Arbovírus: características, classificação e sintomas de infecção

Os arbovírus são um grupo heterogéneo de artrópodes – vírus transmitidos a seres humanos ou outros animais. Seu nome deriva dessa peculiaridade e é uma contração das duas primeiras sílabas dos ingleses « Vírus transmitidos por artrópodes ». O grupo é composto por nove famílias de vírus que cobrem mais de 534 tipos de vírus.

Eles compreendem um ciclo de vida complicado, que envolve o hospedeiro vertebrado primário e o vetor invertebrado secundário. Os arbovírus foram descobertos durante o ano de 1930. Nos anos 50 e 60, graças aos esforços dos pesquisadores e ao avanço das tecnologias no isolamento de vírus, o conhecimento relacionado aos arbovírus aumentou exponencialmente.

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Fonte: pixabay.com

Estima-se que 150 arbovírus sejam responsáveis ​​por causar doenças no homem, desde infecções sem alguns sintomas até doenças fatais. Exemplos de destaque são dengue e chikungunya, condições amplamente distribuídas e frequentes nos países da América Latina.

Globalmente, esses agentes infecciosos causam uma alta taxa de mortalidade em humanos e outros animais domésticos, como roedores ou aves.

O atual aumento de arbovírus é atribuído a várias causas, principalmente a mudanças ambientais, urbanização, mudanças nas políticas de uso da água, práticas agrícolas com alto impacto ambiental, desmatamento , entre outras.

Caracteristicas

A única característica que une esses vírus em um único grupo é o complexo ciclo de vida e a capacidade de serem transmitidos por um artrópode. Coletivamente, eles não são um grupo natural que reflete relações evolutivas e ancestralidade comum.

Esses vírus são transmitidos na natureza em ciclos zoonóticos, que não estão diretamente relacionados aos seres humanos. Somente infecção em humanos ocorre por acaso. Em alguns casos, o ser humano coincide com o principal reservatório do vírus, como no caso da dengue e febre amarela.

Freqüentemente, esses vírus são encontrados em regiões com climas tropicais e subtropicais, uma vez que os vetores são abundantes nesses ecossistemas. Eles são classificados como vírus zoonóticos, pois são transmissíveis de animais para humanos.

Historicamente, a definição de arbovírus foi baseada na transmissão do vírus a partir de um vetor de artrópodes hematófagos, como um mosquito. No entanto, descobertas recentes (graças ao uso da biologia molecular) permitiram estender a definição de arbovírus a outros táxons de artrópodes.

Existem certas espécies de artrópodes em que uma série de arbovírus foi identificada, onde nenhuma doença foi reconhecida em humanos ou em outros animais.

Classificação

O termo “arbovírus” inclui uma ampla gama de vírus, entre cerca de 500, muito heterogêneos entre si. Este termo não é um indicador taxonômico válido. A entidade responsável por estabelecer as classificações é o comitê internacional de taxonomia de vírus, abreviado ICTV por sua sigla em inglês.

Sua taxonomia é baseada nos mesmos princípios usados ​​para diferentes grupos de vírus. O esquema taxonômico geralmente não é usado com base em um princípio evolutivo, ao contrário, as doenças e patologias que causam em seus hospedeiros são usadas como uma característica de agrupamento.

Outras características também são geralmente levadas em consideração, como relações entre antígenos e a morfologia visualizada no microscópio eletrônico.

Famílias de Arbovírus

Eles são geralmente classificados em três famílias principais: Bunyaviridae, Flaviviridae e Togaviridae.

A primeira família, Bunyaviridae, inclui encefalite de La Crosse, Hantavírus e febre de Orepuche. A família Flaviviridae abrange os vírus que causam dengue, febre amarela e vírus Zika, cuja frequência de ocorrência tem sido notável nos últimos anos. A terceira família, Togaviridae, é composta pelos vírus Chikungunya e Mayaro.

As famílias restantes são Reoviridae, Rhabdoviridae, Orthorryxoviridae, Arenaviridae e Poxviridae. Alguns membros do grupo não foram classificados em nenhuma família.

No entanto, os arbovírus também são classificados em termos das doenças que produzem no hospedeiro, como encefalite, febre e mialgia, artrite e erupção cutânea e febre hemorrágica.

Transmissão

Os arbovírus são transmitidos por uma grande diversidade de artrópodes, chamados mosquitos, carrapatos, pulgas, entre outros. Parece que cada vírus está associado a uma espécie específica de invertebrado.

Os mosquitos parecem ser os vetores favoritos dos arbovírus. Aproximadamente 300 espécies de mosquitos são capazes de transmitir esse imenso grupo viral.

Nas regiões da América Latina, as transmissões de arbovírus são predominantes por meio de um mosquito do gênero Aedes , responsável principalmente pela disseminação da dengue e chikungunya, principalmente. Verificou- se que o Aedes é o vetor de cerca de 115 tipos de arbovírus.

Da mesma forma, o gênero Culex é um vetor importante associado a mais de 100 tipos de arbovírus.

Esses vírus podem permanecer vivos por vários meses (ou até anos) nos ovos dos mosquitos, até que a estação das chuvas chegue e incentive a eclosão de um artrópode infectado.

Essa extensa diversidade de espécies de artrópodes que infectam, o que implica uma ampla distribuição mundial, explica por que os arbovírus foram tão bem-sucedidos.

Sintomas de contágio

Os arbovírus incluem um amplo espectro de sintomas, desde infecções inofensivas sem sintomas perceptíveis até patologias graves que podem causar a morte do hospedeiro.

Em geral, eles podem ser classificados em três grandes grupos com base nos sintomas clínicos produzidos em humanos: aqueles que causam febre, febre hemorrágica e doenças neurológicas invasivas.

É surpreendente que, embora os agentes virais sejam muito diversos, as doenças compartilhem essas três características comuns.

A maioria das infecções por arbovírus é caracterizada por um processo febril inespecífico na fase aguda da doença, seguido por uma recuperação total do paciente.

Por outro lado, em pacientes que desenvolvem condições graves, a doença causada pelo vírus pode ser dividida em duas fases, com um processo febril agudo seguido pelo aparecimento de artrite, febre hemorrágica ou doenças relacionadas ao sistema nervoso.

Nestes casos, as patologias geralmente deixam sequelas relacionadas a danos neurológicos permanentes e artrite.

Vale ressaltar que os sintomas listados acima podem variar amplamente se o mesmo vírus ocorrer em diferentes indivíduos humanos.

Por outro lado, o artrópode não é afetado. O vetor, embora tenha o vírus, não mostra sinais detectáveis ​​de doença.

Referências

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