As 10 aplicações mais importantes de engenharia genética

As aplicações da engenharia genética são numerosas. Atualmente é usado em campos tão diversos quanto agricultura e pecuária ou medicina.Desde a clonagem de Dolly, uma ovelha finlandesa nascida em Edimburgo (Escócia), em 1996, o mundo começou a discutir o escopo, aplicações e implicações da manipulação genética com a qual uma ovelha nasceu fora de condições naturais .

Todas essas condições foram até aquele dia fatos incompreensíveis e inquestionáveis ​​para a grande maioria da população. Dolly mostrou que a engenharia genética já havia dado os primeiros passos em direção a um futuro em que vivemos agora.

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Dolly foi a evidência, enquanto a indústria de alimentos, a indústria farmacêutica, a medicina ou o meio ambiente são as realidades de uma ciência como a engenharia genética.

Essa disciplina conseguiu colocar em nossas mãos a possibilidade de alterar ao nosso capricho o fenômeno da vida, alterando as características naturais dos seres vivos e alterando nossa percepção da existência como fato, fora de nosso controle.

10 aplicações de engenharia genética

1- Agricultura

A tecnologia de recombinação celular conseguiu alterar o genótipo das plantas com o objetivo de torná-las mais produtivas, resistentes a pragas ou mais nutritivas. Esses produtos são chamados de OGM (organismos geneticamente modificados) ou transgênicos.

2- Indústria farmacêutica

A engenharia genética vem ganhando importância significativa na produção de medicamentos. Atualmente, plantas e microorganismos que formam a base de certos medicamentos estão sendo geneticamente modificados para criar melhores vacinas, tratamentos mais eficazes, enzimas ou hormônios a baixo custo.

3- Diagnóstico clínico

A pesquisa médica recebeu da engenharia genética o conhecimento necessário para identificar genes que causam doenças catastróficas ou incuráveis. Esses genes podem ser diagnosticados precocemente e curados ou evitados, conforme apropriado.

4- Medicina (terapia gênica)

A terapia gênica é uma técnica que permite isolar genes saudáveis ​​para inseri-los diretamente em pessoas com doenças causadas por malformações genéticas, conseguindo tratamentos eficazes. Essa terapia é, talvez, a contribuição mais promissora e revolucionária da engenharia genética atualmente.

Fibrose cística, distrofia muscular, hemofilia, câncer ou Alzheimer são algumas das condições humanas que estão sendo efetivamente combatidas a partir de sua origem microcelular.

5- Produção de energia

A tecnologia de recombinação genética está tendo um alto impacto na produção de energia. Enormes quantidades de biocombustíveis (colza, soja …), óleos, álcool ou diesel são produzidos todos os anos com produtos cultivados a partir de culturas energéticas que crescem rapidamente e com grande resistência de organismos geneticamente modificados.

6- Indústria alimentar

Todos os dias nos supermercados do mundo, cabides são cheios de produtos desenvolvidos a partir de organismos geneticamente modificados. A indústria de alimentos encontrou na engenharia genética uma maneira de reduzir custos, aumentar a produção e encontrar novos produtos feitos por meio de pesquisa genética.

7- Investigação forense (a impressão digital genética)

O DNA é único e irrepetível em todo ser humano, é um tipo de impressão digital microcelular que permite a identificação de cada indivíduo. A medicina forense conseguiu identificar suspeitos ou vítimas de crimes a partir de amostras de sangue, cabelo, saliva ou sêmen.

8- Pesquisa antropológica

As técnicas de engenharia genética permitiram identificar indivíduos de culturas antigas, bem como determinar tipos e classes de migração e, a partir daí, determinar costumes e organização social.

9- Limpeza ambiental

A tecnologia de recombinação de DNA está sendo usada para restaurar ambientes contaminados, através do uso de organismos vivos geneticamente modificados (microorganismos) que podem causar degradação do lixo, derivados de petróleo ou resíduos industriais tóxicos.

10- Pecuária

Não apenas os vegetais podem ser transgênicos, mas os animais associados à indústria de alimentos estão sendo geneticamente alterados para produzir maiores quantidades de carne, ovos ou leite.

Também foram desenvolvidos processos pelos quais os genes humanos são introduzidos em animais que produzem leite, para que se tornem “fábricas de proteínas humanas” que são então extraídas para fazer medicamentos.

Fatos mais importantes sobre engenharia genética e o estudo do DNA

O que a engenharia genética faz?

Engenharia genética é o desenvolvimento de instrumentos tecnológicos que permitiram o controle e a transferência de DNA de um organismo para outro, com a perspectiva de corrigir os elementos considerados defeitos genéticos.

Outro objetivo da engenharia genética é visar a criação de novas espécies de animais e plantas, ou cepas, no caso de microorganismos.

Dolly havia sido “criada” a partir de uma célula adulta, era um clone, isto é, a engenharia genética fez um ser vivo se reproduzir em um laboratório, manipulando o DNA de outro ser vivo.

Desde então, a engenharia genética se desenvolveu em alta velocidade, tanto que hoje nossa vida é cercada por produtos desenvolvidos a partir da manipulação do DNA.

Qual é o DNA?

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Todos os seres vivos foram criados a partir da reprodução das características que nossos pais nos deram, cabelo, pele, formato do rosto e até traços de personalidade e caráter que estão incluídos no “pacote” que nos é dado no nascimento .

Essas características são transmitidas nos genes, ou seja, as unidades fundamentais que armazenam as informações essenciais para que qualquer organismo vivo funcione adequadamente; Sem essa informação, um ser poderia, por exemplo, formar-se sem pulmões, nascer sem uma mão ou ter um corpo fraco que pararia de bater em poucos dias.

Agora, os genes nada mais são do que os “tijolos” de uma grande construção chamada ácido desoxirribólico, isto é, DNA e constituem a própria base da vida.

O DNA (ou DNA, por sua sigla em inglês) nada mais é do que um composto orgânico que contém as informações genéticas essenciais para que um ser vivo possa cumprir todas as suas funções biológicas adequadamente, é, em suma, a base aquele que constrói a vida e sem a qual a existência seria inexplicável.

Agora, o DNA é composto de sequências de compostos químicos chamados nucleotídeos que são distribuídos em uma ordem específica e em quantidades específicas, que dão originalidade a cada ser vivo. Mesmo seres da mesma espécie serão sempre originais e irrepetíveis.

Essas seqüências são variáveis, embora partam de uma estrutura básica que constitua o que cientistas e cientistas chamam: código genético ou código genético. Ou seja, um tipo de alfabeto que constrói vida e foi decifrado pelos cientistas americanos Cohen e Boyer em 1973.

Essa descoberta permitiu o desenvolvimento da engenharia genética, que atua no nível microcelular, ou seja, intervindo nessas seqüências de DNA e construindo novas formas de seres agindo desde a origem de quem somos.

As aplicações da engenharia genética estão ao nosso alcance, embora nem todas tenham superado o debate ético sobre sua validade ou qualidade.No entanto, eles têm crescido de mãos dadas com a indústria que está usando a tecnologia de manipulação genética de acordo com seus interesses.

Esses interesses são frequentemente justificados pela necessidade de melhorar possíveis falhas da natureza na criação de seres vivos, ou pela necessidade de criar novos seres capazes de se adaptar melhor aos tempos em que vivemos.

Em todos os casos, a ciência demarcou responsabilidades pelas consequências dessas aplicações, mas não as negligenciou porque a pesquisa científica recebeu apoio econômico da indústria.

Caso contrário, a pesquisa que permitiu os avanços tecnológicos em que vivemos seria impossível. Mas este é outro debate.

Referências

  1. Revista Eletrônica de Biotecnologia (2006-2007). Aplicações de engenharia genética na criação de animais. Valparaíso, Chile, Pontifícia Universidade Católica do Chile. Recuperado de: ejbiotechnology.info.
  2. Discussão em biologia (2016). As 4 principais aplicações da engenharia genética. Artigo compartilhado por Preksha Bhan Obtido em: biologydiscussion.com.
  3. O futuro da evolução humana (2010). Aplicações Gerais de Engenharia Genética, por: Bijay Dhungel, MSc. Recuperado de: futurehumanevolution.com.
  4. Revista UNAM. Aplicações imediatas da engenharia genética. Recuperado de: revista.unam.mx.
  5. Uma introdução à engenharia genética. Desmond ST Nicholl. Cambridge University Press, (2008). Recuperado em: books.google.com.ec.

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