Arteríolas: características, histologia, funções

As arteríolas são pequenos vasos sanguíneos que fazem parte do sistema arterial e actuam como canais de controlo de, através do qual o sangue arterial é realizada capilares. As arteríolas têm fortes paredes musculares lisas, que permitem vasoconstrição (fechamento) e vasodilatação (abertura ou relaxamento).

A capacidade das arteríolas de fechar ou dilatar várias vezes é importante porque permite responder ao calor, frio, estresse e hormônios, além de fatores químicos locais do tecido, como a ausência de oxigênio. Dessa forma, o fluxo sanguíneo para o tecido é alterado de acordo com sua necessidade.

Arteríolas: características, histologia, funções 1

Fonte: Kelvinsong [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Caracteristicas

O sangue é bombeado do coração para as artérias, que se ramificam em pequenas artérias, depois nas arteríolas e, finalmente, em um intrincado sistema de capilares, no qual se equilibra com o fluido intersticial.

Durante esse caminho, as flutuações da pressão arterial entre a sístole e a diástole são amortecidas por pequenas artérias e arteríolas. A velocidade do fluxo sanguíneo e a pressão sanguínea diminuem progressivamente.

A velocidade do fluxo sanguíneo diminui porque: 1) o diâmetro das arteríolas (0,01–0,20 mm) e dos capilares (0,006–0,010 mm) é muito menor que o das artérias (25 mm), fazendo com que elas ofereçam mais resistência ao referido fluxo; 2) Quanto mais distante do coração, há mais ramificações do sistema arterial, aumentando sua área transversal.

As arteríolas têm um papel crítico na regulação da pressão arterial. Quando as arteríolas aumentam seu diâmetro, a vasodilatação e a pressão arterial diminuem. Quando seu diâmetro diminui, a pressão arterial de vasoconstrição aumenta. Portanto, as arteríolas são chamadas de vasos de resistência.

A vasoconstrição das arteríolas em um órgão diminui o fluxo de sangue para esse órgão. A vasodilatação tem o efeito oposto.

Histologia

O diâmetro do lúmen das arteríolas é igual à espessura de suas paredes, que consistem em três camadas ou túnicas: 1) íntima (ou interna); 2) média; 3) adventícia (ou externa).

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A túnica íntima é a camada mais interna. Consiste em um endotélio (composto de células epiteliais), uma camada subendotelial (composta de células semelhantes aos fibroblastos que sintetizam colágeno e elastina) e uma lâmina basal (ou lâmina elástica interna). Esta última folha está presente nas arteríolas grandes e ausente nas arteríolas pequenas.

A túnica média consiste em uma ou mais camadas de músculo liso reforçadas com tecido elástico, que formam uma camada elástica chamada folha elástica externa. Esta folha separa a túnica do meio da túnica adventícia.

A túnica adventícia é a camada mais externa. Geralmente é uma camada fina composta de tecido conjuntivo, fibras nervosas e fibrilas de colágeno. Essa camada se funde com o tecido conjuntivo do órgão circundante.

A microvasculatura começa no nível das arteríolas. Consiste em pequenas arteríolas (metarteríolas) que levam o sangue ao sistema capilar. A anastomose das arteríolas e vênulas permite o fluxo direto das arteríolas para as vênulas.

Funções

Alterações no diâmetro dos vasos de resistência (pequenas artérias e arteríolas) representam o mecanismo mais importante para a regulação da resistência do sistema vascular. Normalmente, esses vasos de resistência são parcialmente contraídos, o que é chamado tônus ​​vascular dos vasos.

O tônus ​​vascular é produzido pela contração do músculo liso dentro da parede do vaso sanguíneo.

A partir desse estado, o vaso sanguíneo pode se contrair mais ou expandir, alterando sua resistência. Esse mecanismo responde a fatores extrínsecos, neuronais ou humorais, ou a fatores intrínsecos, como hormônios ou metabólitos locais.

A vasoconstrição é estimulada pelas fibras nervosas do sistema simpático e pelos hormônios que viajam na corrente sanguínea. Por exemplo, a noradrenalina, um neurotransmissor, difunde-se através da camada muscular e induz a contração das células.

A vasodilatação é ativada por fibras nervosas do sistema parassimpático. Por exemplo, a liberação de acetilcolina nos terminais nervosos estimula o endotélio a liberar óxido nítrico, o que causa vasodilatação.

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Alterações na resistência das arteríolas são importantes para o funcionamento de todos os órgãos e tecidos, especialmente rins, pele e músculo esquelético.

Papel das arteríolas nos rins

A pressão arterial sistêmica é regulada por mecanismos intrínsecos ou extrínsecos. Neste último estão envolvidos, primeiro, o coração e, segundo, os rins. Estes controlam a pressão sanguínea através do sistema renina-angiotensina.

Quando os rins detectam uma queda na pressão sanguínea, secretam a enzima renina, que quebra o angiotensinogênio, uma proteína plasmática, e inicia uma série de reações que culminam na síntese da angiotensina II. Esse hormônio causa vasoconstrição e aumenta a secreção de aldosterona.

A aldosterona é um hormônio que promove a reabsorção de sal. Esse efeito piora a hipertensão existente. Se a pressão diastólica subir acima de 120 mm Hg, ocorre sangramento dos vasos sanguíneos, enquanto os rins e o coração se deterioram rapidamente, resultando em morte.

Os medicamentos inibidores da enzima conversora de angiotensina dilatam as arteríolas eferentes do córtex renal, causando uma diminuição na taxa de filtração glomerular. Esses medicamentos reduzem a hiperfiltração e o aparecimento de nefropatia no diabetes mellitus.

As protaglandinas E 2 e I 2 , bradicinina, óxido nítrico e dopamina produzem vasodilatação das arteríolas renais, aumentando o fluxo sanguíneo renal.

Função das arteríolas na pele

A regulação do diâmetro das arteríolas na pele em resposta a mudanças de temperatura é controlada pelo sistema nervoso.

No clima quente, as arteríolas se dilatam, o que aumenta o fluxo sanguíneo através da derme. Consequentemente, o excesso de calor irradia na superfície do corpo em direção ao meio ambiente.

Quando está frio, as arteríolas se contraem, o que permite a conservação do calor. Ao diminuir o fluxo sanguíneo através da derme, o calor é mantido dentro do corpo.

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Papel das arteríolas no músculo esquelético

Ao contrário do cérebro, que recebe um fluxo sanguíneo constante, o músculo esquelético recebe um fluxo sanguíneo variável que depende do nível de atividade. Em repouso, as arteríolas se contraem, portanto o fluxo sanguíneo na maioria dos capilares é muito baixo. O fluxo sanguíneo total através do sistema muscular é de 1 L / min.

Durante o exercício, as arteríolas se dilatam em resposta à adrenalina e noradrenalina da medula adrenal e dos nervos simpáticos.

Os esfíncteres pré-capilares se dilatam em resposta aos metabólitos musculares, como ácido lático, CO 2 e adenosina. O fluxo sanguíneo aumenta mais de 20 vezes durante exercícios extremos.

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