhotes e ovos são consumidos pelos moradores, o que influencia o declínio da população local. Da mesma forma, o homem também é responsável pela perturbação dos habitats, alterando o equilíbrio biológico da alimentação e do ninho dessas aves.

Acções

Uma conquista importante, orientada para a proteção de albatrozes, é o Acordo de Conservação de Albatrozes e Petréis. Este tratado foi assinado em 2001 e entrou em vigor em 2004.

Atualmente, foi ratificado pela Argentina, Brasil, Austrália, Chile, Equador, Nova Zelândia, França, Noruega, África do Sul, Peru, África do Sul, Espanha, Uruguai e Reino Unido.

Este acordo promove atividades para a restauração do habitat natural de petréis e albatrozes. Além disso, programas de conscientização e pesquisa são desenvolvidos para reduzir os problemas que os afligem.

Taxonomia e espécie

  • Reino animal.
  • Subreino Bilateria.
  • Filum Cordado.
  • Subfilum de vertebrados.
  • Infrafilum Gnathostomata.
  • Classe de pássaro.
  • Ordem Procellariiformes.

Família Diomedeidae

Géneros:

Diomedea

Espécie: Diomedea amsterdamensis, Diomedea dabbenena, Diomedea antipodensis, Diomedea epomophora, Diomedea sanfordi e Diomedea exulans.

Phoebastria

Espécie: Phoebastria albatrus, Phoebastria irrorata, Phoebastria immutabilis e Phoebastria nigripes.

Phoebetria

Espécie: Phoebetria palpebrata e Phoebetria fusca .

Thalassarche

Espécie: Thalassarche bulleri, Thalassarche cauta, Thalassarche carteri, Thalassarche chlororhynchos, Thalassarche eremita, Thalassarche chrysostoma, Thalassarche impavida, Thalassarche salvini e Thalassarche melanophris.

Alimento

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Diomedea Gibsoni. JJ Harrison (https://www.jjharrison.com.au/) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

A lula é provavelmente a presa mais importante para os Diomedeidae. Alguns desses moluscos são bioluminescentes, portanto podem ser capturados facilmente quando realizam migrações verticais noturnas.

Durante o dia, eles se movem da superfície do mar para o fundo, evitando serem visualizados pelo grupo dessas aves que se alimentam superficialmente. Além disso, krill, copépodes, anfípodes, caranguejos e águas-vivas formam sua dieta.

Outro componente nutricional relevante é o peixe, em uma ampla gama de espécies. Assim, consomem lampreias (Gorea), sardinha (Sardinops), pequenos peixes voadores e peixes-rock (Scorpaenidae).

Existem espécies, como os albatrozes-fuligem, que comem carniça, que provavelmente estão flutuando no oceano. Muitos albatrozes seguem barcos de pesca, beneficiando-se dos restos de gordura e vísceras de baleias e outros animais.

Algumas regiões geográficas oferecem uma fonte anual de carniça. Isso ocorre na costa leste da Austrália, onde todos os anos um grupo de sépia apama morre, após a desova.

Métodos de alimentação

Anteriormente, os albatrozes eram considerados comedores de superfície, pois nadavam e levantavam o peixe e a lula para consumi-lo. No entanto, os pesquisadores mostraram que algumas espécies geralmente submergem para capturar suas presas.

Um exemplo disso é o albatroz-errante, que pode afundar até um metro no oceano, e o albatroz-claro, que mergulha a uma profundidade de até 5 metros. Além disso, alguns dos pássaros deste grupo podem descer abruptamente do ar e mergulhar no mar para pegar sua comida.

Somente as espécies mais leves têm a agilidade de conseguir comida enquanto voam, as mais pesadas empoleiram-se na água e capturam-na na superfície.

Em alguns Diomedeidae, o cleptoparasitismo foi registrado. Um exemplo é o albatroz ondulado, que ataca os peitos (Sula), para roubar a comida que capturou.

Reprodução

O ciclo reprodutivo pode durar pouco mais de um ano, contando desde o momento da construção do ninho até que o filhote não viva mais nele. Por esse motivo, se a reprodução for um sucesso, os albatrozes só podem acasalar a cada dois anos.

Embora essas aves tenham maturidade sexual entre quatro e seis anos, elas só tentam se juntar pela primeira vez aos sete a nove anos de idade. Eles geralmente formam um parceiro de vida, podendo participar antes do estágio de acasalamento.

Quanto ao namoro, inclui uma grande variedade de exposições, acompanhadas de várias chamadas. Esses comportamentos podem ocorrer na água e na terra. Ocasionalmente, pode haver uma dança comunitária, que pode envolver casais e pássaros solitários.

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Acasalamento

O macho geralmente chega primeiro ao território de nidificação, defendendo-o de qualquer outro macho que o persiga. Enquanto espera pela fêmea, reconstrua o ninho ou faça outro.

Quando o casal chega, eles vão para o ninho e copulam. Depois disso, ambos retornam ao mar, onde alimentam e armazenam reservas. Quando é hora de pôr os ovos, ambos vão para o ninho, a fêmea deposita o ovo e volta para o mar. Ao contrário, o macho permanece no ninho, para iniciar a incubação.

Lá permanece por dias, durante os quais não come nenhum tipo de alimento, até ser aliviado pela fêmea. Dessa maneira, o casal se revezará nessa tarefa durante a incubação, que pode durar de 10 a 11 semanas.

Eles até protegem e alimentam os jovens até os 3 e 5 anos de idade. No entanto, conforme o filhote cresce, os cuidados são mais espaçados.

Ninho

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Phoebastria immutabilis

A grande maioria dos albatrozes nidifica em colônias, geralmente localizadas em ilhas isoladas. Os ninhos estão distantes um do outro, nas espécies pequenas podem estar entre 1 e 3 metros e nas maiores elas estão localizadas de 4 a 25 metros.

Dessa forma, a interação entre as aves que estão nidificando é reduzida em alto grau, porém, no início do ciclo reprodutivo, pode haver interações territoriais entre os machos. Esses instintos geralmente desaparecem após algumas semanas.

Geralmente o ninho tem a forma de um cone truncado. É formado por grama, lama e musgo. No entanto, cada espécie tem suas peculiaridades. O albatroz-de-patas-pretas cava na areia e deposita o ovo.

O albatroz de Laysan acumula grama, areia, galhos e pequenas pedras para construí-lo. Por outro lado, o albatroz ondulado coloca o ovo diretamente no chão.

Habitat e distribuição

A grande maioria dos Diomedeidae está distribuída no hemisfério sul, variando da Antártica à África do Sul, Austrália e América do Sul.

No entanto, quatro membros dessa família vivem no Pacífico Norte, três espécies, do Havaí ao Alasca, Japão e Califórnia. Essas espécies são o albatroz de cauda curta, o albatroz de Laysan e o albatroz de patas negras.

O quarto pássaro é o albatroz ondulado, que se alimenta nas costas da América do Sul, reproduzindo nas Ilhas Galápagos, no Equador.

O uso do rastreamento por satélite permitiu que os pesquisadores obtenham informações sobre as mobilizações de albatrozes. Assim, sabe-se que eles não realizam nenhuma migração anualmente. No entanto, depois de reproduzir aqueles que habitam o hemisfério norte, poderiam fazer algumas viagens circumpolares.

Habitat

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Diomedea exulans. Hullwarren [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Essas aves estão localizadas em regiões de altas latitudes, devido à necessidade de utilizar os ventos fortes e persistentes que caracterizam a área. Dessa maneira, eles podem se mover, pois seu organismo não está adaptado para flutuação sustentada.

Os espécimes encontrados em águas equatoriais usam os ventos resultantes da corrente de Humboldt.

Albatrozes raramente se aproximam da terra, exceto durante a estação de acasalamento. A maioria percorre o alto mar, evitando as águas rasas que formam a plataforma continental.

No entanto, alguns se reúnem perto do rio Benguela, em frente à Namíbia e na África do Sul, e no rio Humboldt, na América do Sul. Isso ocorre porque nessas regiões há uma riqueza notável de alimentos.

Por outro lado, albatrozes de patas negras, sobrancelhas negras, pernas pretas e onduladas são caracterizados por serem espécies menos pelágicas, estando geralmente próximos às águas costeiras.

As colônias de reprodução são estabelecidas em ilhas oceânicas, cujas características podem ser muito diversas. Em algumas não existem arranha-céus, enquanto em outras, como na Ilha Midway, existem árvores que fornecem abrigo no chão para o assentamento.

Referências

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  2. Enciclopédia da Vida Animal de Grzimek. (2019). Albatrozes (Diomedeidae). Recuperado de encyclopedia.com.
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  6. Francisco V. Dénes, Luís Fábio Silveira (2007). Osteologia craniana e taxonomia de albatrozes do gênero Dimedea linneaus, 1758 e Thalassarche reichenbach, 1853 (procellariformes: Diomeidae). Recuperado de scielo.br.
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