Alexander Fleming: Biografia e Contribuições

Alexander Fleming (1881-1955) foi um bacteriologista e farmacologista escocês, vencedor do Prêmio Nobel de Medicina em 1945, juntamente com seus colegas Howard Florey e Ernst Boris Chain, pela descoberta da penicilina.

Fleming observou que muitos soldados morreram durante a Primeira Guerra Mundial por causa de sepse que afetou feridas infectadas. Os anti-sépticos usados ​​na época para tratar essas feridas pioraram as feridas, fato que Fleming descreveu em um artigo da revista médica The Lancet.

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Fleming em seu laboratório.

Apesar dessa descoberta, a maioria dos médicos continuou a usar esses anti-sépticos durante a guerra, apesar do fato de que a situação dos feridos era pior.

Fleming continuou sua pesquisa sobre substâncias antibacterianas no St. Mary’s Hospital e descobriu que o muco nasal teve um efeito inibitório no crescimento bacteriano, o que levou à descoberta da lisozima.

Biografia

Alexander Fleming nasceu em 6 de agosto de 1881 na Escócia, especificamente na cidade de Ayr. A família de Fleming era de origem camponesa; Ele tinha três irmãos, todos nascidos do segundo casamento de seu pai, Hugh Fleming.

Quando Alexandre tinha sete anos, seu pai morreu. Como resultado disso, a fazenda onde eles moravam estava a cargo da viúva de Hugh Fleming, chamada Grace Stirling Morton.

Os primeiros estudos de Fleming foram um tanto precários, dada a situação econômica da família. Essa formação se estendeu até 1894, quando Alexandre tinha 13 anos.

Nessa época, Fleming se mudou para Londres, uma cidade onde um médico meio-irmão trabalhava. Enquanto estava lá, Fleming se matriculou no Royal Polytechnic Institute, localizado na Regent Street. Depois disso, ele trabalhou em uma empresa de transporte, dentro da qual trabalhou em diferentes escritórios.

Em meio a esse contexto, em 1900, Fleming decidiu se alistar no Regimento Escocês de Londres, pois queria participar da Guerra dos Bôeres , no entanto, a guerra terminou antes que ele tivesse a oportunidade de embarcar na direção do conflito.

Fleming foi caracterizado por ser um homem interessado e atraído pela guerra e seus elementos; portanto, ele permaneceu um membro ativo do regimento em que se matriculou há muito tempo e participou da Primeira Guerra Mundial ; De fato, ele era oficial do Corpo Médico do Exército Real no território francês.

Estudos universitários

Quando ele completou 20 anos, Alexander Fleming recebeu uma herança modesta de seu tio John Fleming.

Graças a isso, Fleming pôde iniciar seus estudos na Faculdade de Medicina do Hospital St. Mary, que fazia parte da Universidade de Londres. Foi seu irmão médico que o motivou a se matricular naquela instituição.

Ele entrou lá em 1901 e em 1906 tornou-se parte do grupo de trabalho de Almroth Wright, bacteriologista e uma figura importante no campo da epidemiologia em geral e vacinas. Essa relação de trabalho entre Fleming e Wright durou cerca de 40 anos.

Fleming se formou como médico com honras em 1908, obtendo a medalha de ouro concedida pela Universidade de Londres.

Estágio de ensino

Depois de obter o diploma de médico, Fleming foi professor de bacteriologia na Faculdade de Medicina do St. Mary’s Hospital até 1914. Um ano depois, casou-se com Sarah Marion McElroy, uma enfermeira originária da Irlanda e com quem teve um filho chamado Robert Fleming.

No meio desse contexto, Fleming participou da Primeira Guerra Mundial. Seu trabalho se concentrou na parte ocidental da França, em hospitais de campanha.

Fleming fez o trabalho até 1918, quando retornou à Faculdade de Medicina do Hospital St. Mary e também obteve a nomeação de professor de bacteriologia na Universidade de Londres.

Isso foi em 1928 e, no mesmo ano, Fleming foi nomeado diretor do Instituto de Microbiologia Wright-Fleming, fundado em reconhecimento a Fleming e Almroth Wright. Fleming estava no comando desse instituto até 1954.

Ele continuou lecionando na Universidade de Londres até 1948, quando foi nomeado professor emérito desta casa de estudos.

Descobertas mais importantes

Entre 1922 e 1928, Fleming alcançou suas duas descobertas mais relevantes: lisozima, em 1922, e penicilina, em 1928.

Ambas as descobertas foram muito relevantes e transcendentais para a humanidade e, em 1945, ele recebeu o Prêmio Nobel de Fisiologia e Medicina, compartilhado com Ernst Boris Chain e Howard Walter Florey, cientistas americanos que também contribuíram com seus conhecimentos para o desenvolvimento da penicilina.

Segundas núpcias e morte

Quatro anos depois de receber o Prêmio Nobel, sua esposa Sarah Marion McElroy morreu. Em 1953, Fleming se casou novamente com Amalia Koutsouri-Vourekas, que também era médica e trabalhou na Escola de Medicina do Hospital St. Mary.

Dois anos depois, em 11 de setembro de 1955, Alexander Fleming faleceu. Ele sofreu um ataque cardíaco enquanto estava em casa; Nessa época, Fleming tinha 74 anos.

Descoberta da penicilina

Diz-se que Alexander Fleming chegou à descoberta da penicilina quase por acaso ( acaso ), derivado de um descuido causado pelo próprio cientista em seu laboratório. No entanto, não há mérito a retirar, uma vez que Fleming era um trabalhador perseverante e dedicado.

A data exata associada à descoberta da penicilina é 15 de setembro de 1928. No verão daquele ano, Fleming tirou férias de duas semanas e deixou seu laboratório localizado no Hospital St. Mary por alguns dias. Faculdade de Medicina

Laboratório em desordem

Nesse laboratório, Fleming tinha várias culturas de bactérias que ele estava analisando; essas bactérias estavam se desenvolvendo em algumas placas que o cientista havia organizado e que estavam em uma área perto de uma janela.

Depois de duas semanas de férias, Fleming voltou ao laboratório e percebeu que várias das placas tinham mofo, um elemento que havia crescido em sua ausência.

Isso resultou no experimento de Fleming sendo danificado. Então, Fleming pegou as placas e as mergulhou em um desinfetante com a intenção de eliminar as bactérias que haviam sido geradas.

Entre todas as placas, Fleming estava interessado em uma em particular, na qual ele continha a bactéria Staphylococcus aureus : descobriu-se que o mofo que crescia ali, de cor verde azulado, matara essa bactéria.

Esse mofo que cresceu ali acabou sendo fungos de Penicillium notatum , e Fleming percebeu naquele momento que a substância era capaz de aniquilar a bactéria Staphylococcus aureus .

Cultivo do fungo e mais descobertas

Depois disso, Fleming procurou cultivar o fungo separadamente, sob condições controladas, e os resultados que ele obteve apenas o deixaram ainda mais convencido do efeito nocivo que causava sobre essa bactéria.

Fleming não parou nesta descoberta, mas começou a fazer com que outros microrganismos interagissem com o fungo que ele descobriu a princípio quase por acaso, e percebeu que havia outras bactérias que também foram eliminadas pelo molde em questão.

Azar envolvido

Há quem considere que a descoberta da penicilina estava cheia de elementos aleatórios, além do descuido do próprio cientista em seu experimento anterior.

Por exemplo, descobriu-se que, no verão de 1928, Londres experimentou mudanças de temperatura mais bruscas e mais intensas do que o habitual: no início de agosto, temperaturas entre 16 e 20 ° C foram vividas e, posteriormente, as temperaturas subiram para cerca de 30 ° C.

Isso foi relevante porque essa oscilação gerou o cenário perfeito para o desenvolvimento de dois elementos que precisam de temperaturas muito diferentes. O notatum Penicillium desenvolve uma temperatura de entre 15 e 20 ° C, ao contrário de Staphylococcus, que necessita de uma temperatura de cerca de 30 a 31 ° C.

Esse cenário gerado aleatoriamente permitiu o desenvolvimento de dois elementos na mesma superfície, que juntos conseguiram demonstrar o efeito que um teve no outro.

Evidentemente, o acaso não teria sido decisivo se não fosse o olhar crítico e a curiosidade de Alexander Fleming, que decidiu não descartar o resultado, mas analisá-lo.

Publicação do achado e primeiras dúvidas

Em 1929, Alexander Fleming publicou suas pesquisas e conclusões no British Journal of Experimental Pathology, uma publicação amplamente reconhecida no campo da medicina.

Apesar da importância que Fleming o viu desde o início até sua descoberta, na comunidade científica esse achado não teve grande impacto.

Até Fleming observou que outros cientistas publicaram trabalhos semelhantes aos dele, pois também identificaram certos fungos que impediam a geração de certas bactérias, e esses trabalhos também não tinham muito significado.

Tentativas falhadas

Fleming continuou tentando se concentrar no desenvolvimento da penicilina e, durante a década de 1930, conduziu várias investigações com a intenção de purificar e estabilizar o composto.Em sua investigação, ele percebeu que não era fácil isolar o composto ativo do fungo em que estava trabalhando.

Isso o fez pensar que era muito provável que, mesmo se ele conseguisse isolar o referido composto antibiótico, a produção do medicamento seria muito complexa e seria praticamente impossível produzi-lo de maneira massiva, para que estivesse ao alcance de todas as pessoas.

Além disso, os experimentos que ele realizou até esse momento o fizeram pensar que o efeito gerado pela penicilina era temporário e que o antibiótico não podia ser ativo por tempo suficiente para gerar uma melhora acentuada nos pacientes.

No entanto, essa noção foi descartada por ele mesmo quando começou a considerar uma aplicação não superficial da droga. Ele continuou testando e pesquisando até 1940, quando desistiu do projeto porque não conseguia purificar o composto e também não conseguiu outro cientista interessado nessa pesquisa.

Verificar

O exposto acima foi apenas o começo do processo, uma vez que mais tarde Alexander Fleming teve que realizar várias verificações para verificar quão seguro era o uso do medicamento em seres humanos e qual a eficácia que poderia ter uma vez dentro do corpo.

Como visto anteriormente, Fleming não conseguiu que os cientistas o apoiassem, além do fato de o contexto britânico da época não admitir um investimento muito alto em sua pesquisa, dado que a Grã-Bretanha estava envolvida na Segunda Guerra Mundial e todos os seus esforços foram direcionados Em direção a essa frente.

No entanto, as publicações das descobertas feitas por Fleming cruzaram os horizontes britânicos e chegaram aos ouvidos de dois cientistas americanos, que através da Rockfeller Foundation começaram a investigar e experimentar para alcançar o desenvolvimento de penicilina a granel.

Esses dois cientistas, com quem Fleming compartilhou o Prêmio Nobel que ganhou em 1945, foram Ernst Boris Chain e Howard Walter Florey.

Colaboração nos EUA

Como Alexander Fleming não era químico, ele não teve sucesso em suas tentativas de estabilizar a penicilina. Foi somente após 10 anos de suas primeiras experiências quando a cadeia bioquímica e o médico Florey mostraram interesse neste composto, especificamente por suas características bactericidas.

Os dois cientistas trabalharam no Instituto de Patologia de Oxford e lá formaram uma equipe através da qual procuraram analisar os componentes da penicilina e purificá-la, para que ela pudesse ser estabilizada e usada em pequena escala em experimentos com camundongos previamente infectados.

Essas experiências foram positivas, uma vez que se descobriu que camundongos não tratados morreram como resultado de infecção; por outro lado, os ratos que receberam o antídoto criado com penicilina conseguiram curar e viver.

Esta foi a última verificação que determinou de maneira decisiva a presença da cura para a infecção por Staphylococcus aureus .

Utilização

Essas descobertas ocorreram no período que antecedeu a Segunda Guerra Mundial, e foi precisamente o cenário em que a penicilina foi mais utilizada, de modo que foi nomeada como “a droga maravilhosa”.

Várias infecções foram curadas com rapidez e eficácia, o que foi decisivo no meio desta guerra.

Havia um elemento desfavorável, ou seja, a produção do medicamento era muito cara e muito complexa para se obter da maneira massiva em que era necessário. Anos mais tarde, esse problema encontraria uma solução graças ao trabalho de química de origem inglesa Dorothy Hodgkin, que conseguiu descobrir a estrutura da penicilina através de raios-X.

Isso possibilitou a produção de penicilina sintética, o que permitiu uma produção muito mais barata e mais rápida. Juntamente com a penicilina sintética, o experimento de Hodgkin também permitiu a produção de vários antibióticos cujas bases eram cefalosporinas.

Principais Contribuições

Cura de feridas de guerra

Entre 1914 e 1918, Fleming estava trabalhando junto com seu mentor, Sir Almroth Wright, em um hospital militar em Bolougne, na França.

A Grande Guerra deixou sequelas terríveis entre as tropas aliadas, e ambas procuraram maneiras de alcançar a recuperação do maior número de homens em uma época em que uma simples ferida poderia levar à morte.

Fleming se concentrou no funcionamento dos anti-sépticos usados ​​na época. Sua pesquisa foi capaz de mostrar que esses produtos pioraram as condições das feridas mais profundas, danificando as células responsáveis ​​por defender o corpo contra as bactérias que causam gangrena e tétano.

Embora o estudo tenha sido controverso e amplamente questionado, foi uma contribuição crucial para o tratamento de pacientes em guerras subsequentes.

Lisozima como enzima antibacteriana

Em 1920, Fleming estava assistindo a reação de uma cultura de bactérias que havia diminuído uma gota do fluxo nasal, ou seja, muco.

O evento, apesar de hilário, fez com que ele visse que essas bactérias haviam morrido exatamente onde a gota caiu.

Dois anos depois, ele publicou a investigação formal, onde descobriu os usos da lisozima para combater certos tipos de bactérias, sem danificar as células humanas.

Atualmente, a lisozima é utilizada no tratamento de infecções orofaríngeas e de determinadas doenças virais, além de estimular algumas reações do organismo e contribuir para a ação de antibióticos ou quimioterápicos.

Embora seja encontrado em fluidos humanos, como lágrimas, muco, cabelos e unhas, atualmente é extraído artificialmente de claras de ovos.

Penicilina: o antibiótico mais importante da história

Uma das fábulas mais famosas da história da ciência teve origem quando Alexander Fleming descobriu a penicilina em 1927. Ele havia retornado de longas férias com sua família para encontrar seu laboratório bastante confuso.

Uma cultura de estafilococos estava cheia de mofo, mas Fleming, em vez de jogá-lo fora, queria observá-lo ao microscópio. Surpreendentemente, o molde havia eliminado todas as bactérias em seu caminho.

Uma investigação mais aprofundada permitiu-lhe encontrar a substância que ele chamou de penicilina. Esse elemento poderoso se tornaria um dos primeiros antibióticos eficazes contra doenças que naquele momento poderiam ser fatais, como escarlatina, pneumonia, meningite e gonorréia.

Seu trabalho foi publicado em 1929 no British Journal of Experimental Pathology.

Aumento da penicilina

Embora Fleming tivesse todas as respostas, ele não conseguia isolar o componente mais importante, a penicilina, das culturas de fungos, e muito menos produzi-lo em altas concentrações.

Não foi até 1940 quando uma equipe de especialistas em bioquímica em Oxford conseguiu encontrar a estrutura molecular correta da penicilina: Ernst Boris Chain e Edward Abraham, sob a tutela de Howard Florey.

Mais tarde, outro cientista chamado Norman Heatey propôs a técnica que purificaria e produziria a substância a granel.

Após muitos testes clínicos e de fabricação, a penicilina foi distribuída comercialmente em 1945.

Fleming sempre foi modesto em termos de seu papel nessa história, dando mais crédito a seus colegas Prêmio Nobel, Chain e Florey; No entanto, sua imensa contribuição para a pesquisa é clara.

Resistência a antibióticos

Muito antes de qualquer outro cientista, Alexander Fleming teve a idéia de que o uso inadequado de antibióticos tem efeitos contraproducentes no corpo, fazendo com que as bactérias se tornem cada vez mais resistentes aos medicamentos.

Após a comercialização da penicilina, o microbiologista dedicou-se a destacar em vários discursos e conferências que o antibiótico não deve ser consumido, a menos que seja realmente necessário, e que, nesse caso, a dose não deve ser muito leve, nem deve ser ingerida. Um período muito curto.

Esse uso incorreto da medicação apenas permite que as bactérias causadoras da doença se tornem mais fortes, agravando a condição dos pacientes e dificultando sua recuperação.

Fleming não poderia estar mais certo e, de fato, hoje ainda é uma das lições nas quais os médicos tendem a colocar mais ênfase.

Referências

  1. Editores da Biography.com. (2017). Alexander Fleming Biography.com.: A&E Television Networks. Recuperado de biography.com
  2. Autor desconhecido. (2009). Alexander Fleming (1881-1955). Edimburgo, Escócia.: National Library of Scotland. Recuperado de digital.nls.uk
  3. Equipe de redação do IQB. (2010). LISOZIMA. Buenos Aires, Argentina.: Centro Colaborador da Administração Nacional de Medicamentos, Alimentos e Tecnologia Médica – ANMAT-. Recuperado do iqb.es
  4. O Doc. (2015). Alexander Fleming.: Cientistas famosos. Recuperado de famousscientists.org
  5. Alexander Fleming (Sem data). Na Wikipedia Recuperado em 10 de dezembro de 2017 de en.wikipedia.org
  6. Alexander Fleming (1881-1955): Uma vida nobre na ciência. (Sem data) Na Biblioteca Britânica. Recuperado em 10 de dezembro de 2017 de bl.uk

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