Alfred Russel Wallace: biografia, teoria e outras contribuições

Alfred Russel Wallace (1823-1913) foi um explorador, biólogo e naturalista britânico que propôs a famosa teoria da evolução realizada através da seleção natural. Essa descoberta ocorreu simultaneamente com as descobertas de Charles Darwin ; isto é, os dois cientistas chegaram à mesma conclusão durante o mesmo período.

Enquanto ambas as teorias mantinham algumas diferenças notáveis, ambos os autores concordaram que os organismos da Terra haviam mudado constantemente por longos períodos de tempo. Tanto Wallace quanto Darwin perceberam que as espécies não permaneciam estáticas, mas evoluíam permanentemente.

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Alfred Russel Wallace, Revista Borderland em abril de 1896

Além disso, esses naturalistas chegaram à solução de que cada grupo de organismos vinha de um ancestral primário. Portanto, isso significa que havia uma origem única em comum para todas as espécies do ecossistema.

Essa hipótese foi chamada por ambos os autores como a Teoria da Seleção Natural, que afirma que apenas as espécies mais fortes e com maior agilidade para se adaptar às dificuldades causadas pelo ambiente sobrevivem. Os organismos que não têm capacidade de adaptação estão condenados à extinção.

Alfred Wallace também se destaca por ter realizado um árduo trabalho de campo, primeiro pelas margens do rio Amazonas (Brasil) e depois pelo arquipélago malaio, no sudeste da Ásia. Em suas explorações, ele notou a distribuição geográfica das espécies em cada região, razão pela qual é conhecido como o pai da biogeografia.

Outra das características que caracterizaram esse cientista foi sua inclinação ao espiritualismo, que o diferenciava radicalmente de Darwin. Wallace defendeu fielmente a crença de que havia uma origem divina, que dava vida às diferentes espécies que habitam a Terra. Essa ideia criou muita controvérsia entre os estudiosos da evolução.

Biografia

Alfred Russel Wallace nasceu em 8 de janeiro de 1823 em Usk (uma pequena cidade localizada no País de Gales) e morreu em 7 de novembro de 1913 na cidade de Broadstone, na Inglaterra, aos 90 anos.

Seus pais eram Mary Ann Greenell e Thomas Vere Wallace, que tiveram um total de nove filhos. A família Wallace era de classe média; No entanto, devido a maus negócios, eles tiveram muitos problemas econômicos. Isso enfraqueceu a situação financeira da família.

Estudos realizados

Quando ele tinha cinco anos, Alfred Russel se mudou com sua família para o norte de Londres. Lá, ele recebeu aulas na Hertford Grammar School até 1836, quando teve que deixar a escola devido às dificuldades econômicas que os Wallace estavam enfrentando.

Depois disso, ele se mudou para Londres junto com um de seus irmãos mais velhos, William, que o instruiu na disciplina de topografia, um ramo da topografia responsável pela delimitação das superfícies da terra.

Wallace é considerado um jovem autodidata, pois, apesar da árdua situação financeira, o autor se dedicou a participar de várias conferências e a mergulhar nos diferentes livros que adquiriu no Instituto de Mecânica da cidade.

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Durante os anos de 1840 e 1843, Wallace começou a trabalhar como agrimensor no oeste da Inglaterra. No entanto, os negócios de seu irmão mais velho tiveram um declínio acentuado na época, então Alfred foi forçado a deixar o trabalho um ano depois.

Faceta do professor

Mais tarde, o cientista adquiriu outro emprego, desta vez ensinando na Collegiate School, localizada na cidade de Leicester.

Nesta instituição, Wallace transmitiu seu conhecimento nas áreas de topografia, desenho e cartografia. Durante esse período, o autor continuou sendo instruído por seus próprios meios, visitando frequentemente a biblioteca da cidade.

Graças ao seu notável interesse acadêmico, Alfred Russel Wallace conheceu o naturalista e explorador Henry Walter Bates, de quem se tornou muito amigável. Naquela época, Bates já tinha experiência no mundo dos insetos e sabia como capturá-los, conhecimento que influenciou Wallace.

Após a morte de seu irmão William, em 1845, Alfred decidiu aceitar um emprego como engenheiro civil em uma empresa ferroviária; Isso permitiu que ele passasse muito tempo ao ar livre, satisfazendo sua curiosidade como biólogo.

Viagens realizadas

Para viajar pelo mundo tanto quanto ele desejava, o naturalista teve que economizar bastante. Quando economizou o suficiente, embarcou para o Brasil junto com seu amigo e instrutor Henry Bates, a fim de coletar um grande número de insetos e vendê-los no Reino Unido.

Durante sua primeira expedição à floresta amazônica, em 1849, Wallace encheu centenas de cadernos com suas anotações; No entanto, por causa de um naufrágio em que ele poderia sobreviver, ele perdeu quase todas as suas anotações.

Apesar disso, o cientista não desistiu e continuou a empreender várias aventuras nos lugares mais remotos da Terra.

De fato, um dos lugares onde ele se dedicou a estudar com grande entusiasmo foi no arquipélago malaio, local onde chegou em 1854. Durante essa exploração, Wallace conseguiu arquivar cerca de 125.000 espécies, sendo na maioria besouros .

Contexto histórico e científico

Na época em que Wallace estava se desenvolvendo como naturalista, era usada uma teoria conhecida como ” catastrofista “, que estabelecia que uma série de hecatombas quase consecutivas havia ocorrido na Terra, sendo a última a inundação universal; Deve-se lembrar que ainda era uma era profundamente religiosa.

Portanto, considerou-se que as únicas espécies que sobreviveram dentro da arca foram as que permaneceram vivas na época. A partir dessa lógica, o restante das espécies se extinguiu devido à raiva divina. Essa teoria era muito considerada na época, pois era profundamente influenciada pelos textos bíblicos.

A figura de Thomas Malthus

Um estudioso notável como Thomas Malthus já havia proposto uma teoria sobre a sobrevivência das espécies, afirmando que o ser humano precisava de evolução, principalmente devido à necessidade básica de alimentos.

Essa teoria implicava que cada geração evolucionária se torna mais inteligente, adaptando-se ao meio ambiente. Isso resulta em sobreviventes muito mais fortes e adaptáveis ​​do que aqueles que não conseguiram se adaptar.

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Antes disso, considerava-se que as espécies que sobreviveram ao dilúvio universal haviam sido imutáveis ​​preservadas desde a criação divina; isto é, sempre foram assim que podiam ser observados naquele momento, permanecendo inalterados em relação à origem da vida.

Com os avanços da ciência e as descobertas de Alfred Russel Wallace e Charles Darwin, esses preceitos começaram a mudar, o que permitiu um progresso retumbante nos diferentes estudos biológicos e naturalistas.

Teoria

Através de seu trabalho de campo, Wallace decidiu estudar como a geografia afetava a distribuição de diferentes espécies.

Graças a isso, o cientista percebeu que havia uma possibilidade de que espécimes intimamente relacionados coexistissem no mesmo espaço e ao mesmo tempo. Esse fenômeno é conhecido como lei de Sarawak.

Seleção natural

A idéia de seleção natural chegou a Alfred Wallace devido à influência do estudioso britânico Thomas Malthus, que havia proposto a existência de “freios positivos” (como doenças ou desastres naturais).

Segundo Malthus, esses freios tinham o objetivo de controlar o nascimento e a morte do homem, para que o equilíbrio da vida no mundo pudesse ser mantido.

Dessa maneira, Wallace teve a idéia de que, no mundo natural, apenas aquele que é mais forte e tem maior capacidade de se adaptar ao meio ambiente sobrevive.

Isso significa que as mudanças que ocorrem dentro da espécie não são arbitrárias, mas são induzidas, com o objetivo de preservar essa espécie.

Diferenças entre as teorias de Darwin e Wallace

Tanto Darwin quanto Wallace eram curiosos aventureiros ingleses e fizeram as mesmas perguntas no século XIX. Embora ambos tenham chegado quase às mesmas conclusões, existem algumas diferenças consideráveis ​​nas opiniões desses cientistas.

Apesar das semelhanças entre os dois naturalistas e o apoio mútuo fornecido durante seus estudos, foi Charles Darwin quem ganhou toda a fama e mudou o curso da biologia . Em vez disso, Wallace foi marginalizado devido à fama de seu companheiro.

Dizem que Wallace foi tratado injustamente pela história da ciência, pois alguns estudiosos acreditam que ele foi o verdadeiro descobridor da evolução das espécies. Em outras palavras, alguns atribuem a Alfred a descoberta da seleção natural como o motor da evolução.

No entanto, o próprio Wallace nunca questionou Darwin como o pai da evolução. Segundo os historiadores, a modéstia desse autor fez com que hoje fosse conhecido como darwinismo, para o que realmente deveria ser o “wallecismo”.

O ser humano como algo mais que uma espécie

Um dos aspectos que diferenciam Alfred Russel de Darwin é que Wallace decidiu estudar o ser humano como mais do que uma espécie, nutrindo-se de diferentes culturas, etnias e civilizações.

Por causa disso, Wallace estava convencido de que o ser humano escapava das leis evolucionárias, pois considerava que tanto a inteligência quanto a fala (características próprias do homem) eram habilidades que não podiam ser explicadas pela evolução.

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Eu pensei que a mente humana tinha sido inexplicavelmente infundida em algum macaco evoluído; Segundo o autor, isso foi realizado graças ao que Wallace definiu como “o mundo invisível do espírito”. Em outras palavras, Alfred optou por uma origem espiritual, enquanto Darwin permaneceu em um ponto de vista mais pragmático.

Importância de ambos os autores

Embora o poder da mídia de Darwin tenha eclipsado Wallace, pode-se estabelecer que, graças ao trabalho em equipe, esses dois naturalistas promoveram um grande passo no mundo científico e fizeram com que paradigmas estabelecidos fossem questionados. Além disso, foi Wallace quem incentivou Darwin a publicar sua renomada teoria da evolução.

Outras contribuições

Espiritismo e crença em uma origem inexplicável

Algo que diferenciava Alfred Russel Wallace do resto dos naturalistas é que ele se dedicou ao estudo da mente humana.

Essa curiosidade pelo cérebro do homem nasceu do fato de que, para Wallace, o ser humano era especial e diferente em comparação com as outras espécies, não apenas em sua origem, mas também em seu desenvolvimento e em sua essência.

Controvérsias

Uma de suas teorias mais conflitantes sobre o estudo da mente humana era a afirmação de que a transmissão do pensamento à distância era possível; isto é, Alfred Wallace considerou viável a existência do que é conhecido como médiuns.

Esses tipos de idéias não permeiam adequadamente nas escolas de ciências mais ortodoxas, causando a rejeição de suas teorias.

Apesar da aparente negação por parte do mundo científico da época, essas afirmações de Wallace fizeram com que os estudiosos continuassem a se perguntar qual é a origem da natureza do ser humano.

Contribuições biogeográficas e ecológicas

Alfred Russel Wallace é creditado com a criação dos princípios das regiões zoogeográficas, que consistem em uma série de divisões da Terra com base na evolução geológica e são realizadas levando em consideração os diferentes padrões de distribuição.

Da mesma forma, Wallace antecipou a preocupação com a preservação do meio ambiente, pois, através de seus estudos, ele conseguiu perceber o impacto negativo gerado pelo homem na Terra, prevendo as conseqüências do desmatamento .

Referências

  1. Villena, O. (1988) Alfred Russel Wallace: 1833-1913 . Retirado em 16 de outubro de 2018 de UNAM Magazines: magazines.unam.mx
  2. Vizcanio, S. (2008) Alfred Russel Wallace Crônica de um homem esquecido. Retirado em 16 de outubro de 2018 do SEDICI (Repositório Institucional da UNLP): sedici.unlp.edu.ar
  3. Wallace, A. (1962) O arquipélago malaio: a terra do orangotango e o pássaro do paraíso. Recuperado em 16 de outubro de 2018 dos livros do Google: books.google.es
  4. Wallace, A. (2007) Darwinismo: Uma Exposição da Teoria da Seleção Natural com algumas de suas aplicações. Recuperado em 16 de outubro de 2018 dos livros do Google: books.google.es
  5. Wallace, A. (2007) A distribuição geográfica dos animais. Recuperado em 16 de outubro de 2018 dos livros do Google: books.google.es

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