Biogeografia: história, que estudos e exemplos de pesquisa

A biogeografia ou biológica geografia é uma das principais subdisciplina da geografia que procura para entender a distribuição dos seres vivos na superfície da Terra, juntamente com o estudo das comunidades que formam o ambiente geográfico. Os ramos restantes são geografia física e humana.

A geografia biológica é dividida em duas disciplinas principais: fitogeografia e zoogeografia, responsáveis ​​pelo estudo da distribuição de plantas e animais, respectivamente. Outros autores preferem dividi-lo em biogeografia histórica e biogeografia ecológica.

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Fonte: pixabay.com

A biogeografia estuda organismos em diferentes níveis taxonômicos e também concentra seus estudos nos diferentes habitats e ecossistemas em que os organismos são encontrados.

É uma ciência que está diretamente relacionada à evolução biológica, uma vez que a dispersão e distribuição dos organismos é o resultado de eventos passados ​​liderados por forças evolutivas. Também é apoiado por outros ramos da biologia, como ecologia, botânica e zoologia, entre outros.

História

A biogeografia foi entendida de uma maneira totalmente diferente antes de se estabelecer idéias evolutivas. Pensa-se que as espécies tenham tido um centro único de criação divina e, a partir daí, gradualmente se dispersarão.

A origem da biogeografia como a conhecemos agora remonta ao século XIX, juntamente com a pesquisa de Alfred Russel Wallace. Esse notável naturalista propõe a vicariação – além de descrever, paralelamente a Charles Darwin, a teoria da seleção natural.

A chegada de teorias evolucionárias mudou conclusivamente as idéias biogeográficas, como aconteceu nos outros ramos da biologia. Mais tarde discutiremos a história de cada ramo desta disciplina.

O que a biogeografia estuda?

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A distribuição de seres orgânicos é um assunto que fascina os naturalistas mais notáveis ​​há séculos. Responda a perguntas como: por que a maioria dos marsupiais está confinada nos limites da Austrália? Ou por que os ursos polares ( Ursus maritimus ) vivem no Ártico? São alguns dos objetivos desta ciência.

O termo biogeografia é formado pelas raízes gregas ” bio “, que significa vida, ” geo “, que significa terra, e ” ortografia “, que significa gravação ou plotagem. Entendendo assim, biografia significa a ciência que estuda onde os seres vivos vivem.

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Estude a distribuição de seres orgânicos, não apenas no nível espacial, mas também no nível temporal. Além de procurar entender as forças e processos que deram origem a essa distribuição.

Subdisciplinas da biogeografia

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Zoogeografia e fitogeografia

Existem diferentes maneiras de classificar as subdisciplinas da geografia biológica. Alguns autores os separam com base no domínio em que o estudo se concentra. Ou seja, se eles estudam animais, isso é chamado de zoogeografia, enquanto o estudo de plantas é chamado de fitogeografia.

Graças à falta de movimento das plantas, são organismos de fácil estudo. Enquanto os vários modos de movimento dos animais complicam um pouco o conhecimento de sua dispersão.

É por isso que a maioria dos cientistas que realizam pesquisas no campo da biogeografia prefere usar diferentes linhagens de plantas como objetivos do estudo.

Biogeografia histórica e biogeografia ecológica

Outra maneira de classificar essa disciplina está nos ramos da biogeografia histórica e da biogeografia ecológica. O primeiro ramo utiliza três metodologias para explicar a distribuição dos organismos: dispersão, panbiogeografia e cladística.

O dispersismo é uma idéia antiga, baseada nas idéias dos naturalistas vitorianos, como as do famoso naturalista britânico Charles Darwin e seu colega Alfred Wallace. O objetivo é estudar organismos como táxons individuais.

A panbiogeografia foi proposta com Croizat no século XX, argumentando que o estudo dos táxons deveria ser realizado como um todo (e não no nível individual, como afirma o dispersalismo).

Nos anos 60, surge uma nova disciplina formada pela união da panbiografia e pela escola de classificação taxonômica proposta pelo entomologista alemão Willi Hennig, chamado cladismo. Dessa combinação surge a biogeografia cladista.

Por outro lado, a biogeografia ecológica busca entender como diferentes fatores ecológicos afetam a distribuição das espécies.

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Por que existem padrões biogeográficos?

Os padrões biogeográficos que encontramos são baseados principalmente em limitações de dispersão. Ou seja, existem processos diferentes que impedem alguns organismos de expandir sua amplitude de movimento para um novo local ou sua capacidade de se estabelecer em um novo local.

Se não houvesse limites à dispersão, encontraríamos todos os seres vivos potencialmente em todas as regiões do planeta e os padrões espaciais (se observados) deveriam ser completamente aleatórios.

Para aprofundar esse aspecto, precisamos falar sobre o nicho das espécies. Esse conceito ecológico busca abranger os fatores bióticos e abióticos de locais onde uma espécie é capaz de persistir. Dessa maneira, o nicho marca os intervalos em que uma espécie pode se dispersar, pois não pode “deixar” seu nicho ecológico.

Não há dúvida de que a ação humana modificou a distribuição do resto dos organismos, portanto a presença dessa espécie é uma questão fundamental na biogeografia.

Relevância na biologia evolutiva

A distribuição de seres orgânicos é usada como prova de sua evolução. Darwin, durante sua viagem ao Beagle , percebeu como a distribuição dos animais seguia padrões muito peculiares.

Por exemplo, ele percebeu como a distribuição nos animais das Ilhas Galápagos estava relacionada à do continente sul-americano, mas ambas diferiam em aspectos-chave, encontrando algumas espécies endêmicas.

Quando uma espécie coloniza alguma área desabitada (neste caso, o arquipélago), encontra uma série de nichos ecológicos desocupados e geralmente predadores são escassos. Dessa forma, as espécies podem irradiar para várias espécies, o que é chamado de radiação adaptativa.

Além disso, Darwin enfatiza o padrão de distribuição dos animais, o que não faria sentido se não aplicássemos os princípios evolutivos. Todos esses conceitos foram fundamentais para o desenvolvimento de sua teoria.

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Exemplo de pesquisa

Biogeografia e doenças infecciosas humanas

Em 2015, Murray e cols. Publicaram um artigo na revista intitulado ” Proceedings of the National Academy of Sciences dos Estados Unidos da América “, que buscava entender a distribuição de doenças infecciosas. Estes são considerados um problema de interesse global por entidades médicas e o assunto foi muito pouco estudado.

Este estudo conseguiu demonstrar que as doenças infecciosas humanas estão agrupadas em padrões bem definidos – em escala global. Os autores analisaram mais de 187 doenças infecciosas em 225 países, descobrindo que existem grupos espaciais onde as doenças estão localizadas.

O resultado foi chocante para os pesquisadores, pois atualmente os seres humanos experimentam eventos relevantes que levaram à globalização. Apesar do fenômeno da globalização, as doenças infecciosas parecem restringidas principalmente por barreiras ecológicas.

Referências

  1. Huggett, RJ (2004).Fundamentos da biogeografia . Routledge
  2. Jenkins, DG e Ricklefs, RE (2011). Biogeografia e ecologia: duas visões de um mundo.Transações Filosóficas da Sociedade Real de Londres. Série B, Ciências Biológicas , 366 (1576), 2331-2335.
  3. Llorente-Bousquets, J. & Morrone, JJ (Eds.). (2001)Introdução à biogeografia na América Latina: teorias, conceitos, métodos e aplicações . UNAM
  4. Lomolino, MV, Riddle, BR, & Whittaker, RJ (2017). Biogeografia
  5. Os dados foram analisados ​​por meio de entrevistas semiestruturadas e entrevistas semiestruturadas. Biogeografia global de doenças infecciosas humanas.Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América , 112 (41), 12746-12751.
  6. Rodríguez, AA (2004).geografia geral . Pearson Education.
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  8. Whitfield, J. (2005). Está tudo em todo lugar?Science , 310 (5750), 960-961.
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