Amígdala cerebral: estrutura e funções

Amígdala cerebral: estrutura e funções 1

Surpresa, medo , angústia, carinho, carinho, alegria, emoção … Todas essas palavras denotam emoções diferentes que todos sentimos na vida cotidiana .

Essas são as reações que temos antes dos estímulos que podem vir tanto de fora (por exemplo, vendo uma aranha, de um bebê ou de quem você comunica sua tão esperada ascensão) quanto de dentro da pessoa (um pensamento ou memória que faz você sofrer ou sentir). feliz) Essas reações, no nível cerebral, dependem de uma série de circuitos capazes de organizar e conectar percepção e emoção, sendo o principal sistema responsável por ele o sistema límbico e, nesse sistema, a amígdala sendo uma das núcleos principais

Neste artigo , focaremos nessa estrutura, a amígdala, para visualizar o que é e algumas de suas principais funções .

Qual é a amígdala?

A amígdala é uma estrutura subcortical localizada na parte interna do lobo temporal medial . Este elemento tem conexões com a grande maioria do cérebro, sendo um núcleo de relevância especial que pode afetar todo o sistema nervoso e a funcionalidade do organismo.

É um elemento chave para a sobrevivência, porque sua principal função é integrar emoções aos padrões de resposta correspondentes , causando uma resposta fisiológica ou a preparação de uma resposta comportamental. Da mesma forma, é responsável por coordenar as áreas que percebem a expressão somática da emoção e o córtex cerebral responsável pelo sentimento consciente, que tem um papel muito importante na avaliação do significado emocional das experiências.

A amígdala é, portanto, o principal núcleo de controle de emoções e sentimentos no cérebro, controlando também as respostas de satisfação ou medo. Suas conexões não apenas produzem uma reação emocional, mas, devido à sua conexão com o lobo frontal, também permitem a inibição de comportamentos.

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Agora, a amígdala não é uma “peça” simples do cérebro humano, com um padrão de funcionamento previsível e bem conhecido. De fato, nenhuma das estruturas cerebrais é assim, mas no caso da amígdala isso é ainda mais evidente, considerando que está relacionado a muitas outras áreas do sistema nervoso central . É uma estrutura complexa, sendo uma estrutura em forma de amêndoa localizada no sistema límbico do cérebro. Ele é configurado por diferentes partes, que às vezes também são chamadas de complexo das amígdalas.

Partes do complexo tonsilar

Como dissemos, a amígdala não é uma estrutura uniforme, mas é divisível em vários subelementos . Entre eles, destacam-se:

Núcleo corticomedial

Essa parte do complexo da amígdala tem uma grande implicação na absorção de feromônios, participando amplamente do controle do comportamento sexual masculino e feminino. Também participa do controle hormonal e da resposta de saciedade durante a ingestão.

Núcleos basolaterais

Sua principal participação está no controle da ingestão através da sensação de saciedade . Da mesma forma, seu envolvimento na realização e no aprendizado das respostas emocionais aprendidas, como reações de medo a diferentes estímulos, é fundamental.

Núcleo central

Esse núcleo é o que tem maior participação na expressão da resposta emocional , afetando tanto fisiologicamente, produzindo as sensações e reações físicas que provocam emoções e tendo uma grande participação no sistema nervoso autônomo, quanto comportamental, permitindo a realização de comportamentos que respondem às sensações produzidas pelas percepções.

Da mesma forma, esse núcleo também afeta a gênese e a manutenção dos sentimentos , que diferem das emoções porque são padrões de pensamento e reatividade psicofisiológica mantidos ao longo do tempo e menos específicos a uma situação específica.

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Funções do complexo tonsilar

Como mencionado, a amígdala é uma estrutura complexa e vital para a sobrevivência, participando e sendo ligada a um grande número de fenômenos psicológicos e fisiológicos . Vamos ver alguns deles abaixo:

1. Integração de emoções e respostas autônomas

A amígdala administra com grande precisão a emissão ou inibição de respostas emocionais, consciente e inconscientemente, sendo sua função mais estudada e uma das mais relevantes. Permite-nos associar as experiências que experimentamos à gratificação ou aversão. Participe de emoções positivas e reações de alegria ou felicidade como em outras emoções de natureza mais adaptativa, como veremos no próximo ponto.

2. Gestão do medo e reação de luta / fuga

Nesse aspecto, uma das principais funções da amígdala e o fato de ser uma peça fundamental da sobrevivência é o gerenciamento do medo . No nível filogenético, esse núcleo permitiu a sobrevivência de nossa espécie, pois é o que nos permite reagir após perceber um estímulo potencialmente ameaçador à integridade física, estimulando ou inibindo a resposta de luta / fuga. De fato, lesões na amígdala podem causar reações extremamente agressivas e a perda do medo, com todas as repercussões que a ausência desse sentimento pode supor.

3. Aprendizagem emocional

A aprendizagem associativa e condicionada também é grandemente influenciada pela ação da amígdala . Essa estrutura permite a escolha de estratégias a serem aplicadas na presença de estímulos, bem como a detecção de situações nas quais essas estratégias também são aplicáveis. Isso se deve ao vínculo entre emoção e cognição, bem como à manutenção da motivação, vinculando os próprios objetivos a sentimentos específicos.

4. Memória

Além do processo de aprendizagem, a amígdala também afeta a estruturação das memórias . Isso se deve à associação de memórias com estados emocionais, que permitem maior conexão e fixação do material, permitindo sua consolidação.

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De fato, mesmo quando o hipocampo falha e não permite que certas memórias sejam armazenadas, a amígdala permite que certa memória emocional de uma situação seja preservada, de modo que é possível, por exemplo, ter muito medo de cães (memória emocional) sem lembrar por que isso aconteceu (devido ao estresse sofrido em um evento traumático com um cachorro, essa memória “narrativa” do que aconteceu não foi preservada).

5. Regulação do comportamento sexual

O comportamento sexual também é influenciado pela ação da amígdala . Além de permitir a associação de diferentes estímulos ao prazer, o vínculo emocional entre os indivíduos e sua associação com a manutenção de relacionamentos íntimos deve-se, entre outras estruturas, ao complexo das amígdalas.

6. Agressão

A amígdala também está ligada à agressividade . Estudos realizados até o momento indicam que um mau funcionamento pode causar a perda de reações de agressividade e autodefesa, enquanto a hiperestimulação do complexo tonsilar causa reações extremamente agressivas e violentas .

7. Resposta de satisfação

Outro aspecto em que a amígdala exerce alguma influência está no controle da ingestão, contribuindo enormemente para a manutenção da homeostase corporal por sua influência na percepção da saciedade.

Referências bibliográficas:

  • Kandel, ER; Schwartz, JH e Jessell, TM (2001). Princípios de neurociência. Quarta edição McGraw-Hill Interamerican. Madrid
  • Méndez-Bértolo, C.; Moratti, S.; Toledano, R.; López-Sosa, F.; Martínez-Álvarez, R.; Mah, YH; Vuilleumier, P.; Gil-Nagel, A. & Strange, BA (2016). “Um caminho rápido para o medo na amígdala humana”, Nature Neuroscience.
  • Nieuwenhuys, Voogd e van Huijzen (2009). O Sistema Nervoso Humano Central. 4ª Edição. Editorial médico pan-americano. Madrid

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