Australopithecus Anamensis: Características, Crânio, Habitat

O anamensis Australopithecus é uma espécie de hominídeo cujos ossos foram encontrados no Quênia em 1965, embora naquele tempo não foi reconhecido como uma nova espécie. Foi descrita como uma nova espécie em 1995 e acredita-se ter entre 3,9 e 4,2 milhões de anos. O local exato da descoberta era o lago Turkana e daí deriva seu nome, já que a palavra anam na língua turca significa “lago”.

Foi em 1965, quando um grupo de exploradores – liderado por Bryan Patterson, da Universidade de Harvard – descobriu em uma escavação localizada em Kanapoi, norte do Quênia, o que parecia um osso pertencente a um braço humano primitivo.

Australopithecus Anamensis: Características, Crânio, Habitat 1

Ossos fósseis no Instituto Real Belga de Ciências Naturais, Bruxelas. Por Ghedoghedo [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

Patterson não conseguiu localizar outras peças no local, portanto, embora achasse que era uma descoberta importante, não conseguiu determinar com segurança quais espécies eram.

Em 1994, uma expedição em que o diretor britânico-queniano Meave Leaky, membro de uma família de três gerações de paleoantropólogos com base no Quênia, encontrou numerosos fragmentos de ossos e dentes perto do mesmo local.

O site ganhou popularidade, pois serviu para dissipar as dúvidas de Patterson e estabelecer que certamente eram os restos de uma nova espécie com dados impressionantes que variavam entre 3,9 e 4,2 milhões de anos.

Esta nova espécie foi nomeada Autralopithecus ( australis , que significa “do sul” e pithekos , que significa “macaco”) anamansis ( ANAM significa lago na língua local), pela proximidade do sítio de escavação com o Lago Turkana.

O Autralopithecus corresponde a um gênero de primatas hominídeos que abrange sete espécies: afarensis , africanus , anamensis , bahrelghazali , deyiremeda , garhi e sediba . Eles viveram na África por mais de 3,9 milhões de anos e até cerca de 2 milhões de anos atrás, quando é estimado que sua extinção ocorreu.

Características físicas e biológicas

A coisa mais notável sobre o Australopithecus é que eles se moveram bipedicamente. Embora eles ainda mantivessem a capacidade de escalar a folhagem e a vegetação, eles já podiam se sustentar sem dificuldade em dois pés, alternando caminhadas com deslocamentos pelas árvores.

O tamanho de seu cérebro era semelhante ao dos grandes macacos de hoje, atingindo uma capacidade média de 500 cc. Sua aparência era bastante semelhante à dos chimpanzés atuais.

Estima-se que esses indivíduos fossem do tamanho de um chimpanzé (entre 1,2 e 1,5 m) e pesassem entre 40 e 50 kg. As fêmeas eram muito menores que os machos e viviam em áreas tropicais da África, alimentando-se de sementes, frutos e folhas.

Alguns pesquisadores e cientistas tendem a catalogar o Australopithecus afarensis e anamensis em um gênero separado chamado Paranthropus , devido ao tamanho de suas presas e face plana.

Dos estudos realizados sobre os fragmentos do úmero, tíbia e fêmur – alguns mais tarde encontrados – é sabido que eles são os mais antigos referentes dos hominídeos que se mantiveram na posição vertical e nas duas pernas.

Alimento

Ele podia comer alimentos típicos de espaços abertos (sementes, juncos, ervas, entre outros) e frutas e tubérculos . Ele usou ferramentas de pedra com as quais foi capaz de rasgar e até fraturar ossos para tirar proveito da medula.

Seus braços longos e a forma dos ossos do pulso sugerem que esses indivíduos provavelmente escalaram as árvores, enquanto podiam caminhar trechos de distância média.

Dentadura

Suas mandíbulas eram caracterizadas por serem bastante fortes e ao mesmo tempo um tanto estreitas. Por outro lado, os dentes eram duros e tinham esmalte.

O último sugere que, além de se alimentarem de plantas, frutas e tubérculos, eles também o faziam com nozes e outros tipos de sementes que exigiam mandíbulas poderosas para esmagar.

Capacidade craniana

O cérebro da maioria das espécies de Australopithecus tinha cerca de 35% (500 cc) do tamanho do cérebro do homem moderno, o Homo sapiens .

O Australopithecus são um tipo mais moderno de primatas que Ardipithecus , desses sucessores considerados. As principais características distintivas desse gênero, em comparação com outros hominídeos, são encontradas no crânio e nas dentaduras.

O Australopithecus tinha uma capacidade craniana comparativamente maior de cerca de 500 cc em comparação com os 300 cc do Ardipithecus , que são estimados como seus predecessores diretos.

Pode-se dizer com certeza que o Australopithecus foi bípede inteiramente graças à posição e ao modo de conexão da medula espinhal com o cérebro na área do crânio.

Por outro lado, o Ardipithecus tinha a capacidade de andar bípede, mas por distâncias curtas, e geralmente combinado com deslocamento de quatro patas. Quanto aos dentes, eles possuíam dentes de tamanho pequeno, comparando-os com os de seus ancestrais e com os macacos atuais.

Instrumentos

Mesmo com seu cérebro limitado, o Australopithecus já mostrava habilidades – embora arcaicas – para desenvolver ferramentas usadas para facilitar o manuseio de seus alimentos e defender ou afastar animais que os ameaçassem.

Habitat

O anamensis Australipithecus é considerado como o antepassado mais direta de Australopithecus afarensis , espécie tipificados com a descoberta da famosa Lucy , em 1974, que viveu na mesma região de metade um milhão de anos mais tarde.

As reconstruções paleontológicas dos depósitos em Kanapoi, onde surgiu o Australopithecus anamensis , são muito semelhantes às do Australopithecus afarensis, mas ocupam diferentes cenários: habitavam espaços arborizados abertos e também áreas com vegetação mais espessa.

Como observamos anteriormente, sua capacidade bípede (mas ainda com habilidades de escalada) lhe permitiu viajar por terra nas savanas africanas e também se refugiar em árvores e vegetação, se necessário.

A pesquisa avaliou o padrão de micro-estriação de todos os espécimes de Australopithecus anamensis recuperados até 2003, dos quais apenas cinco mostram um bom estado de preservação.

Os resultados revelam que a dieta de Australopithecus anamensis foi semelhante à de outros primatas atuais, como babuínos e macacos verdes, que vivem em savanas com estações climáticas marcadas.

Ferramentas

Em princípio, acreditava-se que era o gênero Homo que havia produzido as primeiras ferramentas e utensílios; No entanto, descobertas mais recentes, datadas da época em que o Australopithecus existia, sugerem que eles já tinham algum tipo de ferramenta com a qual cortam a pele e os ossos do produto de seu jogo.

Os cortes que mostram ossos datados em mais de três milhões de anos só poderiam ser feitos com pelo menos pedras afiadas para esse fim, tentando extrair a medula deles. Isso dá ao Australopithecus a capacidade de produzir objetos pontiagudos, embora bastante arcaicos.

Ao praticar carniça, ele foi capaz de jogar pedras como ferramentas para espantar os predadores e tirar proveito dos restos de suas presas. Por não ter o controle do fogo, ele consumiu a carne crua.

Actividades

De natureza nômade, o Australopithecus anamensis se movia ao longo dos lençóis adjacentes ao Serengetti, usando suas habilidades de caminhada e escalada. Quanto à sua locomoção, estima-se que ele estivesse com duas pernas.

A extremidade superior da tíbia que une o joelho e a conexão com o tornozelo é muito semelhante à dos humanos de hoje, indicando a capacidade de suportar o peso do corpo em uma única perna para caminhar ereta regularmente.

O fóssil da mesma tíbia do Australopithecus anamensis mostra uma extremidade superior côncava, o que indica que houve um atrito considerável entre os dois ossos, como o obtido com o deslocamento bípede diário.

A união com o tornozelo mais grosso e largo – adaptada para absorver o impacto de um deslocamento bípede – sugere que era a maneira usual e talvez preferida de mobilizar.

Contexto florestal

O ambiente em que viveu o Australopithecus anamensis deve ser florestado, em grandes áreas cheias de plantas, que ocorreram perto dos lagos. Como mencionado anteriormente, o nome da espécie é derivado: a palavra anam significa “lago” na língua turca, típica do Quênia.

O trabalho realizado por várias equipes de pesquisadores há mais de 50 anos serviu para moldar todos esses fósseis de grande antiguidade e formaram uma espécie que complementa os elos da cadeia evolutiva que leva ao Homo sapiens .

A pesquisa continua hoje para confirmar que essa espécie de Australopithecus realmente merece ser separada de afarensis e se seu avanço evolutivo anterior foi representado por Ardipithecus ramidus .

Última localização

Em dezembro de 2005, a equipe de Tim White, paleoantropologista e professora da Universidade de Berkeley, na Califórnia, encontrou restos dessa espécie no local de Asa Issie, nordeste da Etiópia, no vale Awash.

White e sua equipe encontraram um fêmur, alguns fragmentos de mandíbula e dentes, incluindo o maior canino encontrado entre os hominídeos. Todos esses elementos foram fundamentais para complementar a classificação das espécies.

Referências

  1. «Eles reconstroem a dieta Australopithecus anamensis» (10 de julho de 2012) Agência SINC. Retirado em 7 de setembro de 2018 de: agenciainc.es
  2. «Australopithecus anamensis: descendo das árvores». Patri Tezanos em Anthroporama. Retirado em 7 de setembro de 2018 de: antroporama.com
  3. “Os hominídeos usavam ferramentas e comiam carne muito antes do esperado.” Agência de Londres, BBC World. Retirado em 7 de setembro de 2018 de: bbc.com
  4. «O Australopithecus já usava ferramentas há 3 milhões de anos» (11 de abril de 2016) Crônica. Recuperado de chronicle.mx em 7 de setembro de: cronica.com.mx
  5. «O que significa ser humano? Autralopithecus anamensis »(24 de agosto de 2018) Museu Nacional de História Natural Smithsonian. Retirado em 7 de setembro de: humanorigins.si.edu
  6. «Tim D. White paleoantropólogo americano». Mary Jane Friedrich (20 de agosto de 2018) Encyclopedia Britannica. Retirado em 7 de setembro de: britannica.com

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies