As 9 vias dopaminérgicas do cérebro: tipos, funções e distúrbios associados

As 9 vias dopaminérgicas do cérebro: tipos, funções e distúrbios associados 1

Nosso cérebro é uma rede complexa de neurônios agrupados em diferentes estruturas e vias nervosas e que se comunicam por impulsos eletroquímicos gerados e amplamente mediados por neurotransmissores. Esses neurotransmissores não aparecem do nada, mas também são sintetizados e recebidos nas e pelas diferentes estruturas e vias do cérebro.

Entre os neurotransmissores, um dos mais estudados diz respeito às rotas pelas quais circula é a dopamina . Neste artigo , revisaremos as diferentes vias dopaminérgicas presentes em nosso cérebro .

Dopamina

Antes de falar sobre as rotas que o transmitem, pode ser útil lembrar que é dopamina. É um neurotransmissor, um hormônio usado por diferentes neurônios em nosso sistema nervoso para se comunicar.

Estamos diante de um dos neurotransmissores mais importantes para o ser humano e sua sobrevivência , já que suas funções são múltiplas e de grande importância quando se trata de nos permitir regular nosso comportamento: participar de aspectos como a percepção do prazer (de fato, muitas vezes foi chamado hormônio do prazer), influenciando as emoções e a personalidade, permitindo a memória e a criatividade e sendo essencial na regulação do comportamento e no direcionamento para objetivos.

É um hormônio que está naturalmente presente em nosso corpo, embora também possa ser sintetizado artificialmente. Esse hormônio é uma catecolamina , derivada da dopa e antes da tirosina. E pode ser encontrado em várias partes do cérebro. Um dos maiores pontos onde é sintetizado é no mesencéfalo e na substância negra. E existem várias rotas pelas quais circula.

As 4 grandes vias dopaminérgicas

Embora a dopamina possa ser encontrada em vias nervosas muito diferentes, existem quatro principais vias nervosas dopaminérgicas, que governam a síntese e a transmissão desse hormônio e nas quais tem grandes efeitos.

1. Caminho mesolímbico

Uma das vias cerebrais dopaminérgicas mais conhecidas é a via mesolímbica. E, dessa maneira , encontramos grande parte do sistema de recompensa cerebral , que nos permite sentir prazer e motivação em nosso comportamento.

Essa rota conecta um grande número de áreas e regiões de grande relevância, destacando-se a área tegmental ventral (que também faz parte da via mesocortical), o núcleo accumbens (área onde a maioria das drogas atua), a amígdala , o hipocampo e o córtex pré-frontal .

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Graças a isso, podemos nos sentir motivados a fazer algo ou abordar situações ou estímulos específicos, aprender com estímulos e fazer associações que nos fazem repetir nossos padrões de comportamento, aprendendo. Também está ligado ao gerenciamento de emoções.

No entanto, a hiperexcitação dessa rota pode gerar alucinações e outras alterações perceptivas e agressivas. Também comportamentos desorganizados ou a conduta de comportamentos de risco. De fato, os sintomas positivos da esquizofrenia estão associados a um excesso de dopamina nessa via . A busca por sua ativação também pode levar à aquisição de vícios e problemas de comportamento.

2. Caminho mesocortical

A via mesocortical está especialmente ligada ao cognitivo . Essa via, que começa na área tegmentar ventral (que, como dissemos, também faz parte da via mesolímbica), atinge o lobo frontal e o córtex cerebral (especialmente notáveis ​​são o córtex pré-frontal dorsolateral e ventromedial).

Muito ligada à via mesolímbica, a via mesocortical também está relacionada a afetos e emoções, bem como às habilidades e uso de funções executivas .

A presença de níveis excessivamente baixos de dopamina, dessa forma, gera profundas alterações no nível cognitivo, produzindo pobreza de pensamento, dificuldades no uso da lógica e do raciocínio e pobreza da fala. De fato, considera-se que os sintomas negativos da esquizofrenia são explicados em grande parte pela falta de dopamina suficiente nessa via cerebral. É frequente o aparecimento de embotamento, pouca expressividade , incongruência entre o vivido e o sentido, angústia e bradpsiquia .

3. Via nigroestriada

A via nigrostriada é uma das principais e mais importantes vias dopaminérgicas, sendo de fato o caminho onde é gerada a maior parte da dopamina no cérebro. Esse caminho vai da substância negra até os gânglios da base (especificamente o núcleo estriado).

A via nigrostriada está especialmente ligada ao controle motor, sendo a degeneração a principal causa de distúrbios como os movimentos de Parkinson e coreicos , como no caso da Coréia de Huntington .

4. Via tuberoinfundibular

Essa via nervosa, com grande influência por parte da dopamina, é encontrada conectando a região tuberal do hipotálamo médio à região infundibular. Em termos gerais, conecta diferentes partes do hipotálamo e da hipófise . Essa via é de grande importância, pois influencia a secreção de hormônios pela glândula pituitária . Um dos hormônios mais afetados pelo funcionamento dessa via é a prolactina.

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A presença de dopamina nessa via inibe a síntese de prolactina, além de favorecer a geração de somatotropina. De fato, antes do consumo de neurolépticos, podemos observar que um dos efeitos colaterais que podem ocorrer antes da diminuição da dopamina são alterações sexuais como galactorréia e diferentes disfunções sexuais derivadas de um aumento na síntese de prolactina . Isso afeta muito a fertilidade.

As outras vias dopaminérgicas

Quando questionados sobre as vias dopaminérgicas, a maioria das pessoas com conhecimento sobre o assunto refere-se apenas aos mencionados acima. Mas a verdade é que, embora as vias mesolímbica, mesocortical, nigroestriada e tuberoinfundibular sejam as principais, elas não são as únicas que existem. Em outras áreas do cérebro, existem outras vias dopaminérgicas secundárias .

Especificamente, podemos encontrar uma via nervosa que vai da área tegmentar ventral à amígdala, outra que vai da área tegmental ventral ao hipocampo, outra que circularia novamente entre a área tegmental ventral e o cíngulo, uma conexão entre a substância negra e a substância negra. subtálamo e um último que ligaria a área tegmentar ventral ao bulbo olfativo .

Suas funções são muito menos estudadas e são menos importantes que as anteriores, que também incluem alguns de seus processos. Mas seria muito útil analisar com maior profundidade sua importância.

Distúrbios associados a essas redes neurais

A dopamina é um neurotransmissor essencial para o funcionamento normativo do ser humano, assim como de outros animais. A presença de disfunções nas vias que a sintetizam e utilizam podem gerar doenças e distúrbios . Entre os mais relevantes estão os seguintes.

1. Esquizofrenia

Como mencionamos anteriormente, os principais sintomas da esquizofrenia parecem estar ligados a alterações nos níveis de dopamina em algumas das vias nervosas dopaminérgicas . Especificamente, os sintomas positivos parecem corresponder a um excesso de dopamina na via mesolímbica, enquanto os sintomas negativos corresponderiam a um déficit desse neurotransmissor na via mesocortical. As outras duas principais rotas não teriam, em princípio, nenhuma alteração per se.

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2. Parkinson

O Parkinson é outro distúrbio que está mais ligado às vias dopaminérgicas, especificamente o nigrostriado. De fato, é a degeneração dos neurônios dopaminérgicos da substância negra que gera a sintomatologia.

3. ADHD

Diferentes investigações sugeriram que pode haver influência de alterações nas vias mesocortical e mesolímbica no transtorno do déficit de atenção e hiperatividade , afetando as dificuldades dos indivíduos com esse distúrbio em termos de motivação, capacidade de atenção, planejamento ou inibição de comportamento.

4. Vícios

As vias dopaminérgicas estão profundamente associadas à aquisição e manutenção de vícios , estando o circuito de recompensa cerebral em suas vias. Isso inclui especialmente vícios de substâncias, mas também aqueles de um tipo mais comportamental, como o jogo.

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5. Hiperprolactinemia

Observou-se que a diminuição dos níveis de dopamina na via tuberoinfundibular gera hiperprolactinemia, que tem vários efeitos em áreas como a reprodutiva . Alterações da menstruação e fertilidade ou galactorréia são alguns dos sintomas mais conhecidos

6. Outros transtornos

Existem muitos outros problemas que foram associados de alguma forma ao mau funcionamento de qualquer uma das rotas acima. Por exemplo, eles têm sido associados a manifestações de distúrbios do movimento , como a síndrome de Tourette ou distúrbios de tiques, e mesmo em alguns casos com transtorno obsessivo-compulsivo.

Referências bibliográficas:

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  • Vallejo, J. (2006). Introdução à psicopatologia e psiquiatria (6ª edição). Elsevier, Espanha.

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