Aleksandr Oparin: biografia, teoria e outras contribuições

Aleksandr Oparin (1894–1980) foi um biólogo e bioquímico russo conhecido por suas contribuições à teoria da origem da vida na Terra e, em particular, à teoria da chamada “sopa primordial” da evolução das moléculas carbono

Após o desenvolvimento exaustivo de suas teorias sobre a origem dos primeiros organismos vivos, foram realizados vários experimentos subsequentes que serviram para explicar as teorias evolucionárias que são mantidas até hoje.

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Aleksandr Oparin (à direita) e investigador principal Andrei Kursanov no laboratório de enzimologia, 1938.

Oparin foi o primeiro a expor a existência dos primeiros seres vivos – antes das células – a quem ele chamou de “coacervados”. Por outro lado, ele também dedicou grandes esforços à enzimologia e ajudou a desenvolver os fundamentos da bioquímica industrial na União Soviética.

Embora a princípio suas teorias não fossem totalmente aceitas pelos cientistas da época, os experimentos dos anos posteriores confirmam que muitas de suas hipóteses são legítimas. Aleksandr Oparin recebeu inúmeros prêmios por seu trabalho e é conhecido por ser “o Darwin do século XX”.

Biografia

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Autoridade emissora de selo – Centro de publicação e comercialização «Marka». [Domínio público], via Wikimedia Commons

Início da vida e primeiros estudos

Aleksandr Ivanovich Oparin nasceu em 2 de março de 1894 em Uglich, uma cidade localizada perto de Moscou, na Rússia. Ele era o filho mais novo de Ivan Dmitrievich Oparin e Aleksandra Aleksandrovna, depois de Dmitrii e Aleksandr, seus irmãos.

Não havia escola secundária em sua cidade natal, motivo pelo qual sua família teve que se mudar para Moscou quando Aleksandr tinha 9 anos. Quase terminando o ensino médio, ele colecionou seu primeiro herbário e se interessou pela teoria da evolução do naturalista inglês Charles Darwin.

Ele começou a estudar fisiologia de plantas na Universidade Estadual de Moscou, onde gradualmente se envolveu nas teorias de Darwin. Sua abordagem às teorias inglesas foi graças às publicações do professor russo Kliment Timiriázev.

Timiriázev havia sido um dos maiores defensores da teoria da evolução de Darwin, pois o russo conhecia o inglês pessoalmente por seu trabalho de fisiologia nas plantas. Finalmente, Aleksandr Oparin obteve sua graduação em 1917.

Em 1918, ele pediu para ser enviado a Genebra para trabalhar com o bioquímico russo Alexei Bach, especificamente com as teorias químicas das plantas. Oparin fez uma contribuição significativa para a pesquisa e a experiência industrial prática de Bach. Além disso, ele ocupou outros cargos sob a direção de Bach.

Início de sua carreira

Nos anos de 1922 e 1924, ele começou a desenvolver suas primeiras hipóteses sobre a origem da vida, que consistiam no desenvolvimento da evolução química das moléculas de carbono em um caldo primitivo.

Tais teorias foram apresentadas em seu livro The Origin of Life, onde ele explica muito simplesmente o que para ele era a formação e evolução dos primeiros organismos vivos.

Mais tarde, em 1925, ele foi autorizado a ministrar seu próprio curso, intitulado Bases químicas de processos vivos, na Universidade de Moscou. De 1927 a 1934, Oparin trabalhou no Instituto Central da Indústria do Açúcar em Moscou como diretor assistente e como chefe do laboratório bioquímico.

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Paralelamente ao seu desempenho na indústria, ensinou bioquímica técnica em um instituto de tecnologia química localizado em Moscou e no Instituto de Grãos e Farinhas. Durante esses anos, ele realizou pesquisas relacionadas à bioquímica de chá, açúcar, farinha e grãos.

Embora Oparin tenha estudado e ministrado vários cursos na Universidade de Moscou por vários anos, ele nunca obteve a pós-graduação; no entanto, em 1934, a Academia de Ciências da União Soviética concedeu-lhe o doutorado em ciências biológicas sem ter defendido a tese.

Instituto de Bioquímica AN Bach

Após o doutorado, Oparin continuou a trabalhar ao lado de Bach. Apesar das dificuldades financeiras da época, o governo soviético abriu um instituto bioquímico em Moscou em 1935, auxiliado por Bach e Oparin. Seu trabalho definitivo sobre “a origem da vida” foi finalmente publicado em 1936.

Bach ocupava o cargo de secretário acadêmico da divisão de ciências químicas da instituição, enquanto Oparin foi eleito membro da divisão de ciências naturais e matemática em 1939.

Após a morte de Bach, em 1946, o instituto passou a se chamar Instituto de Bioquímica AN Bach e Oparin foi nomeado diretor. Nesse mesmo ano, Oparin ganhou a academia na divisão de ciências bioquímicas.

Política e ciência

Entre os anos 40 e 50, ele apoiou as teorias do engenheiro agrônomo russo Trofim Lysenko, o que ainda é uma pergunta, já que ele apoiou sua proposta em oposição à genética. Lysenko defendeu a posição do naturalista francês Jean-Batiste Lamarck, que sugeriu a herança dos personagens adquiridos.

Além de seu trabalho científico em paralelo, ambos se uniram à linha do Partido Comunista em todos os seus assuntos sem serem membros ativos do partido. Ambos os cientistas exerceram uma forte influência na biologia soviética durante a presidência de Joseph Stalin.

Tanto Oparin quanto Lysenko foram recompensados ​​com altas posições políticas; no entanto, eles estavam perdendo influência na ciência soviética. Pensa-se que as razões pelas quais Oparin apoiou certas teorias de Lysenko se devam à sua posição política.

Oparin começou a defender o materialismo dialético com mais força, uma abordagem com os postulados de Karl Marx ligados ao comunismo que estava presente na Academia de Ciências da União Soviética.

Aplicando suas leis dialéticas, Oparin tornou-se hostil à genética, negando a existência de genes, vírus e ácidos nucléicos na origem e evolução da vida.

Últimos anos

Em 1957, Oparin organizou o primeiro encontro internacional sobre a origem da vida em Moscou, repetindo-o em 1963 e alguns anos depois. Mais tarde, ele foi nomeado herói do trabalho socialista em 1969 e em 1970 foi eleito presidente da Sociedade Internacional para o Estudo das Origens da Vida.

Em 1974, foi agraciado com o Prêmio Lenin e a Medalha de Ouro Lomonosov em 1979 por suas excelentes realizações na área de bioquímica. Por outro lado, ele também recebeu o maior prêmio concedido pela União Soviética.

Aleksandr Oparin continuou com a direção do Instituto de Bioquímica AN Bach até o dia de sua morte. Sua saúde se deteriorou gradualmente; Juntamente com a obesidade e a crescente surdez, ele morreu em 21 de abril de 1980, aparentemente de um ataque cardíaco, alguns dias depois de lhe ter sido negada a permissão para participar de uma reunião em Israel.

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Teoria da origem da vida

Teoria do Caldo Primário

Após a rejeição da teoria da geração espontânea , em meados do século XX, as questões sobre a origem da vida recomeçaram. Em 1922, Aleksandr Oparin postulou sua teoria dos organismos primordiais.

Oparin partiu da teoria da abiogênese, que defende o surgimento da vida através de matéria inerte e não viva, ou através de compostos orgânicos como carbono, hidrogênio e nitrogênio.

A explicação do russo é baseada no fato de que esses compostos orgânicos foram dados a partir de compostos inorgânicos. Nesse sentido, os compostos orgânicos, que são organismos inertes, gradualmente se acumularam e formaram os primeiros oceanos, conhecidos como “caldo primordial” ou “primal”.

Para Oparin, nitrogênio, metano, vapor de água, baixo oxigênio, além de outros compostos orgânicos presentes na atmosfera primitiva, foram os primeiros elementos básicos para a origem e evolução da vida.

Formação e composição do caldo primário

Na Terra primitiva, havia intensa atividade vulcânica devido à presença de rochas magmáticas na crosta terrestre. As hipóteses de Oparin afirmam que as atividades vulcânicas por um longo período causaram uma saturação da umidade atmosférica.

Por esse motivo, as temperaturas na Terra primitiva estavam diminuindo até que finalmente ocorreu uma condensação do vapor de água; isto é, passou de estar na forma gasosa para estar na forma líquida.

Quando as chuvas ocorreram, toda a água acumulada foi arrastada para os mares e oceanos, onde seriam produzidos os primeiros aminoácidos e outros elementos orgânicos.

Enquanto as temperaturas na Terra continuavam muito altas, Oparin chegou à conclusão de que esses aminoácidos formados nas chuvas não retornavam como vapor de água para a atmosfera, mas permaneciam acima de uma grande rocha com alta temperatura. .

Além disso, ele desenvolveu a hipótese de que esses aminoácidos com calor, raios ultravioletas, descargas elétricas mais a combinação de outros compostos orgânicos deram origem às primeiras proteínas.

Os coacervados: primeiros organismos vivos

Oparin concluiu que as proteínas formadas e dissolvidas na água, após estarem na presença de reações químicas, deram origem aos colóides, que posteriormente levaram ao aparecimento dos “coacervados”.

Coacervados são sistemas formados pela união de aminoácidos e proteínas conhecidos por serem os primeiros elementos vivos da Terra primitiva. O termo “coacervados” foi proposto por Oparin aos protobiontes (primeiras estruturas de moléculas) presentes em um meio aquoso.

Esses coacervados foram capazes de assimilar os compostos orgânicos do ambiente, que evoluíram gradualmente para gerar as primeiras formas de vida. A partir das teorias de Oparin, muitos químicos orgânicos conseguiram corroborar os sistemas precursores microscópicos das células.

As idéias do geneticista inglês John Haldane sobre a origem da vida eram muito semelhantes às de Oparin. Haldane aceitou a teoria do caldo primordial de Oparin, acrescentando o paradoxo de que essa definição é um laboratório químico alimentado por energia solar.

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Haldane argumentou que a atmosfera carecia de oxigênio suficiente e a combinação de dióxido de carbono com radiação ultravioleta resultou em uma grande quantidade de compostos orgânicos. A mistura dessas substâncias causou um caldo quente formado por organismos vivos.

Seleção natural aplicada à sua teoria

Aleksandr Oparin foi identificado desde os primeiros anos pelas obras de Darwin, pois estavam em voga na época e ficaram mais interessadas quando ele começou seus estudos na universidade.

No entanto, como ele aprendeu, ele começou a ter inconsistências com a teoria de Darwin, então ele começou sua própria pesquisa.

Mesmo assim, ele aceitou a teoria da seleção natural de Darwin e adaptou-a ao que ele próprio havia investigado. A seleção natural explica como a natureza favorece ou dificulta – de acordo com as propriedades e condições – a reprodução dos organismos.

Oparin adotou a teoria da seleção natural de Darwin para explicar a evolução dos coacervados. Segundo o russo, os coacervados começaram a se reproduzir e evoluir através de um processo de seleção natural.

Após vários anos desse processo, os coacervados – organismos primitivos – evoluíram para formar as espécies que habitam a Terra e o que é conhecido até hoje.

Outras contribuições

Explicação do problema da geração espontânea

A teoria da geração espontânea foi descrita através de experimentos e observações de processos como podridão. Após as observações de uma carne decomposta, larvas ou vermes foram testemunhados, nos quais se concluiu que a vida surge de matéria não viva.

Uma de suas primeiras publicações estava relacionada ao problema da geração espontânea, perto da data de publicação de sua obra A Origem da Vida .

Na publicação, ele refletiu sobre a semelhança dos protoplasmas (parte da célula) com os géis coloidais, afirmando que não há diferença entre os vivos e os não-vivos, e que isso não pode ser explicado pelas leis físico-químicas.

Quanto à geração espontânea, ele argumentou que o acúmulo e coagulação gradual de elementos de carbono e hidrogênio na Terra poderiam ter levado à geração espontânea de géis coloidais com propriedades vivas.

Eu trabalho com enzimas

Embora Oparin fosse conhecido por suas contribuições a estudos e teorias sobre a origem da vida, ele também dedicou importantes esforços ao estudo da enzimologia vegetal e da bioquímica industrial, que ele expressou em seu trabalho intitulado Problemas na bioquímica evolutiva e industrial .

Por outro lado, ele conduziu experimentos para analisar enzimas como catalisadores biológicos e como eles são capazes de acelerar os processos metabólicos dos primeiros organismos vivos.

Referências

  1. Aleksandr Oparin, Sidney W. Fox, (sd). Retirado de britannica.com
  2. Aleksandr Oparin, Wikipedia em inglês, (nd). Retirado de wikipedia.org
  3. Origem da vida: Marcos do século XX, (2003). Retirado de simsoup.info
  4. Alexander Oparin (1894 – 1980), Portal A Física do Universo, (sd). Retirado de physicsoftheuniverse.com
  5. Oparin, Aleksandr Ivanovich, Dicionário Completo de Biografia Científica, (nd). Retirado de encyclopedia.com

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